Colorado por fin empieza a jugar de acuerdo a su potencial con cinco triunfos seguidos
El Avalanche es de los candidatos a ganar la Stanley Cup en el Oeste. NHL.com 

El Colorado Avalanche ha ligado 5 victorias seguidas y ya empieza a meter presión a Blues y Predators en la División Central. Colorado tiene marca de 9-1-0 en sus últimos diez partidos. El año pasado el equipo de MacKinnon y Landeskog era un gran favorito para ganar la Stanley Cup. Colorado se quedó fuera en una tremenda serie de playoff ante los Vegas Golden Knights. En la actual campaña, el equipo no ha estado a la altura esperada pero parece haber una luz al final del túnel. 

 Colorado se ha pasado casi la mitad de la temporada por debajo del Wild por momentos y ahora de los Blues y los sorpresivos Nashville Predators. Los Avs han estado flotando en la tercera y cuarta posición de la Central pero ahora parece que están tomando el nivel esperado. Los Avs tienen una plantilla increíble si tomamos en cuenta el aporte de Nazem Kadri. El polémico ex Maple Leaf, ha sido un enorme aporte desde el año pasado cerca del crease ya sea para dirty goals o para crear tráfico y desvíos.

 Rantanen, Landeskog y MacKinnon se llevan los reflectores pero Cale Makar es uno de los mejores defensas two-way en la NHL. El problema de la portería se ha ido solventando mejor en últimas semanas y eso también ha ayudado al equipo para ya estar cerca de la cima de la Central. Colorado es un equipo con un estilo vertiginoso y de lo más atractivo para la pupila del espectador neutral. A pesar de ese estilo, Colorado debe tener una balance y ser grinder si quiere pensar en una Cup. 

Kadri es el líder en puntos del equipo por encima del trío de Rantanen, Landeskog y MacKinnon 

 Nazem Kadri es un jugador que polariza en todos lados. Desde sus tiempos en los Leafs, es un jugador que juega al límite y para otros sucio. Kadri eso si es un jugador con gran presencia física. Kadri es excelente yendo a la pintura azul y creando tráfico para generar tips o aprovechar rebotes para goles fáciles. Kadri lleva ya 46 puntos producto de 33 asistencias. 

Nazem Kadri | Foto: NHL.com
Nazem Kadri | Foto: NHL.com

 Jared Bednar ha tenido que modificar en ocasiones sus líneas por temas de COVID con Landeskog. Kadri le da profundidad en la segunda línea como centro junto a Compher y Burakovsky por las dos alas. Kadri también da una gran presencia defensiva y aporta ese aspecto grinder que le hace falta muchas veces a un equipo de tanta fineza como el Avalanche. 

 Mikko Rantanen lidera al equipo en goles con 16 (40 puntos) y parece estar retomando ese poder goleador. Rantanen lleva 7 goles en el power play.  Rantanen, Landeskog y MacKinnon son una de las mejores primeras líneas de toda la NHL. Nathan MacKinnon sólo ha jugado 22 partidos pero ha contribuido con 29 asistencias (34 puntos). MacKinnon es otro que parece haber recuperado su cuota goleadora en esta racha de cinco triunfos. MacKinnon es uno de los jugadores más completos de la liga pero necesita estar sano. 

 Compher y Nichuskin han tenido una campaña floja pero se ha compensado con la actuación de los jóvenes Newhook (12 puntos) u O'Connor (14). El centro Alex Newhook ha ayudado a dar profundidad al equipo en la tercera línea. El alero Logan O'Connor parecía ser un jugador de rol que iba a bajar a la AHL, pero que es electrizante y que ha aprovechado al máximo su oportunidad. 

Cale Makar es uno de los mejores defensas totales en la liga desde su llegada hace pocos años 

 Cale Makar es un jugador especial que desde su llegada fue de impacto. Makar era un gran prospecto colegial y hace años llegó al equipo en plena postemporada. Makar (31 puntos) tiene 15 goles y es uno de los defensas que mejor ataca en la NHL. Makar es de esos defensas como Josi o Hedman, que se pueden meter al slot y crear jugadas de la nada al quitarse rivales. Makar es el líder de la defensa aún con Devon Toews. El ex Islander está en su segunda campaña de vino y azul y sigue produciendo con 17 asistencias (24 puntos). 

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Cale Makar | Foto: NHL.com

 En la defensa, Sam Girard es otro que da profundidad en la segunda línea. La portería para Colorado ha sido de altibajos. Con Grubauer ahora en el Kraken, Darcy Kuemper ha tenido altibajos. El ex Arizona Coyote ha ido de menos a más en las últimas semanas con un goal average en contra ahora de 2,77. Colorado es el equipo que más goles tiene en la NHL pero está en la mitad de la tabla en goles permitidos. El Avalanche tiene el quinto peor penalty kill en la liga y es un aspecto que tendrán que corregir. 

 Colorado ha sumado buenas victorias en casa en la racha, ante equipos sólidos como los Ducks o los Maple Leafs. La presión para el equipo de Bednar es al menos de llegar a la final por la Stanley Cup. El Avalanche con 46 puntos ya le pisa los talones a los Blues y los Predators de John Hynes. 

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