Torneo olímpico hockey hielo femenino 2022: Hoja de arce o barras y estrellas
Estados Unidos aspira a repetir el oro de Pyeongchang 2018 | Foto: usahockey

Las chicas abren el desafío olímpico para los competidores de hockey hielo en Pekín 2022, en un torneo que tiene dos clarísimos favoritos en los equipos norteamericanos y únicos que han saboreado el oro desde la inclusión de las mujeres del hockey en el programa olímpico en Nagano 1998, los Estados Unidos, actuales monarcas olímpicas y Canadá, que suman cuatro preseas doradas.

Marie-Philip Poulin lidera a las canadienses para recuperar el oro | Foto: sportsnet.ca
Marie-Philip Poulin lidera a las canadienses para recuperar el oro | Foto: sportsnet.ca

No hay pronóstico previo a este torneo que no sitúe a estos dos equipos en la final por el oro, el nivel del hockey femenino en otros países de gran tradición como Suecia, Rusia o Finlandia, no da todavía para inquietar a los dos grandes favoritos si estos están a su nivel.

Y hablando de nivel, el trabajo de expansión del hockey femenino muestra parte de sus frutos con la ampliación del número de participantes en el torneo, que pasan de los ocho de citas anteriores a diez.

Unos equipos que han llegado a la cita por dos caminos, obviamente China como organizadora obtuvo su plaza inmediatamente tras la concesión de los juegos a la capital china. Los siguientes en obtener su plaza fueron las seis primeras selecciones en el ranking de la IIHF a 30 de abril de 2020: Estados Unidos, Canadá, Finlandia, Rusia, Suiza y Japón. El resto de equipos participó en torneos preolímpicos que culminaron el pasado noviembre con los billetes para República Checa, Dinamarca y Suecia.

Finlandia, la mejor de las terrenales

Obviando a los dos transatlánticos norteamericanos, Finlandia queda como la favorita entre los restantes equipos para colgarse la medalla de bronce, que las nórdicas ya obtuvieron en 1998, 2010 y 2018. Pero aún siendo favoritas en la lucha por el tercer cajón del podio, no deben bajar la guardia frente a otros equipos que en un buen torneo como Suiza en 2014 les ganaron la partida por el tercer metal.

Una competición en el que el único equipo que aspira a participar sin más, son las anfitrionas chinas, actuales número 20 del mundo. Ni siquiera el apoyo local parece algo suficiente como para que alcancen la fase eliminatoria que permite la lucha por las medallas.

Formato del torneo

Por la diferencia de nivel que hay entre algunos equipos el formato del torneo es algo particular. Divididas en dos grupos las selecciones disputarán una liguilla, pero con condiciones diferentes en cada uno de ellos.

Fuente: IIHF
Fuente: IIHF

El grupo A está formado por los cinco primeros equipos del ranking IIHF: Estados Unidos, Canadá, Finlandia, Rusia (bajo bandera de su comité olímpico) y Suiza. Todos los componentes de este grupo pasarán a la siguiente fase, y en esta etapa de la competición lucharán por las cabezas de serie que les faciliten un mejor cruce en la fase eliminatoria.

Unos partidos que pueden aparecer descafeinados por la falta de eliminaciones, pero lejos de ello, la lucha por encontrar el cruce que mejor posibilite el acceso a semifinales, que dan sobre el papel la doble posibilidad de alcanzar medalla, sin olvidar que como cierre en la última jornada tendremos un Estados Unidos contra Canadá que servirá como termómetro de cara la prevista gran final. 

El grupo B lo conforman Japón, sexta en el ranking IIHF, las tres clasificadas en el preolímpico: Suecia, Dinamarca y República Checa y la anfitriona China. De esta liguilla saldrán tres equipos que accederán a los cuartos de final. Se puede decir que son tres plazas para cuatro equipos ya que las locales están lejos de poder arrebatar una de esas plazas al resto de selecciones que las acompañan en el grupo.

Retransmisión en España

Una gran noticia para los fanáticos del hockey, Eurosport va a dedicar un canal exclusivo a la retransmisión del hockey hielo olímpico, en directo desde la madrugada hasta la finalización de la jornada y posteriormente redifusión en diferido para aquellos que no hayan podido disfrutar de los partidos a su hora o los que quieran volver a disfrutar de los partidos. Así que los abonados a su aplicación directamente, o los que lo tienen a través de Movistar + o DAZN, tienen hockey internacional garantizado en este mes de febrero.

La guinda la ponen Moisés Molina en el comentario y Josean Redondo en la narración, trabajo intensivo para los habituales de las retransmisiones de la NHL en Movistar + y que garantizan profundidad para los veteranos y cercanía para aquellos que se acercan al deporte.

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