Mitchell Marner, la gran estrella de febrero
Fuente: NHL.com

Con solo dos meses de competición por delante y la lucha por los playoffs cada vez más caldeada, la NHL anunció las tres estrellas y el rookie del mes de febrero, donde muchos equipos han aprovechado para recuperar encuentros que tenían suspendidos.

La primera estrella se la llevó Mitchell Marner, el ala derecho de los Toronto Maple Leafs, que anotó nueve goles y sumó 23 puntos en apenas doce partidos disputados. El canadiense puso un broche de oro en el penúltimo choque del mes frente a los Red Wings con cuatro goles y dos asistencias que contribuyeron a la victoria de su equipo por 7-10 en Detroit. La gran actuación individual de Marner ha sido pieza clave en la recuperación de la franquicia en términos clasificatorios, donde ya es tercero en la división atlántica y a solo dos puntos de los Lightning, líder con un partido menos. El jugador de Ontario también ha recortado mucha distancia en el Art Ross Trophy, otorgado a quien más puntos suma a lo largo de una temporada. Entraba en el puesto 72 a principios de febrero y ha escalado hasta el decimocuarto lugar.

La segunda estrella fue para Jacob Markstrom, portero de los Calgary Flames. Logró ocho victorias y solo una derrota en diez partidos con un bagaje de 2,04 goles encajados de media por encuentro y un porcentaje de paradas del 92,9. Además, el sueco realizó su mejor actuación de la campaña contra los Maple Leafs (46 paradas) y solo permitió dos o menos goles en siete partidos y sumó su octava portería a cero de la temporada, quedándose solo a dos del récord de la franquicia ostentado por Miikka Kiprusoff en 2006.

La tercera y última estrella viajó hasta Columbus en favor de Patrik Laine, que ha liderado un gran mes de los Blue Jackets, que pese a todo siguen lejos de los puestos de Wild Card. El jugador nórdico anotó nueve goles, de los que tres fueron para ganar el partido. También logró el noveno hat-trick de su carrera y su media de puntos por partido ya están por encima de uno. Los cañoneros de Ohio registraron un mes de siete victorias y tres derrotas que les han servido para colocarse a ocho puntos de los Capitals, cuartos en la división metropolitana y segundos en la lucha por la Wild Card.

Talento joven

En cuanto a los más novatos, el arquero de los Bruins Jeremy Swayman fue nombrado Rookie del mes tras dejar unos números impresionantes a lo largo de febrero. En siete partidos logró un récord de 5-1-1 y una media de 1,13 goles encajados de media por partido, además de un porcentaje de paradas de… ¡¡96!! Nacido en Alaska y con solo 23 años, fue seleccionado en el número 111 de la cuarta ronda del draft de 2017, debutó la temporada pasada en la NHL con buenos números y esta campaña se está reafirmando como un fantástico jugador. Swayman rompe una sequía de 18 años sin que nadie de los Bruins recibiera este galardón. La última vez que sucedió fue en febrero de 2004 y los honores también fueron para otro portero, Andrew Raycroft.

VAVEL Logo