La NHL rompe todas sus relaciones con la KHL
Fuente: NHL.com

Cada día, cientos de empresas anuncian su desvinculación de Rusia a causa de la invasión sobre Ucrania por parte del gobierno de Vladimir Putin y en lo que al hockey sobre hielo se refiere, la NHL ha tomado la decisión de suspender todos los acuerdos que tenía con la KHL, su homólogo ruso, ahora mismo inmerso en los playoffs por el título.

Desde la NHL se insta a las franquicias a romper toda relación con los conjuntos de la federación rusa y los agentes naturales de allí. Sí se podrán mantener las comunicaciones con aquellos agentes que sean norteamericanos y estén certificados por la Asociación de Jugadores (NHLPA), aunque debido a la situación actual, se pueden encontrar trabas a la hora de realizar cualquier operación.

Tanto una liga como otra se nutren de jugadores entre sí, algo que podría cambiar a partir de ahora. “Solo tendremos información contractual limitada con respecto a los jugadores que están ahora o jugaron por última vez en la KHL”, señaló Bill Daly, subcomisionado de la liga. Estas nuevas medidas llegan una semana después de que la NHL anunciara que rompía cualquier relación con empresas rusas y la pausa indefinida del lenguaje ruso en las redes sociales y medios digitales de la NHL, así como las retransmisiones de partidos en ese idioma.

Polémica

A día de hoy, 41 jugadores nacidos en Rusia juegan en la NHL, algunos con pensamientos e ideales muy diferentes, aunque la mayoría se ha mantenido en silencio durante las últimas semanas. No es el caso de Artemi Panarin, uno de los capitanes de los New York Rangers, que ya antes de la guerra había hecho público su apoyo al líder de la oposición rusa, a lo que también sumó declaraciones en contra de Vladimir Putin que parecen haber tenido consecuencias.

Artemi Panarin | Fuente: NHL.com
Artemi Panarin | Fuente: NHL.com

 

Apenas unos días después de que Panarin se posicionara políticamente, Panarin tuvo ausentarse unos días para lidiar con una denuncia de un antiguo entrenador suyo, Andrei Nazarov, ex jugador de la NHL, que le acusaba de haber pegado a una chica de 18 años hace una década en un bar de Letonia, según publica USA Today. El propio jugador lo tildó de una “historia fabricada” y el New York Post se puso en contacto con tres compañeros de Panarin en aquella época, que admitieron no tener constancia de ese hecho. Además, Stu Grimson, abogado, ex jugador de la NHL y analista en la cadena de televisión de la liga, confesó que le parecía muy extraño que esta información saliera a la luz justo después de que Panarin mostrara su apoyo a Alexei Navalny, el líder de la oposición rusa.

Sobre si los jugadores deben o no expresar su opinión acerca de la invasión rusa sobre Ucrania, Brian MacLellan, General Manager de los Capitals, dijo que no es nada sencillo. “Es muy difícil para ellos. Tienen mucha presión encima a la hora de hablar sobre política en cualquier dirección y están tratando de hacer balance sobre cómo vivir sus vidas, sus opiniones políticas y cuáles podrían ser las repercusiones. Es una situación muy complicada”, señaló.

Precisamente, en los Washington Capitals juega Alex Ovechkin, hasta el momento el único jugador ruso que apoya abiertamente a Vladimir Putin. Respecto a la guerra no se ha postulado, pero sí mantiene su foto de perfil en Instagram en la que aparece el máximo mandatario soviético.

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Alex Ovechkin | Fuente: NHL.com

 

Los aficionados no son ajenos a esto y cada vez son más sonoros los abucheos a Ovechkin en cada pabellón, sobre todo en Canadá, por donde los Capitals están de gira ahora mismo. En Alberta, alrededor de 345.000 ciudadanos son de origen ucraniano, y hoy Washington se enfrenta allí a los Oilers, por lo que se espera un ambiente bastante hostil. Ayer, en el partido frente a los Flames, -donde juega Nikita Zadorov, jugador ruso que abiertamente ha condenado la guerra-, se respiraba tensión cada vez que Ovechkin saltaba al hielo, sobre todo desde la grada, donde el público se encargó de hacerle saber que no está nada de acuerdo con su postura respecto a la invasión en Ucrania.

Además, cada vez son más los aficionados que han iniciado diferentes campañas en las redes sociales para pedir que la NHL no deje jugar a Alex Ovechkin y cualquier otro jugador que no condene la guerra y, mucho menos, apoye a Vladimir Putin.

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