El tope salarial aumentará la próxima temporada
Fuente: NHL.com

La NHL y los 32 General Managers de sus respectivas franquicias se reunieron esta semana en persona por primera vez desde 2020, cuando la pandemia obligó a que estos encuentros se realizaran a través de ‘Zoom’. Once nuevas caras respecto a la última conferencia previa al famoso virus se sumaron para debatir algunos temas como el techo salarial, las cláusulas de no traspaso o la Copa del Mundo 2024.

La principal novedad es que el espacio salarial será de 82,5 millones de dólares para la temporada 2022/23, lo que supone el aumento de un millón respecto a la cifra actual, que lleva vigente durante los dos últimos años debido a los problemas económicos causados por la pandemia. ¿Cuándo habrá un cambio significativo? Si todo sigue su cauce, en la campaña 2024/25 podría darse un giro muy importante. Los jugadores tienen actualmente una deuda de un billón de dólares con los propietarios de las franquicias debido a la fórmula de reparto de los ingresos (50-50) marcado por el convenio colectivo, y durante la etapa de la pandemia recibieron pagos de más que ahora se ven obligados a devolver. Hasta que esa deuda no quede resuelta, el espacio salarial no puede incrementar más de un millón de dólares por temporada.

La posibilidad de extender el espacio salarial hasta los playoffs fue otra de las posibilidades comentadas en la reunión, sobre todo después de la polémica generada en 2021 con los Tampa Bay Lightning, que excedieron en 18 millones la cifra marcada aprovechándose de la lesión de larga duración de Nikita Kucherov, que regresó justo para la postemporada y terminó siendo clave para la victoria de la franquicia del rayo. Dougie Hamilton, jugador de los Hurricanes, cargó contra los Lightning tras ser eliminados en segunda ronda: “Hemos perdido contra un equipo que se ha pasado 18 millones sobre el techo salarial”. Un mes después, el propio Kucherov celebró el campeonato con una gorra en la que se podía leer ‘18 millones sobre el límite’.

“Nadie en la sala creía que fuera un abuso”, explicó Gary Bettman, subcomisionado de la NHL, sobre que las franquicias utilizaran las lesiones de larga duración para excederse del límite salarial. “Creo que es solamente la percepción. Nadie estaba aquí diciendo ‘esto es un abuso, tenemos que arreglarlo’. No es el caso”.

Evgenii Dadonov | Fuente: NHL.com
Evgenii Dadonov | Fuente: NHL.com

Cláusula de no traspaso

Durante 48 horas, Evgenii Dadonov fue jugador de los Anaheim Ducks, hasta que la NHL descubrió que la franquicia californiana estaba incluida en la lista de equipos a los que no ser traspasado. La liga anuló el acuerdo y los Golden Knights recibieron un duro palo, ya que su marcha suponía un alivio para el espacio salarial del equipo. En la reunión del lunes se planteó la posibilidad de una nueva regla que consistiría en la que la NHL, el Registro Central y la Asociación de Jugadores reciba las listas de equipos a los que los jugadores no quieren ser traspasados. Un método más tecnológico sería un base de datos en la que las franquicias podrían almacenar este tipo de datos, aunque parece una opción más lejana. La liga pretende iniciar cuanto antes las negociaciones con los jugadores para llegar a un acuerdo y evitar que se repita un suceso como el de Dadonov.

Incertidumbre para la World Cup

No volveremos a ver a Europa o Norteamérica compitiendo en la próxima World Cup de 2024. Así se presentaron en el certamen de 2016, pero para la siguiente cita solo estarán países, nada de combinados formados por varias naciones. Norteamérica viajó solo con jugadores sub-23, es decir, sin ningún representante de la NHL, al igual que el resto de selecciones, algo que la liga tratará de solucionar para 2024, ya que este año se cumple una década sin jugadores de la NHL en los grandes torneos internacionales.

Fuente: NHL.com
Fuente: NHL.com

 

Otro tema tocado en la reunión fue la restricción de jugadores rusos en el próximo draft, aunque parece que todo se celebrará con normalidad, desde la liga no descartan que se pueda producir algún cambio para esas fechas (7-8 de julio). Además, Gary Bettman, apuntó que esperan volver a ingresar unos 5 mil millones de dólares en 2022, cifras más cercanas a las que se lograban previamente a la pandemia y que vienen marcadas por el levantamiento de las restricciones a lo largo y ancho de la liga, aunque en Canadá todavía no han vuelto a la normalidad total.

La NHL sigue convencida que su espectáculo solo puede ir hacia arriba y más teniendo en cuenta las estadísticas que se están dando. La media de goles por partido es de 6,2, la cifra más alta durante los últimos 25 años, mientras que los tantos en igualdad numérica suponen el 78 % del total, un punto por detrás del dato que se marcó en la temporada 1972/73, cuando se logró el mayor porcentaje de la historia. Además, se han producido 563 cambios de liderato en el marcador y el 41 % de las victorias han sido después de una remontada. Sin duda, una de las temporadas más divertidas en mucho tiempo.

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