Florida Panthers, los primeros en alcanzar los playoff
Todo son sonrisas en Florida | Foto: NHL.com

Hace años podría parecer ciencia ficción, pero en abril de 2022 es un hecho cierto y comprobado que el epicentro del hockey norteamericano está en la más que cálida Florida. Tampa Bay ha izado los dos últimos banderines de campeón y en la pasada jornada, tras doblegar a Buffalo Sabres en su propio hielo, Florida Panthers son los primeros en alcanzar un puesto en los playoff de 2022. Un partido que sirvió para refrendar la gran temporada en ataque de los gatos, ya que Jonathan Huberdeau superó el récord de puntuación de la franquicia.

Ni siquiera la dimisión forzada de Joel Quenneville con la temporada ya iniciada ha detenido el tren de los del sur de Florida, que han seguido llevando el plan adelante bajo la dirección del nuevo capitán de la nave Andrew Brunette, que ha sabido mantener el rumbo y el buem juego que el equipo lleva mostrando desde el inicio de la temporada, como continuación del que ya se exhibiera en la pasada temporada relámpago, donde solo hincaron la rodilla ante sus vecinos y futuros campeones Tampa Bay.

Un equipo para hacer historia

Posiblemente nos encontramos ante los mejores Panthers de la historia, compactos de principio a fin y sin fisuras en toda su alineación.

Porque en portería Sergei Bobrovsky ha recuperado la forma que le hizo firmar un enorme contrato como agente libre y Spencer Knight demuestra en cada partido que ya es más presente que futuro. 

Unos porteros que están cubiertos por un cuerpo defensivo que pueden no ser de los más anotadores de la liga, pero realizan con eficacia lo que es su labor principal, defender. La lesión de su capitán, Aaron Ekblad no ha ayudado, pero si ha sacado lo mejor de Mackenzie Weegar, que ha asumido el liderato de los blueliners.

Jonathan Huberdeau | Foto: NHL.com
Jonathan Huberdeau | Foto: NHL.com

Y en un deporte en el que la victoria se decide por el número de goles marcados, un equipo que aspira a campeonar debe tener facilidad para anotar, el anteriormente mencionado récord anotador de Huberdeau, y la gran campaña de Alexander Barkov, el otro gran pilar ofensivo. Pero es que teniendo delanteros con campañas estelares, los Panthers cuentan con 14 jugadores en la plantilla con 20 o más puntos, y por tanto no es casualidad que posean el mejor diferencial hasta la fecha entre goles anotados y encajados en la NHL.

Por si fuera poco, la gerencia no se ha dormido en los laureles en el pasado cierre de mercado, y ha sido capaz de reforzar aún más al equipo con Claude Giroux como aporte estrella.

En definitiva, uno de los candidatos al santo grial del hockey, ya ha recibido su invitación al baile y tiene razones más que fundadas para convertirse en rey del mismo.

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