Fallece el legendario Mike Bossy  a los 65 años de edad
El legendario Mike Bossy fallece a la edad de 65 | Foto: NHL.com

Mike Bossy, uno de los mayores goleadores en la historia de la NHL y miembro de los cuatro equipos campeones consecutivos de la Stanley Cup de los New York Islanders, murió el viernes. Tenía 65 años. El ex jugador había anunciado que le habían diagnosticado cáncer de pulmón en una carta abierta en el sitio web de TVA Sports en octubre. 

"La Liga Nacional de Hockey lamenta el fallecimiento de Mike Bossy, el extremo dinámico cuya habilidad para anotar goles durante una notable carrera de 10 años se ubica, en casi cualquier medida, como uno de los mejores en la historia de la NHL y impulsó a los New York Islanders a cuatro Copas Stanley seguidas", dijo el comisionado de la NHL, Gary Bettman. "Bossy anotó 573 goles en 752 juegos, un promedio de 0.76 goles por juego que es el más alto en la historia de la Liga. Es el único jugador en registrar nueve temporadas consecutivas de 50 goles y sus cinco temporadas de 60 goles son igualadas solo por Wayne Gretzky. Uno de los ocho jugadores en la historia de la NHL que anotó 50 goles en sus primeros 50 juegos de una temporada, dominó de manera similar en los playoffs de la Stanley Cup, durante los cuales anotó 85 anotaciones en 129 juegos ". 

Nacido en Montreal el 22 de enero de 1957, Bossy anotó al menos 70 goles en cada una de sus cuatro temporadas completas con Laval de la Major Junior Hockey League de Quebec, pero no fue elegido hasta que los New York Islanders lo eligieron con la selección número 15 en el Draft de la NHL de 1977. Según los informes, el entrenador de los Islanders, Al Arbor, había persuadido al gerente general Bill Torrey para que tomara a Bossy, afirmando que "puedo enseñarle a un jugador a marcar (a los oponentes), pero no puedo enseñarle a un jugador a anotar, y necesitamos goles". Y eso es exactamente lo que Bossy proporcionó. 

Con el número 22 (en honor a su cumpleaños), Bossy jugó en una línea con el centro Bryan Trottier y el ala izquierda Clark Gillies y anotó la mayor cantidad de goles de un novato en la historia de la NHL en ese momento con 53 en 1977-78, ganando el Calder Trophy como rookie del año. Luego anotó al menos 50 goles en cada una de las siguientes ocho temporadas antes de que un problema crónico de espalda lo limitara a 38 goles en 63 juegos en 1986-87, el último en la NHL. 

"La organización de los New York Islanders lamenta la pérdida de Mike Bossy, un ícono no solo en Long Island sino en todo el mundo del hockey. Su impulso por ser el mejor cada vez que pisaba el hielo era insuperable", dijo el gerente general de los Islanders, Lou Lamoriello. "Junto con sus compañeros de equipo, ayudó a ganar cuatro campeonatos consecutivos de la Stanley Cup, dando forma a la historia de esta franquicia para siempre". 

Con la esperanza de que el descanso le permitiera volver a jugar, Bossy no jugaría la temporada 1987-88, pero después de que su espalda no sanó como esperaba, se retiró en octubre de 1988

Bossy deja un legado inmenso en la NHL 

Terminó su carrera en la NHL con 573 anotaciones y 1126 puntos en 752 juegos. Es el único jugador en la historia de la NHL en marcar al menos 50 tantos en nueve temporadas consecutivas y está empatado con Wayne Gretzky en la mayor cantidad de temporadas con 60 goles (cinco). Su promedio de 0,76 goles por partido es el mejor entre los jugadores que han disputado al menos 150 partidos

El letal artillero también anotó 100 puntos en una temporada siete veces, la cuarta mayor cantidad en la historia de la NHL detrás de Gretzky (15), Mario Lemieux (10) y Marcel Dionne (ocho). 

También ganó el Trofeo Lady Byng, otorgado anualmente al jugador de la NHL votado como el mejor por combinar deportividad, conducta caballerosa y habilidad, tres veces (1982-83, 1983-84, 1985-86), y fue una parte integral de la victoria de los Islanders en los cuatro campeonatos consecutivos obtenidos entre 1980 y 1983. Fue votado con el Trofeo Conn Smythe como el jugador más valioso de los playoffs en 1981-82, cuando anotó 27 puntos (17 goles, 10 asistencias) en 19 partidos. 

Entre sus otros logros notables, se convirtió en el segundo jugador en anotar 50 goles en 50 juegos en 1980-81, un récord que no había sido igualado desde que la leyenda de los Montreal Canadiens, Maurice "Rocket" Richard, logró la hazaña por primera vez en 1944-45. 

El delantero fue incluido en el Salón de la Fama del Hockey en 1991. Los Islanders retiraron su número 22 el 3 de marzo de 1992 y fue nombrado uno de los 100 mejores jugadores de la NHL en 2017 como parte de la celebración del Centenario. 

Bossy es el tercer miembro de la dinastía campeona de los Islanders en morir este año. Gillies murió a la edad de 67 años el 21 de enero. Jean Potvin, miembro de los campeones de 1980 y 1981, murió el 16 de marzo. 

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