Toronto venció 4-3 al Lightning para dejarlos al borde de la eliminación
William Nylander fue clave en el 3er periodo. NHL.com. 

Los Toronto Maple Leafs están cerca de romper su sequía de no ganar una serie de playoff desde 2004. El equipo de Sheldon Keefe venció 4-3 a los bicampeones Tampa Bay Lightning, para tomar ventaja de 3-2 en la serie. William NylanderAuston Matthews  tuvieron goles clave en el tercer periodo. Los Bolts de Jon Cooper volvieron a tener lapsos defensivos de takeaways que no han mostrado en casi 3 años. 

 Tampa Bay está al borde del KO y enfrentará un partido de eliminación en Amalie Arena el jueves.  El Lightning está 16-0 en playoff después de una derrota en los últimos 2 años. De cualquier manera, este año parece que hay un aroma diferente. Los Maple Leafs han demostrado que Jack Campbell es ese goalie que sin tantas luces, los puede sostener en partidos de playoff. Campbell le dio oportunidad a Toronto cuando el partido estaba 2-0. 

 Los bicampeones tuvieron un gran inicio en el primer periodo y debieron irse por más de dos goles arriba al intermedio. Los Maple Leafs aprovecharon los turnovers en el tercer periodo. La franquicia de Toronto ya ha tenido una serie favor antes. El año pasado, no pudieron cerrar una serie que tenían 3-1 a favor ante los Canadiens. El Game 7 es una posibilidad pero estos Leafs parece que están en el momento adecuado en el lugar indicado ante unos Bolts que lucen cansados por dos Stanley Cups seguidas. 

Stamkos y Hedman pusieron arriba al Lightning en una gran primer periodo para los visitantes 

 Tampa pegó primero con una chip play donde Kucherov atrajo marca de dos para pasar al slot a Palat que a su vez mando un pase lateral a Steven Stamkos. El capitán mandó un snap shot preciso por encima del blocker de Campbell. Tampa volvió a pegar en apenas siete minutos del primer periodo. El problema de las penalidades fue parte del problema en el Game 4 para los Maple Leafs. Victor Hedman marcó un power play goal en un tiro lejano con una gran pantalla de Alex Killorn en el crease

 Con el 2-0 a favor, el Lightning pudo ampliar la ventaja en el power play con un buen slap shot de Stamkos y sin nadie enfrente. Campbell mantuvo en el partido a Toronto. Tampa tuvo dos power play más pero no pudo aprovechar para marcar un gol más. Toronto tuvo un breakaway de Nylander que Vasilevskiy pudo contener. 

 Los Maple Leafs se metieron en el partido con un shot pass de Nylander al slot bajo. John Tavares pudo desviar el puck en el crease para el 2-1. El ex Islander ha tenido una serie floja pero metió a su equipo en el partido con el power play goal. Campbell fue clave en parar dos breakaways del ex Senator, Nick Paul. Vasilevskiy también fue brillante en un segundo periodo dominado por los locales. 

Nylander y Matthews fueron brillantes en el tercer periodo para dejar a Tampa al borde del KO en la serie 

 Toronto empató el partido a dos con una gran jugada de Tavares cerca de la portería. John se quitó a Cernak con un giro y pasó al círculo de faceoff a un sólo Morgan Rielly. El snap de Rielly fue sin cuerpos enfrente. Inmediatamente, cayó el 3-2 en una jugada donde Mikheyev entró a zona de los Bolts. Mikheyev mandó un pase backhand a un sólo Nylander del otro lado Bogosian se tiró para tapar el tiro. El snap shot del sueco fue bien colocado por encima del guante de Vasilevskiy. 

 Ryan McDonagh empató el partido a tres tras un buen forecheck de Nick Paul y Ross Colton.  El slap del ex Ranger fue por encima del blocker de Campbell. Con el 3-3 todo parecía destinado a irse al tiempo extra. Kucherov tuvo un tiro franco cerca del crease pero Campbell hizo la parada del partido. McDonagh perdió un puck en zona neutral y en un 2 vs 1, Nylander tiró y Vasilevskiy dio rebote para que Matthews empujara el puck. 

 El 4-3 fue definitivo y deja muy tocados a los Bolts. El Game 6 será en jueves y será un matchball para los Leafs. De haber Game 7 será el sábado en Toronto. Los turnovers en la blue line están matando a los bicampeones en la serie. A diferencia de otros años, el Lightning está extrañando la grinder line que tenían con Gourde, Goodrow y Coleman. Toronto por el otro lado, está a un sólo paso de romper su maldición de primera ronda de playoff. Un inspirado goalie como Campbell parece ser la diferencia este año. 

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