Patrick Marleau se retira tras 23 temporadas en la NHL
Marleau dice adiós a la NHL tras 23 temporadas (NHL.com)

El legendario Patrick Marleau ha anunciado su retirada tras 23 campañas jugando en la NHL. El ya ex-jugador de 42 años no jugaba en la NHL desde la temporada 2019-2020, donde anotó nueve puntos en 56 partidos.

Marleau se va de la liga como una de las mayores leyendas en la historia del hockey, y en especial, de los San José Sharks. El atacante canadiense disputó ahí 21 temporadas donde ostenta los récords de partidos jugados, goles y puntos, siendo segundo en asistencias por detrás del también excelso Joe Thornton.

Para resumirlo algo más exactamente, en su carrera en los Sharks disputó 1607 partidos, donde anotó 1.111 puntos, con 522 goles y 589 asistencias, además de convertirse en el jugador con más partidos en la historia de la liga con 1.779 partidos.

Toronto y Pittsburgh, sus otras casas

Aunque parece imposible que 'Mr. Shark' haya dejado alguna vez al equipo de la franquicia californiana, pasó dos periodos alejado de la conferencia Oeste. Tras 20 años (1997-2017), puso rumbo a Toronto Maple Leafs, donde fue adquirido principalmente para ser el mentor de las grandes promesas que había en el ataque canadiense como Matthews, Marner o Wylander, a quien desarrolló pese a no conseguir ningún camino importante en los playoffs de la liga.

Tras su segundo paso por San José, los Sharks dejaron marchar a Marleau a Pittsburgh para que el atacante pudiese luchar por una Stanley Cup que siempre se le ha resistido, y su sueño con los Penguins no duró mucho ya que fueron eliminados en cuatro partidos por los Montreal Canadiens.

Como es obvio, el último equipo del número 2 del draft de 1997 fue su casa, los San Jose Sharks, con quien disputó la campaña 2019-2020. Pese a llevar cerca de dos años sin ponerse los patines, Marleau ha reconocido que no ha tomado la decisión de retirarse hasta poco antes  de anunciarlo, además de añadir que el último año sin competir ha sido muy duro para él.

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