Lightning venció 5-1 a los Panthers en el Game 3 y los dejó al borde del KO
Tampa está a una victoria de la Final de Conferencia del Este. NHL.com 

Los bicampeones Tampa Bay Lightning  vencieron 5-1 a Florida en el game 3 de su serie de segunda ronda. El equipo de Jon Cooper dejó la serie 3-0 y a los ganadores del Presidents Trophy al borde de la eliminación. Tampa Bay volvió a dar cátedra de como bloquear tiros una vez en ventaja. La diferencia entre ambos equipos ha sido esa y la experiencia de los Bolts en postemporadas pasadas. 

 Nikita Kucherov ha ido de menos a más en los playoff. El estrella alero ruso tuvo 4 puntos. Una de sus asistencias fue un hermoso pase cruzado a Steven Stamkos para el 3-1. Además Andrei Vasilevskiy volvió a dar un recital en portería. Corey Perry sigue encendido en los playoff y sumó su quinto gol. Perry sigue siendo un jugador letal en el power play como lo era en sus mejores años con los Ducks. 

 Vasilevskiy ha sido la clave de los Bolts. En la serie ante Toronto, no tuvo su mayor nivel hasta el Game 7. En esta serie sólo permitió un gol de los Panthers en cada uno de los partidos. La ofensiva explosiva de los Cats ha sido frenada en seco ya sea por el portero ruso o por esa gran defensiva de tiros bloqueados en el slot.  

 Florida tuvo algunas fallas increíbles como la de Huberdeau tarde en el partido con la portería abierta. Tampa Bay además ha ganado tres partidos y a punto de una barrida sin Brayden Point en el hielo. Jugadores de los Panthers como Giroux se han diluido en generar high danger chances. Alexander Barkov no ha sido ni la sombra de lo que ha sido en esa pareja con Huberdeau. Carter Verhaeghe fue la figura goleadora en la serie ante los Caps y apenas ha resaltado ante Tampa Bay

El primer periodo se fue empatado gracias a los goles de Perry y de Reinhart

 El primer periodo fue parejo y Tampa comenzó con muchos giveaways en la salida. Los Panthers no capitalizaron un error de Victor Hedman en zona neutral y el ruso Mamin desaprovechó un breakaway ante Vasilevskiy. Ryan McDonagh tuvo un gran partido en defensa pero tuvo una asistencia en un tiro que fue al slot medio y que Perry pudo hacerle el tip. Kucherov con un pase cruzado a McDonagh tuvo la asistencia secundaria. Todo esto precedido de un power play de los locales. 

 Brandon Hagel se ganó un crosscheck de 2 minutos. Eetu Luostarinen ya se iba cayendo y Hagel con el ligero empujón lo mando a las bardas. El golpe se vio aparatoso y más con la liga cuidando los impactos del cuello hacia las bardas y acrílico. Los Panthers habían estado de 0-25 en el power play en todo el playoff y por fin rompieron la sequía. Huberdeau quedó desmarcado y metió un buen pase cruzado al slot medio. Sam Reinhart con un buen timer pudo vencer a Vasilevskiy. El marcador se fue 1-1 al primer intermedio. Tampa tuvo buen tiempo en zona rival, ciclying del puck y también más tiros (13 por 8 de Florida). 

Cernak y Stamkos dieron ventaja definitiva a los Bolts en el segundo periodo del Game 3 

 Los Bolts pegaron temprano en el segundo periodo con el gol del defensa Erik Cernak. Ondrej Palat mandó un pase cruzado desde el círculo de faceoff. El pase iba para Colton pero le quedó largo para apenas tocar el puck. Dos Panthers se quedaron viendo el puck y dejaron que Cernak entrara por el otro lado. Cernak metió un buen snap shot que pasó por encima del guante de Sergei Bobrovsky. Con el 2-1, Tampa se dedicó a aguantar en defensiva. 

 El Lightning se dedicó a aguantar y esperar el momento exacto para otro gol más. El equipo de Cooper aguantó varios high danger chances de Florida sumado a dos penalty kill tremendos. Tampa metió el 3-1 en un buen odd man rush con Nikita Kucherov encabezando la jugada. El ruso metió un bello pase cruzado a Steven Stamkos. El capitán de Tampa metió su clásico one timer desde el círculo izquierdo de faceoff. Bobrovsky se desplazó bien pero el tiro fue potente y se escurrió debajo de su blocker. Kucherov llegó a diez asistencias en los playoff

 El tercer periodo fue una cátedra de defensiva y encima los Bolts tuvieron algunos buenos odd man rushes. Los dos empty netter de Kucherov y Stamkos dejaron el marcador 5-1. Vasilevskiy acabó con 34 salvadas. Tampa Bay jugó un partido perfecto de hockey de playoff. Los Panthers querrán ganar un partido y que la serie vaya otra vez a Florida. La barrida está latente para el lunes. Los Bolts quieren ganar cuando antes la serie para recuperar a Brayden Point.   

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