Lightning gana en Colorado y lleva la serie al sexto partido
Palat y Tampa siguen vivos en la serie. NHL.com. 

(3) Colorado Avalanche 2-3 Tampa Bay Lightning (2)

Los todavía bicampeones Tampa Bay Lightning demostraron un corazón y coraje enorme para ganar en casa de los poderosos Avs. El equipo de Jon Cooper llegaba con la espalda contra la pared 3-1 en la serie. Después de haber perdido el Game 5 en Amalie Arena en OT, cualquiera hubiera pensado que se vendrían abajo. La misión era ganar al equipo de Bednar en su casa y lo hicieron por 3-2 en un partido grinder y donde dieron un golpe anímico. 

 El primer periodo fue el mejor para el Lightning con varios power play y tiempo en zona rival. Pocas veces en esta campaña, un equipo visitante puede limitar tanto a Colorado en su propio estadio en cuanto a ofensiva y tiros. El gol de Jan Rutta fue inesperado y Darcy Kuemper volvió a dejar dudas en la portería del Avalanche. 

 Tampa supo defender bien en el segundo periodo y haciendo ajustes. Conforme ha ido avanzando la serie, los Bolts y Cooper se han acostumbrado más al estilo vertiginoso de Colorado. Los Avs los superaron en tiros pero el Lightning defendió más en su blue line que dentro de los círculos de faceoff. A pesar del gol de Nichushkin del empate, Tampa no entró en pánico y en un power play aprovechó para retomar la ventaja con un buen slap de Nikita Kucherov y pantalla de Perry en el crease.  

 En el tercer periodo, supo mantener la calma después de otro empate (ahora a dos). Colorado ha tenido mucha suerte en la serie en goles de rebote en el slot bajo. El gol del empate de Cale Makar fue así y Tampa defendió pero teniendo también oportunidades en un partido que se tornó de ida y vuelta. Ondrej Palat fue el héroe en el Game 3 de la Final del Este ante los Rangers con un gol tardío. El checo que será agente libre, encontró un gol decisivo a pase de Victor Hedman. Tampa está de vuelta en la serie. 

El Lightning dominó el primer periodo con power play y un gol inesperado de Rutta 

 El primer periodo comenzó bien para los visitantes con buen forecheck. El equipo de Cooper no jugó un periodo tan bueno en Ball Arena, ni en el Game 1 y sobre todo la goleada de 7-0 en el Game 2. Tampa tuvo dos power play que no pudo aprovechar pero que dieron ritmo en ofensiva a la circulación del puck. El capitán Steven Stamkos tuvo un partido errático en ataque y en el primer periodo tuvo un tripping hacia Nathan MacKinnon. Tampa tuvo el penalty kill clave del partido y posiblemente de la serie. 

 Darcy Kuemper ha tenido altibajos en la serie. El ex goalie de los Coyotes, se comió un slap shot lejano de Jan Rutta. El gigante defensa mandó un slap inofensivo y Kuemper dejó que el puck se le metiera por la axila. Ese mal gol dejó las cosas 1-0 a favor de Tampa en el primer periodo. Andrei Vasilevskiy ha ido de menos a más como en todas las series. El Big Cat aguantó un buen cierre de Colorado en el periodo. 

Tampa no perdió la compostura a pesar de ceder dos veces la ventaja y Palat fue el héroe con otro gol ganador en playoff 

 Colorado regresó a su estilo vertiginoso y de gran forecheck con velocidad para asfixiar a Tampa en su zona. A partir del segundo periodo, el Lightning defendió aunque más en su blue line que pegado a la portería. Vasilevskiy tuvo un sólo despiste en el partido y fue en el gol del empate de Valeri Nichushkin. Vasilevskiy paró de manera rara con el guante un tiro de Cale Makar. El rebote cayó en el stick del ruso ex Dallas Star para el empate a uno. Nichushkin ha sido una pesadilla para Tampa siendo un cuerpo grande haciendo forecheck, tirando y demás. 

 Con el partido 1-1, un 4 contra 4 se transformó en un 4 contra 3 crucial para los bicampeones defensores. Cale Makar que es un defensa todo terreno, cometió un raro tripping. Ondrej Palat cayó al hielo y de allí Tampa se puso arriba 2-1. Nikita Kucherov pudo encontrar un carril de tiro y su slap fue al poste y hacia la red. Corey Perry en su especialidad, se fue al crease para hacer una buena pantalla. 

 El Lightning se volvió a quedar sin piernas en el tercer periodo, como en el OT del partido pasado en Amalie Arena. El gol de Makar fue en un rebote de mala suerte para los Bolts. El puck pegó en Erik Cernak que estaba batallando en el slot con un jugador de los Avs. El puck se fue por el five hole de Vasilevskiy. Tampa supo aguantar y pegó faltando 6 minutos con 34 segundos. 

 Kucherov tuvo una buena entrada por el ala y fue quien inició el cycling en zona rival. El puck llegó a Sergachev apenas afuera del slot; el ruso amplió para un sólo Victor Hedman. El defensa sueco regresó a Sergachev y este le regresó a Hedman para abrir a la defensa. Hedman fue al círculo de faceoff y mandó un par cruzado perfecto  a Ondrej Palat. El pase fue perfecto porque congeló a dos jugadores de Colorado y Palat esperó en el slot medio para el snap shot. El puck apenas se le escurrió por debajo a Kuemper. El 3-2 dejó en shock a los fans en el Ball Arena. 

 La polémica ocurrida en el Game 4 con el gol de Kadri en OT en un aparente too many men in the ice, se le regresó a Colorado. Una penalidad igual ahora si fue marcada por los referees y el power play  de Tampa Bay apagó cualquier intentó de empate dramático en los últimos minutos. Tampa ganó 3-2 y le propinó a Colorado apenas su segunda derrota en casa en estos playoffs. Los Avs tuvieron 11 giveaways y muchos fueron en la zona neutral. El Game 6 será en el Amalie Arena de Tampa Bay, y si hay un Game 7 sería en Denver. Eso si, cualquier cosa podría pasar en ese séptimo partido.

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