Woodcroft renueva con los Oilers y se confía en la continuidad de
Kane
Jay Woodcroft durante un partido | NHL.com

Tras ser eliminados en la final de la Conferencia Oeste por los que a la postre serían campeones, Colorado Avalanche, los Edmonton Oilers resuelven la interrogante del banquillo y el Manager General Ken Holland habló de diversos aspectos de la plantilla que deberán resolverse en este verano.

La interrogante del banquillo se ha resuelto. Los Edmonton Oilers hicieron oficial la renovación del entrenador Jay Woodcroft para las próximas tres temporadas. Se intuía que el acuerdo estaba próximo tras escuchar las palabras de elogios del Manager General Ken Holland el pasado 8 de junio: "Creo que hizo un trabajo fabuloso. El equipo le respondió y le dije que él y yo nos reuniríamos y tendríamos una conversación, sí, estoy interesado en que regrese. Quiero escuchar lo que está pensando, pero creo que hizo un gran trabajo y fue parte importante de lo que logramos".

Y es que hay que recordar que Woodcroft tomó las riendas del equipo tras la salida de David Tippett, que acumulaba unos números paupérrimos de 7-13-3, siendo ascendido del equipo de Bakersfield de la AHL, logrando una marca de 26-9-3 con el tercer mejor porcentaje de puntos (0,724) para finalizar la temporada regular en segunda posición de la División del Pacífico. Logrando pasar dos rondas de playoffs, eliminando a Los Ángeles Kings y Calgary Flames, y cayendo finalmente ante Colorado.

Se confía en la continuidad de Kane

Evander Kane | NHL.com
Evander Kane | NHL.com

Una de las decisiones más importantes que deberán afrontar en Edmonton este verano es la continuidad o no de Evander Kane y que oferta hacerle, ya que ha tenido tras todas las polémicas una gran temporada en lo que a números se refiere (22 goles - 17 asistencias y 39 puntos) en 43 partidos de temporada regular y 13 goles en playoffs. Hay que recordar que el de Vancouver será agente libre el próximo 13 de julio.

Sobre el caso de Kane, Holland manifestó su deseo de que pueda continuar dado el gran nivel demostrado y que el tope salarial del equipo lo permitiría: "¿Estoy interesado en traerlo de vuelta? Sí. Creo que tuvo un gran impacto en nuestro equipo, no solo por su habilidad para marcar goles sino porque juega con ventaja. Había una química maravillosa entre él y Connor y cuando se unió a nuestro equipo, lo hizo más profundo. Entonces, ¿puedo mantenerlo? Sí. Su cifra de tope salarial es de dos millones y no espero que juegue por una cifra superior a los dos millones el próximo año, aunque no sé cuál será. Tendría que sentarme y hablar con su agente, Dan Milstein".

Ken Holland | NHL.com
Ken Holland | NHL.com

Aunque desde el club confían en su continuidad el propio Kane, a pesar de hablar bien de su etapa en Edmonton, no aclaró su futuro ya que dijo no estar seguro de si regresará a los Oilers.

Objetivo mejorar la portería

Mike Smith | NHL.com
Mike Smith | NHL.com

Otra de las áreas a tener en cuenta en este verano es el de la portería, ya que Mike Smith tiene 40 años y aunque ha dado un buen rendimiento en esta temporadas y le queda un año de contrato, las lesiones al inicio de campaña y la incógnita de su nivel hacen dudar a la gerencia de Edmonton.

Las dudas con Smith unido a que Mikko Koskinen será agente libre sin restricciones el próximo 13 de julio y ha decido marcharse a Europa, hace que haya que tomar decisiones desde los despachos de la franquicia en un área clave. Además serán unas decisiones en las que cualquier error por mínimo que sea a la hora de reforzar la portería puede determinar el futuro del equipo y sus opciones de alcanzar hitos importantes.

Sobre ello Holland dijo: "Mike Smith y Koskinen, nos apoyaron todo el año. No llegas a los playoffs en la NHL sin tener un buen portero. Pero ciertamente, Smith, tiene 40 años. Nos dio todo lo que pudo y pude reunirme con él para ver qué siente que tiene de gasolina en su tanque. Él conoce su cuerpo, y tenemos que recopilar información, pero ciertamente sé que tengo que tomar algunas decisiones entre ahora y cuando lleguemos al training camp. ¿Quiero un portero No. 1 que pueda jugar una gran cantidad de partidos? Sí. Creo que los 32 equipos quieren eso, pero voy a tratar de encontrar una manera de hacer lo mejor para nuestro equipo de cara a septiembre".

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