El nuevo pabellón de los Coyotes, cada vez más cerca
Fuente: NHl.com

El nuevo hogar de los Arizona Coyotes está cada vez más cerca y hoy superó una nueva barrera. El Ayuntamiento de Tempe, la localización elegida para llevar a cabo esta obra, aprobó por unanimidad el plan de construcción, que ahora tendrá que ser refrendado por los vecinos en última instancia.

La franquicia se quedó en la calle después de que la ciudad de Glendale no renovara el contrato de arrendamiento para esta temporada 2022/23. Era un alquiler anual, por lo que antes de cada campaña se tenía que estampar una firma para sellar la continuidad. La última fue en 2021.

Este proyecto dio sus primeros pasos hace más de un año, en septiembre de 2021, y fue presentado como más que un espacio para el hockey sobre el hielo. La idea incluye todo lo siguiente:

  • Pabellón con capacidad para 16.000 espectadores
  • Dos hoteles
  • Locales comerciales
  • 1.600 apartamentos
  • Teatro
  • Salón de apuestas deportivas

Su coste está estimado en 2.100 millones de dólares y ocupará un total de 19 hectáreas.

Un plan sin fisuras

A principios de noviembre de este año, la pelota pasó al tejado del consistorio de la ciudad de Tempe. La votación salió adelante por unanimidad, 7-0, y ahora se tendrán que generar un mínimo de firmas para que se pueda realizar un referéndum en el que los casi 185.000 habitantes de esta localidad de Arizona puedan decidir si están a favor o no. Ese sufragio tendría lugar el próximo 16 de mayo de 2023.

La franquicia no solo cuenta con el apoyo de la corporación, sino que también por parte de la NHL. “Nos comprometemos con esta comunidad tanto como podría una gran liga de deportes. Estamos muy entusiasmados con las perspectivas para el distrito de entretenimiento de Tempe. Evidentemente, los Coyotes necesitan un nuevo pabellón, y el compromiso de Alex Meruelo [dueño] con la franquicia y Arizona ha sido inquebrantable. Queremos dejar claro que la NHL apoya a esta franquicia”, señaló Gary Bettman, comisionado de la liga.

Gary Bettman | Fuente: NHL.com
Gary Bettman | Fuente: NHL.com

"Va a tener mucho apoyo"

“Respetamos mucho el proceso y creemos que la gente va a entender el mérito de este proyecto, va a tener mucho apoyo”, concluyó el propio Bettman, que también anunció que esta construcción albergará un Draft y un All-Star. También hay que resaltar que los Arizona Coyotes no podrán ser relocalizados durante los próximos 30 años.

Otro punto importante de esta multimillonaria obra es que la propuesta piensa sufragar todos los gastos sin tener que subir los impuestos ni utilizar cualquier ingreso de la propia ciudad, ya que se emitirán bonos de infraestructura pública y serán vendidos a inversores privados.

Actualmente, los Coyotes están jugando en el Mullett Arena, un pabellón de solo 5.000 asientos y que está ubicado en el campus de la Universidad de Arizona.

Arizona ocupa la penúltima posición en la división central con 17 puntos, a 8 de los Colorado Avalanche, tercer clasificado, y a 6 de los Calgary Flames, que ahora mismo son segundos en la lucha por la Wild Card.

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