A Cold Day in Hell: 1997 seguía sin funcionar para WWF

En este evento celebrado el 11 de Mayo el plato estrella fue un Undertaker vs Stone Cold Steve Austin por el título mundial que poseía el hombre muerto y el debut de Ken Shamrock en un combate de pro-wrestling.

A Cold Day in Hell: 1997 seguía sin funcionar para WWF
Austin en el suelo mira a Undertaker. Fuente: WWE

Los primeros meses de 1997 fueron los peores de la historia de WWF, siendo totalmente dominados por la creación de la NWO y con graves problemas para competir con WCW. Debido a ello solo Austin y Undertaker tenían un gran combate esa noche, Hart seguía lesionado, Michaels retirado y la segunda rivalidad principal de la noche era un Nation of Domination vs Ahmed Johnson que le importaba a muy poca gente.

Con todo esto y tratando de ser relevante a nivel comercial, Ken Shamrock siguió con su enorme push dentro de la compañía, motivo por el cual se enfrentaría a Vader. Lo más interesante al final era ver a la Hart Foundation en ringside solo para el enfrentamiento final de la noche entre Undertaker y Austin. La peor sensación de todas fue el escaso público que se veía en la arena, habiendo asientos libres cercanos al ring que se veían en varios planos.

Flash Funk vs Hunter Hearst Helmsley (con Chyna)

El combate se inició con Funk dominando mientras que las cámaras enfocaban a las sillas donde se sentaría la Hart Foundation (dando un plano bastante patético del número de espectadores que había en la arena). La intervención de Chyna le dio la ventaja al luchador de Connecticut pero Flash consiguió mantener el dominio gracias a su velocidad sobre un HHH que no sabía cómo recuperarse.

La emoción de Funk provocó que no aprovechase sus oportunidades, lo cual terminó con Triple H realizando un suplex sobre el luchador negro para conectar el Pedigree y lograr la victoria. Tras el combate Chyna levantó a Flash Funk para lanzarlo contra las cuerdas y fuera del ring mostrando su poderío físico.

Mankind vs Rocky Maivia

El psicópata aprovechó su mayor potencia física para intentar controlar al Rookie, el cual respondía con pequeñas reacciones rápidamente resueltas por Mankind. Rocky consiguió conectar el Rock Bottom en la rampa de entrada, pero Foley consiguió lograr evitar la cuenta de tres cuando volvieron al cuadrilátero. Maivia buscó un crossbody para acabar el combate pero Foley le enganchó en el Mandible Claw, ganando después de dejar inconsciente a su rival.

Nation of Domination (Faarooq, Crush y Savio Vega) vs Ahmed Johnson en un Gauntlet match.

Gorilla Monsoon (preisdente de la WWF) echó a la Nation of Domination del ringside, provocando que fuese un combate en desventaja pero sin interferencias exteriores. El primer luchador en enfrentarse a Johnson fue Crush, el cual consiguió provocar cierto castigo en su contrincante. El miembro de NOD dominó fácilmente a Johnson pero pidió al equipo que se le uniese en el ataque, el cual se mantuvo donde le dijeron.

Todo esto desembocó en una Spinning Heel Kick por sorpresa de Johnson que provocó la eliminación de Crush. Savio Vega fue el siguiente en intervenir, castigando sin piedad a un Ahmed que no sabía ni donde estaba a pesar de que solo habían pasado siete minutos de combate. Ahmed consiguió un poco de ventaja y buscó su finisher, pero el latino huyó antes de que pudiese conectarlo.

Viendose acorralado Savio Vega sacó una silla para golpear a Ahmed Johnson, descalificándose de forma automática. A pesar de estar eliminado Vega castigo aún más a Ahmed, dejándole noqueado dentro del ring mientras Faarooq bajaba la rampa con su brazo en cabestrillo para acabar el combate.

El líder de NOD se quitó el cabestrillo y siguió golpeando de forma constante a Ahmed Johnson, el cual intentó sorprender con un roll-up que solo llegó a dos. Johnson conectó el Pearl River Plunge pero Faarooq resistió hasta conectar el Dominator, acabando de forma definitiva con Ahmed Johnson y dando la victoria a Nation of Domination.

Vader vs Ken Shamrock

Las reglas del combate fueron algo distintas en el debut del luchador de UFC, las únicas opciones para acabar el combate eran por sumisión o por KO. Antes del show tanto Mankind como Vader atacaron a Ken Shamrock el cual aun así no parecía para nada castigado antes de que arrancase el enfrentamiento. En un primer momento Shamrock y Vader solo se golpearon a base de puñetazos y agarres provocando que el público estuviese aburrido, pero un Suplex cambió la dinámica.

Vader huyó varias veces del ring para evitar las peligrosas llaves de Shamrock, el cual estaba buscando castigar las piernas del hombre de WWF. La potencia física del veterano consiguió reducir a Ken, con golpes duros y sumisiones, pero falló un Moonsault lo cual permitió a Ken Shamrock recuperarse lo suficiente para igualar el combate hasta conectar un Ankle Lock que obligó a Vader a rendirse, dándole la victoria en su debut en la compañía de wrestling.

The Undertaker (c) vs Stone Cold Steve Austin por el WWF Championship

Cuando ambos luchadores estaban encarándose apareció la Hart Foundation al completo, incluyendo a Bret Hart montado en una silla de ruedas. Austin pasó de esta aparición y rápidamente empezó a atacar a Undertaker, el cual también respondió pasado unos segundos de duda. Austin se bajó del ring y atacó a Owen Hart como hizo también momentos después el en aquel momento campeón.

Cuando el combate volvió al cuadrilátero el ritmo se redujo, con ambos luchadores buscando castigar la pierna del rival. Austin atacó con un Low Blow a Undertaker, lo cual provocó que Earl Hebner interviniese. No le descalificó y Austin le hizo una doble peineta, siendo aprovechada esta situación por Taker para hacer otro Low Blow sin que Hebner hiciese nada para intervenir, volviendo a hacerle una peineta a Austin.

Stone Cold logró conectar el Stunner en Undertaker pero Brian Pillman intervinó haciendo sonar la campana. El combate terminó cuando Undertaker conectó el Tombstone Piledriver para retener su cinturón pero no tuvo tiempo de celebrar la victoria debido a que la Hart Foundation al completó se dedicó a atacar al campeón.

Bret Hart se quedó solo en el ringside, lo cual permitió a Austin tirarle de la silla de ruedas, cogiendo sus muletas para limpiar el cuadrilátero salvando de paso a The Undertaker. El show terminó con Austin haciendo un Stunner al campeón para luego ir a perseguir a los esbirros de Bret, terminando así el show.

En definitiva fue un show clásico de la época con dos muy buenos combates finales pero la sensación de que estaban muy alejados de WCW. Las storylines mejoraban en cuanto a Austin, Taker y Hart pero otras como NOD resultaban aburridas y sin interés para el espectador, lo cual provocaba que los PPVS solo tuviesen una hora buena por otra muy mala. Sin midcard y con historias en muchos casos basadas en asuntos que no interesaban, WWF seguía hundiéndose poco a poco en audiencias frente a su competidora.