La verdad sobre Pocahontas
Pocahontas y John Smith. Fuente: Ancient Origins.

La verdad sobre Pocahontas

Pocahontas es conocida por todos como la princesa india que salvó de los crueles salvajes a John Smith y como la “buena salvaje” del siglo XVII. Sin embargo, ¿hasta qué punto es esto cierto?

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Lucía Blázquez Martínez

De primeras, Pocahontas no fue una princesa como tal. Su padre, Wahunsenacawh, era el jefe de la tribu Powhatan. Esta tribu se sitúa en Virginia y alrededor de ella se creó una confederación de diferentes tribus nativas que le rendían homenaje a los Powhatan.

Pocahontas ha llegado hasta el día de hoy como una princesa porque en Europa, cuando se escribió su historia, no se concebía la idea de que la hija de un hombre tan poderoso fuera una mujer más de la tribu. Pocahontas desarrolló las mismas funciones que todas las mujeres Powhatan desde su nacimiento alrededor de 1596: levantar casas, cultivar la tierra, recoger leña, hacer cestas…

En 1607, la suerte de Pocahontas cambiaría. Los ingleses, entre los que se encontraba el capitán John Smith, llegaron a las costas de Virginia. La niña entablaría relaciones con ellos desde un primer momento. Los vínculos entre los nativos y los ingleses eran pacíficos en este momento. Los ingleses no sabían cultivar el suelo virginiano y pedían alimento a los nativos, de ahí que el ambiente fuera de sosiego. Unos meses más tarde, los Powhatan apresaron a John Smith en una partida de caza.

Ocurre en este momento la mítica escena que Disney creó y que no deja de ser cierta según las memorias de John Smith en su Generall Historie of Virginia. La cabeza de John Smith se encontró entre dos grandes rocas y el jefe Powhatan alzó su bastón como si fuera a aplastar el cráneo de Smith.

Sin embargo, Pocahontas se interpuso entre el capitán y el bastón de su padre, ¿salvando la vida a Smith? Eso es lo que el capitán pensó, pero estudios antropológicos actuales afirman que se pudo tratar de un ritual que simbolizaba el renacimiento de Smith dentro de la tribu.

Que Pocahontas detuviera el bastón de su padre pudo significar que ella actuaría como una especie de tutora para enseñarle a Smith los entresijos de los Powhatan. La imagen de cómo una nativa salvó a Smith porque lo amaba ha quedado totalmente desdeñada en los últimos años.

Tras este hecho y por las tensiones existentes entre colonos y nativos, acervadas por el gobernador De La Warr, se inicia un periodo de guerras en el que John Smith es herido y debe volver a Inglaterra. A los nativos les llega la noticia de que Smith había fallecido. Pocahontas será secuestrada por los ingleses y llevada al fuerte Henricus.

Será allí donde tome el nombre de Rebecca y se convierta al cristianismo. Quizás esto lo hizo del mismo modo que John Smith con la tribu Powhatan, ya que ambos fueron secuestrados e introducidos en el otro pueblo. Pocahontas conoció en Henricus a John Rolfe, que tenía una plantación de tabaco y contrajo matrimonio con él en 1614. Este matrimonio y su futuro hijo generaron un clima de paz entre los nativos y los ingleses.

En 1616, la familia Rolfe se embarcó en un viaje a Inglaterra. Allí sería presentada como la princesa india y “buena salvaje”, pues se había convertido al cristianismo. Pocahontas se reúne incluso con los reyes de Inglaterra en el Whitehall.

Sin embargo, lo que más sorprendería a la Powhatan sería encontrarse con John Smith, al que creía fallecido. Pocahontas se dirigió al capitán llamándolo padre y diciéndole que “los hombres de su país mentían mucho”.

Un año más tarde, Pocahontas volvía a Virginia, pero al embarcar ella y su hijo enfermaron. En sus últimas palabras, Rebecca pedía que su hijo viviese. Poco después, la Powhatan moriría. Su cuerpo no llegó a Virginia, pues fue enterrada en San Jorge de Gravesend.

En definitiva, la figura de Pocahontas ha llegado hasta la actualidad como un personaje romantizado y como un símbolo nacional por ser la “buena salvaje” dentro del conjunto de nativos americanos. Sin embargo, todo ello forma parte de una mitificación de un personaje que tan solo trató de acercar a dos pueblos diferentes.

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