La "otra" participación española en la II Guerra Mundial
La Nueve, división formada por españoles exiliados en un carro llamado "Guernica" en recuerdo al frente de la Guerra Civil entrando en el París Liberado. Fuente wikicommons

La "otra" participación española en la II Guerra Mundial

¿Cuál fue la participación española en la Segunda Guerra Mundial? Para muchos la respuesta a esta pregunta se reduce a un nombre: la División Azul. Pero, dejando de lado la participación franquista, la cual va mucho más allá de aquel ejército semivoluntario que luchó en el frente ruso, hubo otra enorme participación española en la contienda, fue la que protagonizaron los ciudadanos y soldados españoles que, exiliados por defender la república se unieron a la resistencia francesa en aras de luchar contra el fascismo. 

andres-martin-cardaba
Andrés MartínCárdaba

Desde el inicio de la Guerra Civil Española en julio de 1936, miles de personas atravesaron la frontera francesa buscando no solo refugio político sino huir de la destrucción, la guerra, la miseria y el hambre. En 1939, la situación se recrudece para los partidarios de la República Española con la posible caída del frente catalán, momento en que comienza un verdadero éxodo a través de los Pirineos. Los exiliados simplemente personas con ideales o cargos políticos cercanos a la II República comenzaron a huir en masa desde Cataluña. A finales de este año cerca de 440.000 personas ya habían cruzado al país vecino.

Las autoridades e instituciones francesas intentaron regularlas y organizarlas, pero estaban saturadas. Eran incapaces de admitir de repente una población tan grande. Al terminar la contienda, la situación se alivió porque casi la mitad de ellos volvieron a España no obstante quedaron en el país galo cerca de 200.000 personas. Éstas tuvieron un trato muy diferente derivado de la imposibilidad de gestionar estos primeros meses de exilio español. En este momento ocurre un hecho fundamental: estalla la Segunda Guerra Mundial. Cuando hacía pocos meses que en España acababa de terminar la Guerra Civil los exiliados tienen que enfrentarse a un nuevo conflicto que no va a dejar indiferente a nadie en el Viejo Contienente. Francia fue ocupada, los españoles pasan a estar  excluidos y marginados; poco después en muchos casos fueron derivados a campos de concentración y obligados a realizar trabajos forzados. Este episodio marcó de manera importante a los republicanos españoles ya que fue vital para forjar un sentimiento de nacionalidad en identidad propias.

La identidad, la represión política, e incluso sus propios ideales, fue lo que llevó a muchos de ellos a enrolarse en la Francia Combativa o las Fuerzas Francesas Libres, en numerosas ocasiones combatiendo no en un frente sino en guerrillas o en las operaciones de sabotaje dentro del país. La reorganización del ejército francés para unirse a los aliados permitió que antiguos excombatientes o simplemente exiliados sin formación militar se introdujesen en estas fuerzas armadas. De entre los españoles que se incorporaron destacaron altos cargos del Ejército Popular Republicano y de las milicias que se integraron en esta fuerza manteniendo los cargos militares que ostentaban antes de cruzar la frontera.

Otros muchos, entre los que también se sitúan algunos de los altos cargos militares exiliados, se enrolaron en la Legión de Extranjeros de la Francia Libre para luchar en las colonias y en el Frente del Norte de África, lugar de combate en el que llegaron a participar más de 7000 españoles. Con el desarrollo de la guerra, estos españoles se fueron moviendo en consonancia con el avance aliado. De este modo podemos  citar como ejemplos que en 1942 lucharon contra las posiciones nazis en Marruecos, Túnez y Chad; en 1944, noventa y seis españoles desembarcaron en Normandía como parte del ejército francés o cómo había españoles entre los soldados que ¡ participaron en la toma del "Nido del Águila", la residencia de Hitler en los Alpes.

Sin embargo, el acontecimiento más destacado de la participación de los republicanos españoles en la II Guerra Mundial llega en 1944 cuando una división española encabezó la Liberación de París. La Nueve, la 9ª compañía de la División Lecrerc, que estaba compuesta eminentemente de republicanos españoles (unos 2000), se convierte en el primer ejército aliado que entra en la capital francesa. Tanques con nombres como Guernica, Teruel o Madrid en recuerdo de los frentes republicanos de la Guerra Civil, ondeaban las banderas de la II República Española junto las francesas

La Nueve había estado dirigida por Joseph Putz, un soldado de origen belga que había participado en las Brigadas Internacionales, y por Amado Granell, entonces convertido en teniente del ejército de tierra. Este último fue portada del diario francés Libération, periódico que afirmaba que el antiguo militar español se había reunido con dirigentes militares y políticos franceses como Georges-Augustin Bidault.

No obstante cabe destacar que aunque la participación española en la Segunda Guerra Mundial se dio sobre todo unida al ejército francés, existió participación en otros frentes. Participaron en la liberación y defensa de los Países Bajos o lucharon junto los ingleses conformando la Spanish Company nº1 En la Unión Soviética, donde se exiliaron las familias de integrantes del PCE, los españoles también se sumaron a filas de combatientes. Este es el caso de Rubén Ruiz Ibárruri, hijo de la Pasionaria que murió en la Batalla de Stalingrado.

Durante sus batallas y especialmente tras el final de la Segunda Guerra Mundial muchos de ellos recibieron condecoraciones militares y otra serie de homenajes (desfilaron en París o se les “bañó” con vino francés tirándoselo por la cabeza para celebrar su victoria sobre el Reich). En algunas ocasiones se integraron en el ejército francés, aunque prefirieron desempeñar otras profesiones (en el caso de los altos cargos militares, para poder ascender a ciertos puestos de mando debían tener la nacionalidad francesa) Asimismo, cabe destacar que muchos defendieron la entrada en España para restaurar la democracia en el país durante y después de la Guerra Mundial. De cualquier modo, se trata de un importante hecho histórico, no debemos olvidar su participación y compromiso con los aliados y defender su importancia en la gran contienda que representó la Segunda Guerra Mundial.

Fuentes:

"En qué consistió la hazaña de La Nueve, la compañía de españoles que liberó París de los nazis", La Nueve, disponible en: http://www.la9.es/

SORIANO, L. (9/5/2015) "Los españoles que defendieron la URSS", diario Público, disponible en: https://www.publico.es/opinion/espanoles-defendieron-urss.html

"Exilio republicano español", Wikipedia, https://es.wikipedia.org/wiki/Exilio_republicano_espa%C3%B1ol#Evoluci%C3%B3n_posterior_del_exilio_republicano

BOWEN, W. H. (18/5/2010)"En todos los frentes: los españoles en la Segunda Guerra Mundial", Disponible en: https://es.rbth.com/articles/2010/05/18/en_todos_los_frentes

MEDIA: 4VOTES: 1
VAVEL Logo