Thomas Henry Huxley: El bulldog de Darwin
Foto de Thomas Henry Huxley impresa de Lock & Whitefield (Londres, 1880)

Thomas Henry Huxley: El bulldog de Darwin

Darwin es uno de los naturalistas y aficionados a la ciencia más célebres de la historia, pero su historia no sería la misma si no hubiera intervenido este personaje 

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Jesús Pascual

Charles Darwin fue uno de los personajes más revolucionarios del siglo XIX, con sus estudios y publicaciones sobre la evolución. Uno de sus publicaciones más célebres: “El Origen de las Especies” (1859), es la única obra traducida en todos los idiomas del planeta. Pero el éxito de sus investigaciones no sería tan conocido si no fuera por su amigo Thomas Henry Huxley

Biografía 

Thomas Henry Huxley (1825-1895) fue un biólogo y filósofo británico. A los 17 años comenzaría sus estudios en medicina y a los 20 obtiene el título de medicina en la Universidad de Londres, siendo condecorado con la medalla de oro en fisiología y anatomía. 

Siendo joven se alistaría de forma voluntaria a la marina de Inglaterra, aunque no estaría por mucho tiempo, solo unos nueve años. En 1846 empezó a estudiar a los animales invertebrados marinos, realizando experimentos entre los cuales clonaría una medusa y crearía una nueva especie: Hydrozoa. En la marina fue cirujano y médico a la vez que soldado. Después de quitarse de la marina, trabajaría como naturalista en la Escuela de Minas, realizando estudios en los huesos del cráneo y en la espina dorsal 

Los viajes de Darwin 

Darwin viajó durante más de cinco años alrededor del mundo, recogiendo información de cada lugar que pisaba. Una de estas zonas eran las Islas de las Galápagos, en la cual empezaría sus estudios sobre la evolución de las especies al observar que algunos especímenes de pinzones tenían el pico diferente de la especie original, concluyendo que se adapta a las condiciones climáticas de cada isla. 

La mayor parte de sus investigaciones las envió por carta a sus amigos en Londres, aunque dos colegas en concreto: Charles Lyell (geólogo y abogado) y el propio Huxley quienes publicarán sus cartas en los diferentes periódicos de Londres, lo que propició su fama mundial. De hecho, al volver de su viaje, se sorprendería que una multitud lo recibiera como un héroe, por lo que se asustó y se refugia en su casa por el resto de sus días. 

Sin embargo, a pesar de los intereses ajenos, Huxley anima a su amigo a que publique sus estudios, así que Darwin primero publicaría El Origen de las Especies en 1859 y más tarde, y con bastantes dudas, publicaría El Origen del Hombre en 1871 y recibiría fuertes críticas y muchas burlas por parte de la mayor parte del pueblo británico que surgieron muchos opositores a su teoría 

Confrontación contra la iglesia protestante 

En relación a su polémica publicación de El Origen del Hombre, la iglesia protestante se opuso a la idea de que el hombre pudiera provenir del mono, pero Darwin nunca entraría en debate contra la iglesia, sino que sería el propio Huxley quien se enfrentara a ellos, teniendo un cara a cara con el Obispo de Oxford, el cual le pregunta de forma despectiva si desciende del mono por parte paterna o materna, a lo que Huxley le responde: 

“Si tuviera que elegir por antepasado, entre un pobre mono y un hombre magníficamente dotado por la naturaleza y de gran influencia, que utiliza sus dones para ridiculizar una discusión científica y para desacreditar a quienes buscaran humildemente la verdad, preferiría descender del mono.” 

 

Y después de esto, seguiría defendiendo el concepto de evolución como naturalista hasta el final de sus días, en 1895, con 70 años 

¿De dónde proviene el apodo de “bulldog”? 

Teniendo en cuenta los estándares de la época, se apodaría posteriormente a Huxley como el bulldog de Darwin debido a que esta especie de Canidae era la más representativa de Inglaterra en el siglo XIX, además de que el perro está considerado el mejor amigo del hombre, y en este caso se puede decir que Huxley era el amigo más cercano a Darwin que tenía. 

Legado 

Tuvo un hijo, Leonard Huxley, escritor británico quien retrató la vida de su padre (Thomas Henry Huxley: a character sketch [1920]) y sobre Darwin (Charles Darwin [120]). Pero su descendiente más conocido fue su nieto Aldous Huxley, quien escribió una de las novelas más célebres del siglo XX: “Un Mundo Feliz” 

Fuentes

Huxley, Leonard (1920): Thomas Henry Huxley, A Character Sketch. Londres. Edición Pranava Books 

VV. AA. (1973). Enciclopedia Argos del Mundo Animal v. 5. Barcelona: Ed. Argos Vergara

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