Fenicios, los navegantes de la Antigüedad
Navío fenicio en un sarcófago hallado en Sidón | Foto: historiaeweb.com

Fenicios, los navegantes de la Antigüedad

Uno de los pueblos más prolíficos de la Edad Antigua fueron los fenicios, comerciantes entre Oriente y Occidente

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Lucía Blázquez Martínez

El origen del pueblo fenicio no está muy claro. Se les suele situar en el siglo III a.C. cronológicamente. Se localizaban en las costas de Asia Menor. Las ciudades principales de los fenicios son las míticas Biblos, Tiro y Sidón.

Estrabón es uno de los historiadores que menciona a los fenicios como “tirios”, es decir, aquellos que vienen de Tiro. Esta situación costera del pueblo fenicio hizo posible la construcción de una magnifica flota que favoreció la navegación y, por tanto, propició el comercio. 

El comercio era uno de los aspectos que hacían a los fenicios tan ricos. Su situación costera impedía la posesión de buenas tierras de cultivo, lo que los llevó a viajar para conseguir los alimentos y demás suministros necesarios para la supervivencia de los fenicios. Así, los fenicios conseguirían poner en contacto mediante el comercio a la zona occidental y oriental. La variedad de productos con los que los fenicios comerciaban era muy extensa. Entre esta gran diversidad de bienes se hallan los metales, como el estaño, oro o bronce (causa de su llegada a la Península); los esclavos; el ámbar, proveniente del norte de Europa y que se transportaba por el Atlántico; y la púrpura, por la cual los griegos denominaban a los fenicios asentados en la costa libanesa como “phoínikes”, nombre derivado de la palabra púrpura en griego: “phoinix”. Los fenicios teñían los tejidos con este pigmento y los distribuían por el Mediterráneo. Más tarde este color sería símbolo de poder de la cultura romana. 

No sólo el comercio con Occidente proporcionó grandes riquezas a los fenicios, sino que gracias al contacto con diversas culturas occidentales como pueden ser Tartessos, los etruscos o los latinos, los fenicios introdujeron las vocales en su alfabeto. El alfabeto fenicio es uno de los primeros en la historia que introduce las vocales y que afectará directamente en la creación de un alfabeto griego, además destaca por su sencillez y por desligarse de los alfabetos pictóricos de la época.  

De este modo, desde las costas de la actual Siria, los fenicios practicaban una navegación de cabotaje con su flota de gaulos rodeando el Mediterráneo por el Norte de África entrando en contacto con los pueblos que allí se encontraban como es el caso de los egipcios. La influencia de los egipcios sobre el pueblo fenicio es muy notable, pues encontramos un estilo orientalizante en muchos de los restos fenicios que se han hallado. 

Dicho estilo es extremadamente similar al característico y en esta época influyente estilo egipcio. A través de esta zona egipcia fue como los fenicios llegaron a la Península Ibérica.  

Los fenicios se organizaban territorialmente en ciudades-estado independientes políticamente. Esto quiere decir que entre ellas podían darse algunas rivalidades. Algunas ciudades-estado podían controlar otras ciudades-estado fenicias o podían existir relaciones de colaboración y cooperación creando ligas y alianzas. Sin embargo, por norma general, las ciudades-estado eran monarquías y cada una tenía su propia administración. La administración estaba en manos de las familias aristocráticas de las ciudades, que estaban estrechamente relacionadas con el comercio y la política. Destacan los consejos de magistrados denominados también como “sufetes”.

FUENTES:

Blázquez Martínez J.M. (1975) Tartesos y los orígenes de la colonización fenicia en Occidente. Salamanca, España. Ediciones Universidad Salamanca; (1992) Fenicios griegos y cartagineses en Occidente. Madrid, España. Alianza.  

Daniel Favale R. (2011). Los fenicios. Ilustrados. Recuperado de: http://www.ilustrados.com/tema/9031/Fenicios.html 

Pérez Rodríguez M. et al. (1993). La Edad de Bronce de San Fernando. Un modelo de formación económico-social periférico en la banda atlántica de Cádiz. SPAL: Revista de Prehistoria y arqueología de la Universidad de Sevilla, (2), págs. 125-146. 

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