¿Cuándo empezó el ser humano a utilizar la tecnología lítica? 
Ilustración de una talla lítica | Fuente: Tecnología y Terminología de la piedra tallada

¿Cuándo empezó el ser humano a utilizar la tecnología lítica? 

Estas son las teorías y todo lo que se sabe sobre la tecnología lítica, además de una cuestión sobre el origen de las primeras herramientas

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Jesús Pascual

El ser humano utilizaría por primera vez la tecnología lítica como la primera manifestación de útiles con un proceso no natural. Sin embargo, es muy difícil determinar exactamente cuando y donde empezó a utilizarse esta técnica debido a que hay cada vez más estudios e investigaciones que han proporcionado diferentes dataciones cada cual más antigua.

¿Cómo empezó todo?

En un punto de la historia de la evolución humana (en términos generales) el ser humano descubre por instinto propio que la utilización de herramientas muy básicas facilitaba muchas funciones básicas que debían cubrir para la supervivencia. Las primeras herramientas no serían más que una simple roca a la que se le hace retoques de una forma rudimentaria para obtener un filo cortante, lo que se conoce como el método Levallois. Algunas de estas herramientas serían replicadas con el paso de los años para perfeccionar su uso. El principal problema es determinar el origen exacto.

Esquema gráfico del método Levallois | Tecnología y terminología de la piedra tallada (1999)
Esquema gráfico del método Levallois | Tecnología y terminología de la piedra tallada (1999)

Hay que comprender que los primeros seres humanos se organizaban en grupos familiares de muy pocos miembros (como máximo de 15 a 20 individuos) y cada uno de estos "inventaron" una forma propia de manipular la materia prima para conseguir las herramientas. Para poder enfocar las investigaciones hay que olvidar la definición actual de invento, porque este término hace referencia a las invenciones que, gracias a un mundo globalizado, se han podido hacer efectivas de forma casi sistemática a nivel mundial. Sin embargo, cuando se habla de poblaciones prehistóricas no se puede aplicar este mismo concepto porque cada grupo era completamente independiente de los otros grupos, por lo que cada clan tenía su propia forma de "inventar" estas herramientas y habría que estudiar a todas las poblaciones para determinar cual fue la primera en traer estas primeras herramientas, cosa que es muy difícil de determinar porque es muy posible que en algunas colonias ya no exista registro arqueológico, entonces es posible que sea casi imposible determinar el origen concreto, si es que existiese.

Hasta ahora, los primeros humanos en utilizar herramientas líticas eran los Homo Habilis, quienes las utilizaban para despedazar carne y para cortar frutos de los árboles principalmente. Sin embargo, una investigación muy reciente ha puesto en duda esta teoría.

Hallazgos en Etiopía

Un grupo de arqueólogos que se encontraban excavando en Leri-Geradu, en pleno desierto de Etiopía, han encontrado varias herramientas de piedra que han sido datadas hace 2,6 millones de años. En esta época, había una transición evolutiva entre los australopithecus afarensis y los homo hábilis, por lo que es posible que algunas de estas herramientas fuera utilizada por australopithecus, algo que era impensable anteriormente.

Yacimiento de Ledi-Geraru | The Hominin Sites and Paleolakes Drilling Project (2019)
Yacimiento de Ledi-Geraru | The Hominin Sites and Paleolakes Drilling Project (2019)

Sin embargo, surge otro problema: Los australopithecus afarensis no son la única especie de australopithecus que existía en ese momento, de hecho, en esa zona geográfica había una gran diversidad de estas especies. ¿Pero realmente los australopithecus usaron herramientas? Además, ¿es seguro que esas especies podrían convivir con los hábilis hasta el punto de compartir las mismas herramientas? Es muy complicado responder ahora mismo a esas preguntas, así que el tiempo responderá.

Bibliografía

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