Influencias islámicas en la ciencia occidental (I) 
Científicos árabes de la Edad Media. Fuente: Wikipedia.

Influencias islámicas en la ciencia occidental (I) 

¿En qué culturas se inspiró la ciencia occidental? ¿Qué otros sistemas de conocimiento influyeron en el nacimiento y desarrollo de la tecnología de Occidente? El mundo islámico fue, sin duda, una de las bases que permitió el desarrollo de nuestra ciencia. 

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María Corredoira

La ciencia occidental suele ser presentada como el único sistema de conocimientos válido y serio. Los científicos y la cultura occidental, normalmente, y con solo unas pocas excepciones, han restado importancia al papel desempeñado por otras culturas en el desarrollo de la ciencia y la tecnología occidentales. Pero lo cierto es que la tecnología occidental debe mucho a las ciencias extranjeras. Una de las ciencias que más ha inspirado e impactado a la tecnología occidental es la islámica.

Los árabes investigaron sobre medicina, física, química, astronomía, geografía, historia y mecánica, entre otros temas. Oriente Próximo fue, durante mucho tiempo, el área más avanzada del mundo en materia científica y tecnológica. Especialmente durante la Edad Media (y particularmente entre los siglos VIII al XII), la cultura árabe-islámica desarrolló una gran cantidad de dispositivos tecnológicos, teorías, teoremas y literatura científica que, más tarde, fueron fundamentales en el nacimiento y desarrollo del sistema de conocimiento científico occidental.

La transferencia y dispersión del conocimiento científico de las sociedades islámicas a las occidentales se llevó a cabo a través de muchos canales y medios. Uno de los lugares donde el traslado fue más intenso fue Al-Ándalus. Como es bien sabido, durante muchos años los musulmanes controlaron gran parte de la Península Ibérica y los cristianos solo gobernaron en el norte. Pero a finales del siglo XI los cristianos lograron apoderarse de la ciudad de Toledo.

Tras este suceso, la ciencia y la tecnología islámicas se extendieron rápidamente a los reinos cristianos (aunque esto no significa que antes las transferencias no se llevaran a cabo). Otro lugar importante donde la ciencia islámica fue transferida a los occidentales fue Sicilia. La transferencia fue posible, entre otras razones, gracias a los movimientos y viajes de académicos, diplomáticos, comerciantes, artesanos, peregrinos ... y también, por supuesto, gente ordinaria.

Una de las áreas del saber en las que más se puede apreciar la influencia islámica es en arquitectura. Las sociedades islámicas eran urbanas. En las ciudades islámicas, los habitantes disfrutaban y hacían uso de mezquitas, baños públicos, escuelas ... Además, las ciudades tenían muchas plazas, calles pavimentadas ... Para construir todo ello los musulmanes tuvieron que desarrollar técnicas de construcción novedosas y modernas para la época. Con el tiempo, muchas de esas técnicas serían transferidas a Occidente. Es por eso que cierta influencia islámica es obvia en parte de la arquitectura occidental, especialmente en el sur de Europa (España, Portugal e Italia).

En el siglo XII, debido a los contactos entre musulmanes y cristianos, se desarrolló un nuevo estilo arquitectónico en España y Portugal; el mudéjar. Este estilo tiene muchas influencias del Islam, como el uso de formas geométricas, arcos apuntados, muchas decoraciones ... Además, los campanarios construidos siguiendo este estilo copiaron la estructura de los minaretes islámicos (estos elementos son las torres situadas al lado de o en las mezquitas).

Como se ha mencionado, el estilo mudéjar se desarrolló en la Península Ibérica y es en esa zona donde la influencia de la arquitectura islámica fue más fuerte. En otras partes de Europa, ese no fue el caso pero, aún así, hay algunos elementos islámicos que inspiraron a los arquitectos occidentales norteños. Uno de ellos son las cúpulas. Los musulmanes construyeron muchos tipos diferentes de cúpulas siguiendo diversas técnicas. Los occidentales aprendieron de los musulmanes esas técnicas.

Otro elemento importante es el ya mencionado arco apuntado. Este elemento islámico tuvo gran influencia en la arquitectura occidental, como se puede apreciar en las iglesias góticas y otros edificios góticos repartidos por toda Europa. El arco apuntado es, de hecho, una de las características más destacadas de la arquitectura gótica. Este tipo de arco probablemente se introdujo por primera vez en Europa a través de Sicilia. Otros arcos originalmente islámicos son el arco de herradura y el arco de cuatro centros. Ambos están presentes en diversos edificios occidentales como catedrales, palacios o castillos.

Otra área donde se puede apreciar la influencia del conocimiento islámico es la medicina. Los musulmanes investigaron sobre cirugía, salud mental, ginecología, farmacia... El monje Constantinus Africanus fue responsable de introducir la medicina árabe en Occidente, ya que tradujo muchas obras árabes. Constantino, originario de Túnez, vivió varios años en Salerno (Italia) y más tarde en Monte Cassino (también en Italia). Gracias a sus obras Salerno se convirtió en el primer centro médico europeo. Más tarde, todo ese conocimiento médico se extendió al norte de Europa.

También, aunque sea brevemente, hay que mencionar la cerámica islámica. Algunas de las áreas donde el Islam terminó convirtiéndose en la religión principal (Egipto, Persia, Siria ...) ya tenían tradición en la fabricación de cerámica. Con el Islam esta tradición se fortaleció aún más. Los occidentales valoraban mucho la cerámica islámica y la consideraban un lujo. Las técnicas islámicas influyeron en los europeos y viceversa. Un ejemplo de la técnica islámica que llegó a Europa fue el acristalamiento de estaño.

Un último campo a mencionar son las técnicas de fabricación de vidrio y curtido de pieles. Las sociedades islámicas eran muy conocidas por sus excelentes métodos en estas ramas. Incluso antes de la expansión de Islam, las técnicas de fabricación de vidrio estaban bastante desarrolladas en las áreas que terminaron siendo árabes. Los musulmanes trajeron a la Península Ibérica diferentes tipos de pieles y técnicas de fabricación de cuero. Los productos islámicos eran conocidos por su calidad y colores. Los contactos entre Al-Ándalus y los territorios cristianos del norte peninsular permitieron que las técnicas islámicas viajaran hacia el norte de Europa.

Existen otros muchos campos en los que se puede apreciar la influencia y el impacto de los conocimientos árabes en el mundo cristiano-occidental. Este artículo se queda corto y abarca tan solo una pequeña parte de ello. Por tal motivo, realizaremos un segundo artículo (que se publicará el mes que viene) y en el que nos centraremos en diferentes campos relacionados con la ingeniería y en el porqué del declive y pérdida de fuelle de la ciencia islámica.

Fuentes:

 

 

 

 

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