Entrevista. Begoña Gutiérrez Valcarce, creadora de Valgut&Bag: "Diseño bolsos para mujeres que huyan de la uniformidad"

Hace unos días tuvimos el placer de mantener una interesante charla con Begoña Gutiérrez Valcarce en León, su ciudad natal. La diseñadora y creadora de la marca Valgut&Bag no se guardó nada y nos contó todo sobre sus diseños, aspiraciones, etc.

Entrevista. Begoña Gutiérrez Valcarce, creadora de Valgut&Bag: "Diseño bolsos para mujeres que huyan de la uniformidad"
Foto: Begoña Gutiérrez Valcarce, directora creativa de Valgut&Bag | Fotomontaje: Alejandro Mateos (VAVEL España)

Valgut&Bag es una marca de bolsos con “exclusividad, carácter y calidad dirigidos a crear el lujo que se sale de la norma”. Casi un mes después de su paso por la Mercedes Benz Fashion Week de Madrid tuvimos el placer de mantener una charla con Begoña, una de las hermanas Gutiérrez Valcarce, creadora y diseñadora de la marca. Amaya y Begoña definen sus diseños como alejados de la sobriedad y teñidos de un gran colorido, tonos tierra, naranjas intensos, amarillos oro o tonos azules. Durante la más de media hora que estuvimos sentadas tomando un café tocamos un poco muchos temas: el origen de Valgut&Bag, la apuesta por la empresa, las colecciones, sus clientes y mucho más.

Pregunta. ¿De dónde viene su pasión por el mundo de la moda y en concreto por los bolsos?

Respuesta. El negocio lo empecé yo. Desde pequeña me ha gustado mucho el mundo de la moda. De hecho, aparte de mi trabajo me saqué el título de “personal shopper” y tengo un blog de moda. Por coincidencias de la vida conocí un pequeño taller de artesanos donde te podías hacer los bolsos a medida. Así, empecé haciendo bolsos para mi madre, para mi hermana y amigas. Y como ya estaba un poco integrada en el sector de la moda a través del blog, la gente me empezó a animar a que sacara mi propia colección de bolsos y así fue un poco como empezó la cosa.

Bolso Valgut&Bag presentado en la MBFWM

Saqué una primera colección que eran carteras de mano pequeñas y se vendieron muy bien. Poco después nos llamaron de una plataforma de moda para ponerlas a la venta. Luego le ofrecí a mi hermana que se incorporara al negocio porque ella viene del mundo del marketing y podíamos ser un buen tándem. Yo vengo de trabajar en consultoría estratégica y entonces entre las dos empezamos a pensar en crear una firma con detalles como que cada bolso fuera único, que es algo que no existe. Y siempre las mezclas de colores y de contrastes de pieles.

Como vi que funcionaba empecé a estudiar diseño para mejorar mi formación.

P. ¿Y el nombre Valgut&Bag cómo surgió?

R. Viene de nuestros apellidos, “Valgut” somos Valcárce Gutiérrez y “Bag” que coincide con bolso, pero también Begoña Amaya Gutiérrez.

P. ¿Cuál es su fuente de inspiración? ¿De dónde saca las referencias que hay en tus diseños?

R: Yo me considero más como un pintor, pero realmente la inspiración la encuentras en cualquier sitio. Si es cierto que hay mucha investigación visual y escrita detrás, de libros antiguos de bolsos, de ver un poco las tendencias. Pero tampoco las sigo. Yo dibujo los bocetos a mano, no utilizo ordenador.

Luego mucha gente me pregunta cómo se me pueden ocurrir tantos bolsos distintos y no repetir nunca. Para mi es algo sencillo, al menos de momento, quizá cuando vayamos ampliando se vuelva más complicado. Es ponerme a jugar con las pieles y cuando me doy cuenta igual llevo dos horas enfrascada y me van saliendo combinaciones. Por eso me considero más como un pintor, que se pone delante del lienzo y según le va surgiendo.

P. ¿Cuál fue el momento en el que decidió dejar su trabajo para dedicarse íntegramente a Valgut&Bag?

Keshia Collection

R: Hace dos años hice un intento, yo era gerente de plantas de biodiesel, nada que ver con esto, y decidí arriesgarme y dejarlo porque había ya mucho movimiento y era una locura para mi estar en las dos cosas. Al cabo de un año me di cuenta de que necesitaba seguir teniendo unos ingresos fijos porque además yo había empezado el negocio apartando una parte de mi sueldo para invertirlo en producción. Me reincorporé, pero esta vez en un despacho de abogados, con un horario más cómodo porque tenías las tardes libres para dedicarlas a Valgut. Hace un año decidí ya definitivamente ponerme de lleno con la firma porque sí que vimos que realmente podíamos llegar a algo.

Mi hermana por el momento sigue trabajando en lo suyo y por lo menos así, una de las dos tiene unos ingresos estables. Lo malo es que es que yo no tengo un sueldo fijo pero sí que me llena muchísimo lo que estoy haciendo y creo que en el mundo de los negocios hay que arriesgar. No me paro tanto a pensar en que pueda ir mal, siempre pienso en positivo y que si trabajas realmente en ello y tienes un objetivo se puede alcanzar.

Yo creo que si es importante a la hora de crear una marca tener un punto de vista comercial, además del creativo. Toda nuestra experiencia, tanto en formación como profesional, nos está ayudando a crear un proyecto de empresa. Es importante tener claro dónde quieres llegar y como construir la marca.

P. ¿Y ustedes dos se ocupan de todos los temas de la empresa o tienen a alguien más que les ayude?

R: Nosotras siempre decimos que somos nuestras propias relaciones públicas y tratamos de buscar herramientas dentro de nuestros recursos que nos ayuden a ser visibles para la gente. Luego también, dentro de nuestra filosofía sí que hemos tenido siempre claro que queríamos construir una marca cercana al público, no tratar a los clientes como clientes sino como amigos de la marca y estar siempre en contacto directo con ellos. Desde el principio hemos querido generar emociones además de productos.

Backstage MBMFW2016

P. Y todo ha sucedido muy deprisa…

R: Lo cierto es que jamás nos pudimos imaginar que en el poco tiempo que llevamos nos llamaran para desfilar en Mercedes Benz, por ejemplo, y a partir de ahí sí que hemos notado muchísima subida. Nos han llegado a llamar del Vogue británico, hemos hecho una pequeña incursión en Kuwait introduciendo bolsos en una tienda y también hemos hecho showrooms en Londres, tenemos clientes allí.

P. Hablando de la Mercedes Benz Fashion Week de Madrid. ¿Qué nos puede contar de esa experiencia? ¿Cuál ha sido la repercusión, las críticas?

R: Para nosotras es un sueño hecho realidad el ver nuestros bolsos subidos a una pasarela tan importante. Lo cierto es que al ir por segunda vez la presión es aún mayor. En la anterior edición las críticas fueron muy buenas, los bolsos salieron en todas las revistas de moda, fueron incluidos en la lista de bolsos flechazo Eso te hace aumentar las expectativas, no puedes bajarlas la segunda vez. Esa era la mayor presión. Además hice un cambio bastante importante de construcción en los bolsos, que era lo que más miedo me daba. Pero al final las críticas han sido muy buenas y yo creo que a nivel de diseño he subido un peldaño, son bolsos mucho más armados. Lo que dice la gente es que si antes podían considerarse bolsos de una media de 500 euros, ahora son ya de 1.000 euros. En ese sentido muy contentas.

Además, la repercusión ha sido buenísima, cada vez nos va conociendo más gente.  Para nosotras teniendo en cuenta los recursos limitados que hemos utilizado, porque no hemos gastado nada de dinero en agencias de publicidad, es un orgullo y además mayor cuando tenemos en cuenta que todo lo hemos construido entre mi hermana y yo.

Hace dos días nos ha escrito la coordinadora de la Fashion Week rusa invitándonos a participar y eso quiere decir que la difusión sale incluso fuera del país.

P. Cuéntenos un poco sobre sus colecciones… los tejidos, los colores…

R: Yo me considero una diseñadora ecléctica. No tanto en el diseño pero si en los contrastes arriesgados que hago de colores o de pieles. Yo creo que al final es lo que llama la atención, son bolsos que se diferencian en la calle.

En cuanto a la producción, los materiales utilizados son siempre pieles italianas y usamos las mejores del mercado. A parte, para gente que quiera otro nivel más alto tenemos serpientes e iguanas auténticas y los mejores cocodrilos del mundo, todo con su certificado de que son animales protegidos y criados en criaderos.

Bolso Valgut&Bag presentado en la MBFWM

Los precios de los bolsos varían mucho dependiendo del tipo de diseño y de piel utilizada para crearlos. Abarcamos desde monederos a 27 euros hasta los bolsos de 600 euros y ya si hablamos de cocodrilos auténticos subiríamos a unos 3.000 euros. El bolso más caro que hemos vendido hasta la fecha fueron creo que 700 euros, de avestruz.

P. ¿Hacia qué público van dirigidos?

R: En edades va dirigido para todas las edades pero teniendo en cuenta que no son asequibles económicamente para todo el mundo. Desde el principio nos quisimos enfocar en el sector medio-alto, y siempre digo que son bolsos para mujeres que huyan de la uniformidad y que quieran mostrar su personalidad a través de los bolsos. Realmente hoy en día, todos vestimos más o menos igual, normalmente nos vestimos con ropa de Massimo Dutti, Inditex, etc, y por lo menos meter el punto de personalidad en los complementos. Para mí los complementos son lo más importante a la hora de vestirte, es donde te puedes diferenciar del resto. En nuestro caso, al ser bolsos únicos aún más.

En resumen, nuestros bolsos van destinados a gente que aprecie el ir distintos al resto y siempre con un punto de vista atemporal. Los bolsos que hacemos no tienen digamos caducidad, son para siempre, no me rijo por tendencias a la hora de diseñarlos.

P. ¿Dónde tienen el mayor número de clientes?

R: En León sin ninguna duda. Habrá unos 300 bolsos ya en la ciudad. Aunque se suele decir que nadie es profeta en su tierra yo creo que en este caso lo hemos conseguido. Para nosotras es un orgullo que en nuestra tierra a la gente le haga tanta ilusión tener un bolso nuestro y que repitan y repitan. A parte de León tenemos clientas en otros muchos sitios, en Asturias, en Galicia, Albacete, Canarias, Málaga, Madrid, e incluso en Londres y Kuwait.

P. ¿Cuál es su sueño? ¿A dónde les gustaría llegar?

R: El mayor objetivo para nosotras sería convertirnos en un referente en el mundo de los complementos. Que sean bolsos apreciados tanto por la creatividad como por la calidad, y eso en parte ya lo estamos consiguiendo. Por eso siempre digo que nuestro caballo de batalla es el producto y nuestra principal herramienta los artesanos, que son los que nos ayudan a desarrollar estos productos.

Babilonia Collection

Lo cierto es que no nos ponemos límites en ningún aspecto, incluso hemos ido pensando en ir ampliando al mundo zapato o incluso cuerpos de piel. Pero de momento lo que queremos es consolidarnos en el mundo bolso y aún queda mucho camino  por recorrer. Nuestra idea ahora es la expansión internacional, estamos buscando distribuidores en exclusiva en Reino Unido, por ejemplo, también nos gustaría entrar en Rusia, Estados Unidos y los países árabes.

P: Por último, para que nuestros lectores sepan… ¿Dónde se pueden conseguir sus diseños?

R: Nuestra mayor forma de penetración en el mercado por el momento es organizando nuestros propios Showrooms en diferentes ciudades y a través de la tienda. Incluso vendemos a través de Whatsapp y email con clientas más consolidadas que no tienen la menor duda de que el bolso va a ser bueno y con una foto les sirve. Podemos enviar todas las fotos que necesiten y diseños a medida y se envía a cualquier punto del planeta sin ningún problema. También podéis ir viendo nuestros nuevos diseños a través de las fotos que subimos en nuestras redes sociales (Facebook, Instagram, Twitter).