Team Lotus 2011: Un año sin puntos, otra vez

Team Lotus 2011: Un año sin puntos, otra vez

Team Lotus, ahora conocido como Team Caterham, ha pasado un año de transición donde no ha sumado ningún punto. Para la próxima temporada contará con los mismos pilotos y con unos componentes de primera calidad, algo que les debe valer para aspirar a sumar sus primeros puntos tras una temporada 2011 marcada por la indiferencia.

Mialsa23
Alfonso Arribas

El equipo Team Lotus, que pasará a denominarse Team Caterham a partir del próximo año, ha demostrado que sus esfuerzos por intentar situarse dentro del selecto grupo de equipos con opciones de puntuar en esta temporada han sido en vano. Al comienzo de la temporada 2011 el equipo era noticia por su litigio con la escudería Renault, que tenía como finalidad marcar la diferencia dentro de la parrilla y hacerse notar, como si eso le fuese a dar el segundo por vuelta que necesitaban desde principio de temporada. Tal vez estos problemas judiciales descentraron el desarrollo del monoplaza que, aunque partía de unas piezas de primera calidad, no funcionó en ningún momento de la temporada. La no inclusión del KERS y el mal uso de los componentes lastraron la temporada

El propio Gascoyne, director técnico del equipo, dijo a principios de año que su coche "tiene el aspecto de un modelo puntero, claramente queremos empezar a desafiar a los equipos establecidos", para ello el equipo debutante había decidido instalar en el T-128 el motor Renault, la caja de cambios Red Bull y la toma de aire de Mercedes, algo que a priori debía darles algún punto durante este año. Sin embargo, obviaron la posibilidad de instalar la ayuda electrónica que proporcionaba el KERS, algo que ha sido la seña de identidad de los equipos pequeños durante todo el año. Como vemos, Team Lotus se quedó, ya desde el inicio de la temporada, en aguas de nadie, lo que hacía del equipo toda una incógnita, que finalmente se vio resuelta nada más comenzar el mundial.

Un año en tierra de nadie

El equipo Team Lotus comenzaba la temporada con un coche prometedor y dos pilotos muy experimentados que, sin duda, iban a desarrollar aún más el potencial de la escudería. El primero de ellos es Jarno Trulli, antiguo compañero de equipo de Fernando Alonso en Renault, que lleva en la Formula 1 más de 15 años y 2 en la escudería Lotus. El piloto italiano consiguió su primera y única victoria a manos de un Renault en el GP de Mónaco en el año 2004. Por otro lado estaba el finlandés Kovalainen, piloto con solamente 5 años en la F1 pero muy experimentado tras estar 1 año en Renault y 2 en McLaren, lugar en el que consiguió su única victoria en Hungría 2008. Ambos pilotos partían con las mismas posibilidades dentro del equipo y, tras un año muy flojo de ambos, los dos querían demostrar que podían ser los líderes del equipo y darle el primer punto a la escudería tras casi dos décadas.

Pero el monoplaza rápidamente les dejó claro que la historia no iba a ir por ese camino. La mejor posición del año para ambos pilotos ha sido la décimo tercera, alcanzada una única vez por Kovalainen y dos veces por Jarno Trulli, lo que le ha valido a este último la posición de primer piloto de la escudería. Sin embargo, el piloto finlandés consiguió una media más alta de posiciones a lo largo de la temporada respecto a su compañero de equipo, algo que quedó más claro en el último tramo del año cuando Kovalainen consiguió quedar por delante de su compañero en las 7 últimas carreras, en una muestra del gran trabajo del piloto finlandés durante todo el año. Estos resultados le han valido al equipo para ser el "mejor" de los equipos que no han sumado ningún punto, un galardón que, sin duda, no querrán tener al finalizar el año 2012. Kovalainen superó al Trulli en las 7 últimas carreras del año

Más allá de los resultados de los pilotos hay que dejar muy claro que su rendimiento siempre ha estado condicionado a un monoplaza que ha acumulado un total de 10 abandonos esta temporada, 5 para cada piloto, lo que sin duda es un claro indicativo del rendimiento que se le ha conseguido sacar al coche. Por último, indicar que también en las clasificatorias de los sábados los monoplazas verdes han estado siempre muy lejos de poder hacer buenos registros, siendo la Q1 su zona preferida y dejando muy claro que el vehículo nunca ha funcionado bien en ninguna de las sesiones.

Un nuevo intento para sumar puntos

El nuevo equipo Team Caterham ha decidido seguir trabajando copiosamente con el fin de demostrar que pueden ser un equipo metido en los puntos de manera asidua durante la próxima temporada, para ello primero han confirmado a los dos pilotos del año anterior, lo que siempre aporta estabilidad y capacidad de desarrollo a la escudería, y por otro lado han mostrado su claro deseo de seguir confiando en los motores Renault y en la caja de cambios de Red Bull, así como la posibilidad más que factible de introducir el KERS que, aunque no supone un salto de calidad muy importante, es una declaración de intenciones para el resto de escuderías que están en la parte baja de la clasificación.

Con todo este panorama ante sus ojos el equipo Team Caterham, de la mano del director de equipo Tony Fernandez, tiene como objetivo comenzar a sumar sus primeros puntos desde el Gran Premio de Australia del año 2012. Esta mejora de resultados debe empezar por mejorar mucho en las sesiones de clasificación, en las cuales deben empezar a superar la Q1 con total asiduidad. El objetivo para 2012 es sumar sus primeros puntos Sin duda, un reto muy difícil para la escudería anglo-malaya, que recibiría un fuerte golpe moral, y económico de sus patrocinadores, si de nuevo vuelven a tener un año con el casillero de puntos en blanco como ha sido en esta ocasión.

La experiencia de sus pilotos, que ya conocen mejor el coche y su desarrollo, la tecnología adquirida de las marcas más punteras, la utilización del KERS, la llegada de más dinero y finalmente su poco margen para empeorar la situación, son factores que van a determinar el año 2012 para una escudería que busca comenzar a ser cola de león dentro de la Formula 1.

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