Descubre el Gran Premio de Tailandia de Superbikes 2016

Apenas dos semanas después de la tradicional prueba inaugural del Mundial de Superbikes, celebrada desde hace muchos años en Australia, llega la segunda cita de la temporada, en el exótico circuito de Chang, en Tailandia. En un país sin apenas tradición del mundo del motor, se apostó por la llegada del certamen la pasada temporada y a las buenas cifras de espectadores en su debut hay que añadir la predilección de los pilotos, que se mostraron encantados con el diseño del trazado.

Rea arranca 2016 como acabó 2015

No parece que hayan cambiado mucho las cosas de un año para otro. El dominio que ejerce Jonathan Rea en la categoría no parece tocar fin a corto plazo y el británico ha arrancado el año de manera inmejorable. En un trazado como el de Phillip Island, en el que las sorpresas son más que frecuentes, el vigente campeón cortó la hemorragia de sublevaciones en territorio australiano para perpetuar su dominio. 50 puntos de 50 y primer líder de la temporada.

Además, ahora llega a un trazado en el que él es el único vencedor. Rea arrasó la pasada temporada en Tailandia, cosechando la 'pole' el sábado y dominando de principio a fin las dos mangas del domingo, algo muy complicado en un campeonato, como el de SBK, en el que las carreras en grupo están a la orden del día. Así pues, si cumple los pronósticos, Rea podría aspirar a un inicio, con cuatro victorias consecutivas, algo que desde que lo consiguiera Neil Hogdson en 2003 nadie ha podido repetir.

Foto: Mirco Lazzari/Getty Images
Foto: Mirco Lazzari/Getty Images

El factor psicológico está jugando un papel fundamental en el dominio del norirlandés en el Mundial. Su principal rival, Tom Sykes, vio cómo los problemas que sufrió en 2015 se volvieron a reproducir en la primera cita de 2016. Pese a ser rapidísimo en pretemporada y volar en la 'Superpole', la gestión de los neumáticos sigue siendo una asignatura pendiente para el británico. Lo cierto es que sólo sabe ganar tirando desde la primera vuelta, y, en los tiempos que corren en Superbikes, no es suficiente.

Davies, su amenaza más cercana

La situación no es tan desesperante para Chaz Davies. El de Ducati peleó hasta el final la victoria con Rea en ambas mangas, finalizando segundo en la del sábado y yéndose al suelo en la última vuelta de la del domingo (aunque pudo recoger algunos puntos). Eso sí, llega a un territorio desconocido: en 2015, Tailandia fue el único circuito en el que ninguna Ducati consiguió subir al cajón. Dos caídas condicionaron el fin de semana de Davies.

Foto: Roberto Cianflone/Getty Images
Foto: Roberto Cianflone/Getty Images

Con toda esta situación, es Van der Mark el segundo del campeonato, a 14 puntos del líder Rea. El holandés cosechó dos podios en Phillip Island, escenificando el paso adelante de Honda, que también contó con un Nicky Hayden rejuvenecido peleando por los puestos de honor (estuvo a punto de subir al podio en la segunda manga). Tailandia comenzará a demostrar si la mejoría de Honda es tal o fue el distorsionado espejo de Phillip Island la causa de las buenas sensaciones.

El fin de semana en Chang también servirá para ubicar el estado de forma de Giugliano, que reapareció con buenas sensaciones en Australia (un podio el domingo), y el verdadero potencial de Yamaha, que acabó decepcionando, relativamente, con un Guintoli a ritmo competitivo pero con Alex Lowes absolutamente desaparecido en las carreras. El británico llega a uno de los pocos escenarios en los que ha pisado el podio en Superbikes.

POS PILOTO EQUIPO MOTO PUNTOS
1 Jonathan Rea Kawasaki Racing Team Kawasaki 50
2 Michael van der Mark Honda SBK Team Honda 36
3 Davide Giugliano Ducati SBK Team Ducati 29
4 Chaz Davies Ducati SBK Team Ducati 26
5 Sylvain Guintoli PATA Yamaha Team Yamaha 21
6 Tom Sykes Kawasaki Racing Team Kawasaki 21
7 Nicky Hayden Honda SBK Team Honda 20
8 Jordi Torres Althea BMW Racing Team BMW 17
9 Josh Brookes Milwaukee BME BMW 13
10 Leon Camier MV Agusta Reparto Corse MV Agusta 9

Así es el circuito de Chang

El trazado tailandés se estrenó en el calendario mundialista la pasada temporada, con doblete de Rea a los mandos de la Kawasaki. El circuito cuenta con 4.554 matros, siendo uno de los más cortos del calendario, con 12 curvas, cinco de ellas a derechas y siete a izquierdas, con dos partes muy diferenciadas: una, la primera muy rápida, con una de las rectas máslrgas del Mundial, y otra, la segunda, muy revirada y con pocas ocasiones para delantar.

La única referencia data de 2015 y, en esa circunstancia, fue Jonathan Rea el piloto que mejor se adaptó al trazado de Chagng. A simple vista, por su rapidez y veloces giros, podría favorecer las cualidades de la Kawasaki, y perjudicar la escasa velocidad punta de la Honda, que tanto pudo brillar en la cita australiana

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