Otros circuitos que no se modificaron hasta un grave accidente
Cabeza de carrera del último Gran Premio de Catalunya por la chicane variante. Foto: Movistar Yamaha Team

La Federación Internacional del Automóvil (FIA), la de Motociclismo (FIM) y el Circuit de Catalunya han llegado a un acuerdo de seguridad para modificar el trazado del circuito en el que Luis Salom perdió la vida el pasado mes de junio, principal motivo por el que se realizan las variantes.

Las clásicas curvas de 'La Caixa' y la trece (antigua penúltima curva) serán modificadas, pero no se rodará por el mismo circuito de la Fórmula 1, variante que optaron en MotoGP tras el accidente de Salom. La última chicane será unos metros antes a la de la F1.

Esta nueva modificación no es la primera que se realiza en un circuito por seguridad. Desgraciadamente, en el pasado se hicieron cambios en otros circuitos, siempre tras un grave accidente.

Circuito de Misano Marco Simoncelli (1993)

En el último año de la época de oro para los estadounidenses en la categoría reina (500cc), el mundial se lo estaban disputando Wayne Rainey y Kevin Schwantz. Misano era la duodécima cita de una temporada a quince carreras que, hasta ese momento, Rainey lideraba con once puntos de ventaja sobre Schwantz.

Una fatídica caída de Rainey mientras lideraba la carrera le produjo paraplejia, por lo que su carrera deportiva terminó esa misma temporada, consiguiendo el subcampeonato y Schwantz el título.

El Gran Premio de Misano no se volvió a disputar en MotoGP hasta 2007, cuando adaptaron la pista. Los cambios que se realizaron fueron el sentido de giro a horario y ensanchar la pista hasta llegar a los catorce metros. A pesar de todo, Shoya Tomizaya, piloto de Moto2 en ese momento, perdió la vida en 2010 tras quedar su cuerpo en la pista y ser arrollado inconscientemente por Redding y De Angelis.

Circuito de San Marino (1994)

El Circuito de San Marino es la pista en la que el tres veces campeón del mundo de F1, Ayrton Senna, perdió la vida tras un grave accidente. Ese mismo fin de semana, el piloto austríaco Roland Ratzenberger también falleció durante una sesión de entrenamientos en la antigua 'Curva Villeneuve', que fue modificada a partir de 1995, pero que en 1994 no se alteró.

La antigua Villeneuve era una curva rapidísima de derechas que se realizaba a gran velocidad tras una larga recta. Después del accidente de Ratzenberger, se decidió hacer una curva más cerrada, formando una chicane y obligando una fuerte frenada para reducir la velocidad punta.

La antigua 'Curva Tamburello', en la que Ayrton Senna tuvo su accidente, también fue modificada por una chicane para reducir la velocidad. Esta curva fue, durante muchos años, de las más temidas por los pilotos de F1, ya que llegaban a velocidades superiores a los 300Km/h.

Circuito de Suzuka (2003)

Suzuka es uno de los circuitos donde más accidentes fatídicos se han producido en el mundo, siendo la mayoría de los afectados pilotos japoneses de categorías inferiores. El último gran accidente en este circuito se produjo en 2015, donde el piloto de F1 Jules Bianchi colisionó contra la grúa de seguridad, perdiendo la vida días después.

En el Campeonato del Mundo de Motociclismo, Suzuka solía ser la cita inaugural de la temporada. Sin embargo, como ya dijo Valentino Rossi en 2001 tras ser codeado por Max Biaggi en la recta de meta, "los muros en Suzuka están muy cerca". Precisamente fue el muro de la mítica chicane lo que hizo que Daijiro Kato falleciese en 2003.

Kato era la gran promesa japonesa, campeón indiscutible de 250cc en 2001 y prometedor con las primeras MotoGP. En Suzuka 2003, Kato tuvo que esquivar a un piloto en la chicane, pasándose de frenada y colisionando contra el muro. Permaneció varios días en coma, hasta que falleció el 23 de abril de ese mismo año.

Suzuka tiene muchas variantes, pero en MotoGP simplemente no se volvió a disputar, siendo considerado un circuito de baja seguridad por sus cercanos muros a la pista. Sin embargo, se sigue disputando el Gran Premio de F1 o las ocho horas de Suzuka.

Existen otros circuitos en los que se han producido graves accidentes y no se han realizado modificaciones. Es el caso, por ejemplo, de Sepang, donde Marco Simoncelli perdió la vida en 2011, aunque su accidente, al igual que el de Tomizaya en Misano, no fue producido por la falta de seguridad en la pista.

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