Valtteri Bottas, el elegido para sustituir a Nico Rosberg
Foto: @MercedesAMGF1

Se veía venir y por fin ha sucedido. Casi mes y medio después de que Nico Rosberg anunciase que se retiraba de la F1, dejando vacante su puesto en Mercedes, el equipo de la estrella ha anunciado su sustituto, en un evento que venía a ser la confirmación de un secreto a voces: el finladés Valtteri Bottas, que desde el principio estuvo en la lista de posibles pilotos para la escudería alemana, se convertía hoy, y con efecto inmediato, en piloto oficial de Mercedes AMG F1. Compartirá equipo con Lewis Hamilton, que, a todas luces, debe de ser el pilolot líder de la escuadra plateada. 

Se despejaban hoy, por tanto, semanas de incógnitas, rumores y suposiciones. Durante días, en los periódicos aparecían posibles sustitutos para el vigente campeón: desde Fernando Alonso hasta Pascal Werhlein, pasando por Carlos Sainz. A posteriori, todo parece indicar que la lista siempre fue mucho más reducida, y que los candidatos reales fueron tan solo Werhlein y el que finalmente se ha llevado el gato al agua, Valtteri Bottas. 

Pero no por previsto, la noticia ha dejado de ser emocionante. En una concatenación de anuncios -Werhlein a Sauber, y la vuelta de Massa a Williams-, la parrilla de F1 de 2017 ha quedado cerrado en un santiamén -a falta de ver lo que sucede con Manor-. Los últimos en anunciar su nuevo piloto han sido, de hecho, los de Brackley, que, en un evento retransmitido a través de su web y ampliamente publicitado en su twitter, han dado a conocer al mundo que Bottas pasaría a conducir su segundo coche.

Fuente
Valtteri Bottas durante la firma del contrato | Foto: @MercedesAMGF1

En este evento se ha podido ver a un satisfecho Toto Wolff, que ha asegurado que confían en la habilidad de Bottas para pilotar el monoplaza al máximo nivel, al tiempo que ha concedido que la relación entre equipo y piloto necesitará un tiempo para aclimatarse: "Valtteri tiene los pies en el suelo, es un tipo directo y está muy concentrado. Tiene un historial impresionante en las categorías formativas y nueve podios en Fórmula 1. Pero ahora es el momento de pasar al siguiente nivel. Las próximas semanas serán ajetreadas. Trabajaremos para construir nuestra relación y que así Valtteri entienda tanto el equipo como el coche. Pero es un reto emocionante que nos aportará nuevas energías, nuevas dinámicas".

Por su parte, el hombre del día, ha señalado que se encontraba abrumado ante el recibimiento que le había brindado desde el equipo, y ha asegurado que dará todo lo que tenga para estar al altísimo nivel que defiende Mercedes: "Son momentos muy emocionantes para mí. Creo que necesitaré un tiempo para entender que esto está ocurriendo de verdad. Es otro sueño que se hace realidad, correr con un equipo con tanta historia, especialmente en los últimos años. Estoy muy orgulloso de formar parte de eso y muy agradecido con toda la gente de Mercedes por confiar en mi habilidad y darme esta oportunidad. Estoy listo para trabajar duro, para probarme a mí mismo y probar mis habilidades. Será una temporada complicada y el hecho de unirme a un equipo hace que haya más trabajo que de costumbre. Pero estoy listo al 100% para eso".

Las últimas palabras las ha dedicado Bottas al que deja ahora de ser su equipo, Williams, con los que corrió 77 GPs: "Estoy muy orgulloso de lo que hemos conseguido juntos y me voy con grandes recuerdos. Mi debut en Fórmula 1, mis primeros puntos, mis nueve puntos… Todo ha sido con los chicos y chicas de Grove, así que les doy las gracias y les deseo lo mejor para el futuro".

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