Flash Back Assen 2006: Nicky Hayden ganó "in extremis" en una prueba poco habitual
Fotomontaje: Martín Velarde - VAVEL

2006 fue el año de las sorpresas. Dani Pedrosa había dado el salto a Moto GP y muchos lo veían como el siguiente Campeón del Mundo, cogiendo el relevo a Valentino Rossi. Otros esperaban ver grandes duelos entre el italiano y el español. Pero nadie se esperaba que Valentino comenzase el  año con una caída que lo dejó lejos de los primeros puestos de la clasificación y que Nicky Hayden recogiese el liderato de la categoría, alzándose a final de temporada con la tan preciada corona de Moto GP.

El Gran Premio de Holanda prometía ser apasionante desde el minuto uno. Ya desde la primera tanda de entrenamientos libres, cuando Valentino Rossi se fue al suelo y tuvo que ser trasladado al hospital por una doble fractura (una en la muñeca derecha, la más grave, y otra más leve en el maléolo izquierdo). Pero esto no impidió que el italiano disputase la carrera, y en los segundos entrenamientos libres estaba de nuevo sobre su moto, terminado el primer día en segundo lugar de la tabla.

FOTO: Pit Lane News
FOTO: Pit Lane News

Sin embargo, las cosas no irían tan bien para el italiano durante la jornada del sábado. Sorprendentemente, Hayden tampoco obtuvo un gran resultado en la tanda clasificatoria. La pole fue para John Hopkins (Suzuki), y la primera línea la completaron Shinya Nakano (Kawasaki) y Colin Edwards (Yamaha). Dani Pedrosa saldría desde la quinta posición, por delante Nicky Hayden que lo haría desde la sexta plaza de la parrilla. Rossi salió a la pista y solo dio 13 vueltas, sin llegar a poner los neumáticos de clasificación. Ocupó la decimotercera posición en la salida.  

Dominio americano

Con una parrilla tan poco habitual, era la oportunidad perfecta para los pilotos poco habituales en la cabeza de carrera de conseguir buenos resultados. De hecho, Edwards, Nakano, Hopkins y Hayden se colocaron nada más salir en los puestos de cabeza. Por detrás, Pedrosa tenía problemas para deshacerse de Melandri y llegar hasta los pilotos de cabeza, que poco a poco se iban escapando.

Los puestos de cabeza se mantuvieron más o menos estables hasta las últimas vueltas, cuando Colin Edwards y Nicky Hayden se escapaban para pelearse por la victoria. Edwards se salió de la pista durante esta lucha, pero en tan solo una vuelta recuperó el terreno perdido y volvió a la primera posición. La pelea se mantuvo hasta la última chicane, cuando Colin Edwards se fue al suelo al pisar la hierba artificial y dejaba en bandeja la segunda victoria de su carrera en Moto GP a Hayden.

FOTO: Pit Lane News
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Esta victoria era la primera del norteamericano en la temporada, pero su regularidad ya le había llevado a ocupar el liderato de la clasificación provisional. También fue un fin de semana bastante positivo para Dani Pedrosa, que consiguió subir al tercer escalón del podio y mantenía la segunda posición de la tabla de puntos. Aún quedaban bastantes carreras por delante, pero Nicky Hayden ya iba directo a conseguir el título mundial que lo llevaría a entrar en el selecto grupo de Campeones del Mundo de Moto GP.

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