El decimoctavo aniversario del adiós a Gonchi, leyenda de la Formula 3000
Fuente: Fotomontaje VAVEL (Martín Velarde)

El 11 de Septiembre de 1999, fue un año que ha quedado marcado en los corazones de todo el mundo apasionado al motor. El piloto Gonzalo Rodríguez, “Gonchi” como era mundialmente conocido, perdía la vida tras un choque contra un muro de cemento en la curva Corkscrew del circuito de Laguna Seca durante la sesión clasificatoria.

Gonzalo “Gonchi” Rodríguez

Nació en Uruguay el 22 de Enero de 1971. Fue un piloto de automovilismo desde bien pequeño, siempre estuvo orgulloso de sus orígenes y supo llevar a lo más alto de los podios la bandera uruguaya.

A los siete años se subió por primera vez en una moto, aunque poco después descubrió su verdadera pasión por las cuatro ruedas, con tan solo nueve años ya sabía dominar un monoplaza casi perfectamente. A la edad de catorce años debutó por primera vez en el mundo de la competición del Karting, fue aquí donde empezaron a darse cuenta de cómo destacaba Gonzalo como piloto, y muy pronto se convirtió en un piloto que destacaba entre la multitud. Con diecisiete años, empezó a compaginar el Karting con la Fórmula 4, en su primer año como piloto de esta categoría lograba ser bicampeón nacional, ya en 1991 se iniciaba en la Formula 3, donde en su primer año en la categoría conseguiría terminar en quinto lugar.

Pero las cosas se empezaron a complicar, ya que cada vez necesitaba más recursos económicos para seguir luchando por su sueño, como su familia no podía permitirse poder financiar a Gonzalo al 100%, “Gonchi” empezó a desempeñar diferentes funciones dentro de los equipos (limpiar, ayudante, chofer...) a cambio de esto, él podía seguir corriendo como hasta ahora sin tener que preocuparse tanto por el tema económico y así poder llegar lejos en  este complicado mundo.

Fotografía: Zimbio
Fotografía: Zimbio

Poco a poco se fue haciendo un hueco para llegar algún día a lo más alto, y así poder cumplir el sueño que tenía desde bien pequeño. Para ello tuvo que viajar a España, y así poder seguir creciendo como piloto. Una vez en Europa, empezó su andadura en la Fórmula Ford, lo que le abrió las puertas a la Fórmula Renault y más tarde a la Fórmula Británica. En 1996 pasó a competir en la Fórmula 2 Británica, donde logró en 6 carreras 4 segundos puestos, fue entonces cuando Gonzalo se empezó a asegurar un futuro dentro del automovilismo internacional.

En 1998 el equipo Astromega confió en el piloto uruguayo y le dio la oportunidad de participar en Fórmula 3000, a pesar de empezar a competir casi a final de temporada, “Gonchi” lograba terminar tercero del campeonato. El equipo Astromega llevaba muchos años compitiendo, pero sería Gonzalo, quién incluso hasta el día de hoy, conseguía la mayor cantidad de victorias para el equipo.

1999, un año marcado para todos

1999 estaba siendo un gran año para Gonzalo, lograba ganar en el Gran Premio de Mónaco en mayo de ese mismo año. “Gonchi” se convirtió en el  primer uruguayo en tener el orgullo de escuchar su himno nacional y ver la bandera uruguaya ondear en lo más alto del podio de una de las mayores categorías del mundo del automovilismo. Gonzalo fue el principal protagonista de cada carrera que se disputaba por entonces, carrera tras carrera demostraba, que él había nacido para ello. En este año Gonzalo firmaba un contrato con el Team Penske para participar en la Formula Cart, que era una de las más importantes de Estados Unidos por aquella época.

Pero el 11 de Setiembre de 1999, el mundo del motor cambió por completo. Gonzalo “Gonchi” en su segunda participación en Fórmula Cart, en el circuito de Laguna Seca, sufría un choque durante la sesión clasificatoria que le provocó la muerte. Su monoplaza se salió de la pista a una velocidad de 260 km/h y chocó contra un muro de cemento en la curva Corkscrew, ese impacto hizo que el monoplaza volara y cayera al otro lado del muro. Gonzalo, fallecía al momento por una fractura de la base del cráneo causada por el impacto del choque, a día de hoy, todavía no se sabe cuál fue la causa que provocó el fatal accidente, una de las hipótesis que se barajan es que le fallo el acelerador, ya que el día anterior al fatal accidente, habló con su madre por teléfono para explicarle que había tenido un gran susto, ya que en uno de los entrenamientos el acelerador no se le soltó, por lo que hizo un trompo y le faltó muy poco para perder el control de su monoplaza.

El mundo del motor lloró a “Gonchi”

El 13 de Septiembre de 1999, el pueblo uruguayo esperaba los restos mortales de Gonzalo, que era recibido con miles de aplausos por su gente, como último homenaje, fue inevitable que cayeran las lágrimas de los habitantes de Uruguay al paso del féretro. Pero no solo pasó allí, la muerte de “Gonchi” fue y es llorado en todo el mundo por los que son e incluso por los que no lo son, aficionados al mundo del motor. Desde ese día, Gonzalo puede descansar en paz, y todos pueden ver una estrella más brillar en el firmamento.

Fundación Gonzalo Rodríguez

Tras el fallecimiento de Gonchi, familiares y amigos crearon la fundación Gonzalo Rodríguez para mantener el recuerdo de Gonzalo siempre vivo, esta fundación a día de hoy sigue estando en funcionamiento, y tienen como lema: “Nos mueve la convicción de que no hay nada más importante que asegurarnos que nuestros niños lleguen a ser grandes, y a esta causa dedicamos nuestro esfuerzo”.

Es una fundación sin fines de lucro, que tiene como objetivo promover la seguridad de los niños y de los adolescentes en las carretera, con el fin de contribuir en la reducción del número de lesionados y/o fallecidos por accidentes de tránsito en Uruguay y su región, pero a la vez manteniendo viva la memoria de Gonchi como principal fuente de inspiración del trabajo de cada día.

Gonchi, la película.

Es un documental Uruguayo estrenado en abril del 2015 que fue dirigido por Luis Ara y Federico Lemos que relata los acontecimientos más relevantes de la vida personal y de la carrera profesional del piloto de automovilismo Gonzalo Rodríguez “Gonchi”.

La vida de este carismático piloto es contada con contenidos inéditos y con los testimonios que en aquel momento compartían momentos con Gonzalo. Un documental en el que se puede ver a las personas más importantes de la vida de Gonzalo como sus familiares o amigos, y a personas del mundo del motor como Mark Webber, Christian Horner, Juan Pablo Montoya, Adrián Fernández, Hélio Castroneves o Justin Wilson, quienes aseguran que recuerdan a Gonchi no solo por su gran forma de pilotaje y sus logros, si no por su gran sonrisa, que jamás perdía pasará lo que pasará. 

Actualmente la película se puede ver en iTunes, Google Play, Amazon, Netflix y en otras páginas con opciones a la descarga. A partir del fallecimiento de Gonzalo, los responsables de seguridad se dieron cuenta de que lo que le había pasado a él no se podía volver a repetir. Es por eso que desde entonces, todos los pilotos deben usar el Hans Device, para su seguridad. El Hans Device, es un collarín de fibras de carbono que se encuentra sobre los hombros y tras la nuca del piloto, quien va a su vez anclado al casco y al respaldo del asiento de su vehículo mediante cinturones y ganchos de seguridad.

Desde entonces es totalmente obligatorio utilizar esta medida de seguridad en cualquier tipo de prueba de automovilismo, y esto se le debe a Gonchi.

Fotografía: Twitter
Fotografía: Twitter

VAVEL Logo