El Toyota Gazoo Racing completa su particular semana de test
El Toyota Gazoo Racing completa su particular semana de test. Fuente: Iván Jerez

Desde el lunes hasta el sábado el Toyota Yaris ha estado rodando durante seis días por carreteras y caminos de la provincia de Tarragona y Barcelona, con el fin de buscar la mejor configuración para el único rally del año que incluye tramos íntegros de tierra y de asfalto, rodando los tres primeros días por carreteras y los tres últimos por caminos. Los fineses Juho Hanninen, Esapekka Lappi y Jari-Matti Latvala rodaron en ese orden en asfalto y en el mismo, pero invertido, en tierra.

Comenzaba el test "secreto" con el experimentado Juho Hanninen y Kaj Lindstrom en la comarca de La Conca de Barberà en un tramo que años atrás formaba parte del itinerario del campeonato del mundo y donde ya rodase la semana pasada Ott Tanak con el Fiesta. Juho no está teniendo la mejor temporada de su vida, los accidentes y fallos la han marcado y eso pone en duda su futuro. El Yaris se mostraba francamente rápido en el tramo ya desde el primer día en un tramo muy revirado que se hacía como descenso y, posteriormente, como ascenso. 

El segundo día llegó el turno de Esapekka Lappi (la joven promesa del WRC) que, debido a la ausencia de su habitual copiloto Jane Ferm por "motivos familiares", fue guiado por Miikka Anttila, copiloto de Jari-Matti Latvala. Lappi, que debutó a mitad de temporada en WRC, ya consiguió una victoria en el pasado Rally Finlandia donde demostró por qué merecía un asiento en la categoría máxima. Se trataba de una carretera llena de "paellas" y virajes lentos donde Lappi sacó el máximo del coche. "En Alemania (asfalto), no fue demasiado bien y hemos probado nuevos parámetros para acercarnos a los primeros", confesaba al final del día.

El miércoles fue el tercer y último día de asfalto y Jari-Matti Latvala pasó a la acción para "volar" con el Yaris cerca de Montblanc. A pesar de que sus opciones para el título son prácticamente nulas, afronta el rally con muchas esperanzas e ilusión después de ser el más rápido en la Power Stage del año pasado, una edición que, como dijo, "pretendía ganar". Su test se caracterizó por la gran variedad de cambios que hizo en el equipo en cuanto a ajustes de suspensiones y, además, también probaron varios tipos de parachoques con distintas configuraciones aerodinámicas: unos con más "alas", otros con menos detalles... "Creo que aún estamos un paso por detrás con respecto a Ford y Hyundai y tendremos que ver no solo como se comporta el coche sino también la meteorología", decía Jari-Matti al acabar el test. 

El jueves repitió Jari-Matti Latvala pero, en esta ocasión, con el coche configurado para condiciones de tierra cerca de Igualada. Jari-Matti dejó unas imágenes espectaculares para los privilegiados que conocían la localización del test con cruzadas y saltos a fondo. Después de unos eventos con discretos resultados, buscará su primera victoria en Catalunya y la que sería la segunda del año después de la conseguida en Suecia hace ya ocho meses.

Esapekka Lappi, otro candidato a la victoria en el próximo rally, no acabó del todo contento el día: "Creo que sufriremos en la tierra. No es igual que en Finlandia y, por algún motivo, no consigo conducir como me gusta. Sufriremos en los tramos de tierra y habrá que atacar en asfalto", se lamentaba. 

Por último, Juho Hanninen se proababa en tierra ayer sábado pero con un condicionante externo: llovía a ratos y el terreno era más compacto que los días anteriores cuando rodaron sus compañeros. Lejos de perjudicarle, Juho sabía que era una buena oportunidad por si, como ya ocurriera el año pasado, llueve el viernes durante los tramos de este tipo. No obstante, y por si no fuese así, el equipo ya tiene suficientes parámetros proporcionados por Latvala y Lappi que puedes servirle de ayuda a Hanninen.

El equipo Toyota y sus tres pilotos ya están listo para afrontar una nueva edición del Rally Catalunya, se acabaron las pruebas previas al evento para dar paso a la acción. ¡Suerte a todos!

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