Anuario VAVEL F1 2017: Valtteri Bottas, el hombre tranquilo
Bottas, el seguro de vida de Mercedes | Foto: VAVEL

Nico Rosberg hizo historia: ganó su primer título de Fórmula 1, igualando a su padre, Keke Rosberg, y pocos días después, anunció su marcha del deporte en el que ha soñado durante toda su vida. Dejó Mercedes causando numerosos problemas, como el de quien sería el que iba a ocupar su lugar en la escudería.

Sonaron muchos nombres, y Fernando Alonso fue el que más fuerza cogió, sin embargo, el asturiano no fue piloto de Mercedes, y fue un finlandés, otro 'Hombre de Hielo' que está a llamado a coger el testigo de Kimi Raikkonen en la categoría reina del deporte del motor: Valtteri Bottas. Después de un invierno con mucho secretismo, en el que habían muchas informaciones pero ninguna confirmación, Bottas finalmente fue anunciado como el compañero de equipo del tres veces, por aquel entonces, campeón del mundo, Lewis Hamilton.

AUS, CHI, BAH Y RUS: Comienzo soñado

En las primeras cuatro carreras de la temporada, Bottas mejoró de forma radical con sus registros, de, por ejemplo, la pasada temporada. En la primera carrera, en Australia, en Albert Park, el finlandés estrenó su nueva etapa en Mercedes con su primer podio de la temporada, con un tercer puesto por detrás de su compañero de equipo, Hamilton, y Vettel que dio la sorpresa. En China, en la segunda carrera, Bottas bajó un poco el ritmo y llegó en una de sus peores posiciones de toda la temporada, un discreto sexto puesto.

Las siguientes dos pruebas del Campeonato del Mundo supusieron un salto de calidad para Valtteri Bottas. En el circuito de Shakir, en Bahrein, logró su segundo podio como piloto de Mercedes, quedando en tercer puesto y siguiendo la estela, tanto de su compañero de equipo y de Vettel, que volvió a vencer. La explosión definitiva fue en Rusia. En el circuito de Sochi, el finlandés hizo una gran salida, y una carrera muy completa para llevarse su primera victoria desde que está en la Fórmula 1.

Gira europea: Consolidación de Bottas

Después de las primeras cuatro carreras de la temporada, la gira europea no empezó de la mejor manera. En el Gran Premio de España, Bottas se vio obligado a abandonar. En Mónaco volvió a la senda de los puntos, con un meritorio cuarto puesto, quedándose a poco de los puestos de privilegio. En Canadá y en el circuito de Bakú, en uno de los Grandes Premios más extraños de la historia de la Fórmula 1, Bottas volvió a subir al podio, con dos segundos puestos consecutivos, haciendo que su buena racha continuase con el equipo Mercedes.

En Austria, es cuando se vio la mejor versión de Valtteri Bottas. En las últimas vueltas, cuando estaban presionando los Ferrari, el finlandés supo ser firme y aguantar el asedio para llevarse su segunda victoria de la carrera deportiva. En las siguientes cinco carreras, que terminaron la temporada europea, en cuatro Grandes Premios Bottas subió al podio, justo a la vez de cuando Mercedes estaba encontrando su mejor nivel, y acercándose a forma veloz a Ferrari en el liderato.

Fuente: Mark Thompson/Getty Images Europe
Fuente: Mark Thompson/Getty Images Europe

Parte final: Bottas, decisivo para el triunfo alemán

En las últimas carreras, Mercedes necesitaba de forma urgente a Bottas para conseguir el Campeonato de Constructores. Y el corredor finlandés cumplió. En Singapur, volvió a subir al podio, en tercera posición, en Malasia, llegó a la quinta posición. En estas dos carreras se cimentó el triunfo final de la escudería con resultados grandes, siendo uno de los más regulares de toda la parrilla de salida.

En Japón y en Estados Unidos, fue cuarto y quinto. Cerró la temporada con dos segundos puestos en Estados Unidos y México, y en Abu Dhabi, volvió a superar a todos, para hacerse con su tercera victoria de la temporada desde que está en Mercedes. Con su final de temporada, Mercedes ha vuelto a arrasar, superando a Ferrari en uno de los Campeonatos más emocionantes de los últimos tiempos.

Bottas, el mejor apoyo para Hamilton

A pesar de que en el balance global de la temporada, Hamilton ha sido superior a Bottas, la relación entre los compañeros de equipo en la escudería Mercedes ha sido cordial y una de las mejores entre dos corredores de un mismo equipo. De la mala relación entre el británcio y el alemán Nico Rosberg, ya no vigente campeón del mundo, se ha mejorado y se ha trabajado de forma sincronizada.

Simbiosis en Mercedes | Foto: Fórmula 1
Simbiosis en Mercedes | Foto: Fórmula 1

Con la ayuda del corredor, ex de Williams, Hamilton ha hecho un final de temporada excepcional. En general, Mercedes, que aprendió de los errores cometidos en la primera mitad de la temporada, para hacerse con su cuarto Mundial de Constructores consecutivo, y dejar KO a Ferrari, que se las prometía muy felices hasta el Gran Premio de Hungría. A partir de ahí, el ascenso de las flechas plateadas fue imparable y, hasta el Gran Premio de Austria, quedan más de 100 días.

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