Los cinco grandes cambios que Liberty pondrá en marcha en 2018

Desesperación y, al mismo tiempo, una pequeña señal de esperanza por ver que las nuevas medidas que propone Liberty Media pueden devolver la magia al deporte rey del automovilismo. Son ya muchos años los que llevan los aficionados quejándose de la monotonía de Mercedes y, previamente, de Red Bull. Los nuevos dueños de la competición, de la mano de equipos y pilotos, tratan de buscar una solución urgente para recuperar la esencia competitiva de la Fórmula 1 previa a los motores híbridos.

Sin embargo, existe para todo esto un gran inconveniente para la FIA y para el responsable de Liberty, Chase Carey. Las mejoras implantadas de cara al 2021 ya han levantado ampollas entre algunos de los equipos más fuertes. Ferrari y Mercedes han amenazado con irse si finalmente cumplen con sus expectativas a medio y largo plazo. Aunque la dificultad de que se dé dicho escenario es alta, el nuevo equipo directivo ya ha esgrimido el primer boceto de su obra con los que pretende revolucionar la competición.

El halo, nueva medida preventiva de seguridad

La seguridad es uno de los aspectos que más preocupan a todos los miembros del paddock y también a la dirección de la Fórmula 1. Accidentes como el que sufrió Jules Bianchi en el Gran Premio de Japón de 2014 o como el de Felipe Massa en Hungría en 2008, que acabó con el brasileño en el hospital con un traumatismo cerebral inducido debido a que un muelle impactó en su casco, no se olvidan.

Fuente: Twitter Sauber F1 Team
Fuente: Twitter Sauber F1 Team

Para ello, el nuevo método de protección será el halo. Consiste en un aro de tres barras situado encima del cockpit que protegerá al piloto de posibles golpes de objetos. Desde su implantación en los monoplazas, ha generado cierta polémica por la alteración de la estética del coche y también por la reducción de la visibilidad. Sin embargo, algunas escuderías como McLaren han sacado rédito de su uso en los test de temporada en Hungría y Abu Dhabi del año pasado, al ganar puntos en el aspecto aerodinámico.

Aparte, se introducirán los guantes biométricos que medirán el pulso de los pilotos y transmitir datos a los médicos en caso de que haya accidentes

Aumento de la anchura de los neumáticos y nuevas gamas

Foto: Twitter oficial de Pirelli. Pirelli Motorsport
Foto: Twitter oficial de Pirelli. Pirelli Motorsport

Los aficionados demandan rapidez y para ello Pirelli ha diseñado dos nuevos tipos de neumáticos de seco, que son el hiperblando (tendrá tonalidad rosa) y el superduro (de tonalidad naranja). A pesar de ello, se mantendrán los actuales neumáticos ultrablando, superblando y blando. El compuesto más blando de todos solamente se usará para aquellos circuitos que requieran máximo agarre. De este modo, se verá reducido el tiempo por vuelta y la gama más blanda no será tan dura como la ultrablanda.

"Aumentada la anchura de los neumáticos, los coches ganarán tiempo por vuelta con el hiperblando"

Además de las dos nuevas gamas introducidas, también se le suma el cambio de tamaño del neumático. A partir de 2018, las nuevas gomas se verán aumentadas en 60 milímetros en la parte delantera y 80 en la trasera, de tal modo que el nuevo neumático delantero tendrá un total de 305 milímetros (antes en 245 milímetros) y el nuevo trasero 405 milímetros, antes en 325 milímetros. La forma y la superficie de contacto también se verán optimizadas, con la misma presión para ambos tipos de ruedas. Con la ampliación de los neumáticos lo que se pretende es aumentar la velocidad y disminuir el tiempo por vuelta en combinación con las nuevas mejoras aerodinámicas.

Tres motores por año

Ante el numeroso uso de motores nuevos por año debido a la escasa fiabilidad de los motores que ofrecen los proveedores, como el caso de Honda y Renault –17 abandonos entre Stoffel Vandoorne y Fernando Alonso en el caso de Honda, por 37 entre todos los pilotos de Renault, Toro Rosso y Red Bull– la FIA ha fijado en tres el número de motores que se pueden usar en 2018. Hasta el año 2017 incluido, el máximo se establecía en cuatro para recibir sanción.

En cuanto a la parte electrónica del monoplaza (MGU-K, MGU-H y gestión de la energía) aumenta la restricción, y se limitará a dos por temporada. La fiabilidad primará de esta manera sobre la potencia, por lo que motoristas como Honda y Renault tendrán muy complicado estar a la altura de Ferrari y Mercedes.

De esta manera, esto choca contra los intereses de Liberty Media de buscar un ganador diferente en cada carrera. Los dos motoristas parten ya con la ventaja de que el chasis de Mercedes y Ferrari presentan mejor funcionamiento y rendimiento y un estancamiento en la fiabilidad del motor terminaría por romper todas las expectativas.

Nuevo reglamento de sanciones

No solo va a cambiar la normativa en cuanto al uso de motores. También se ven modificadas las sanciones que reciben los pilotos. Si un piloto es sancionado con 15 puestos o más en parrilla para el domingo, saldrá en último lugar. Si se da el caso de que son varios pilotos los que tienen el mismo problema, la salida se fijará en el orden en el que produjeron las sanciones.

Fuente: Mark Thompson/Getty Images
Fuente: Mark Thompson/Getty Images

De esta manera se evita que haya una aglomeración de pilotos que tengan sanciones de 20, 30 o más puestos por superar el uso de motores por temporada, como le ha sucedido a Fernando Alonso con Honda este año en el Gran Premio de Japón, que recibió 35 posiciones de penalización por cambiar por sexta vez la unidad de potencia.

Adiós al Gran Premio de Malasia, vuelven Francia y Alemania al calendario

Otro de los grandes cambios que trae consigo la Fórmula 1 de cara a 2018 es la exclusión del Gran Premio de Malasia del calendario. Ante el elevado precio que suponía para el gobierno malayo traer la competición al país, uno de los circuitos fetiche para los grandes pilotos dice adiós al Mundial. Era uno de los circuitos donde Fernando Alonso dejó huella. Ganó en tres ocasiones (2005, 2007 y 2012). Con su primera victoria en Kuala Lumpur, fue el primer español en la historia de la Fórmula 1 en liderar el Mundial, y aquella fue la segunda victoria de su trayectoria.

"Junto con Hockenheim y Bahrein, Malasia es el circuito en el que Alonso ha ganado más veces"

Francia vuelve a acoger un Gran Premio una década después, aunque no será en el trazado de Magny Cours. Esta vez será el circuito Paul Ricard el que acogerá la Fórmula 1. El último ganador en Francia fue Felipe Massa, que se retiró a finales de la última temporada. Michael Schumacher es el piloto con más victorias en territorio galo con ocho, dos más que Prost, segundo que más tiene. De los actuales, solamente Fernando Alonso ganó en Francia, fue en el año 2005.

Fuente: Twitter F1 @F1
Fuente: Twitter F1 @F1

El nuevo trazado, que estará presente en el calendario para las próximas cinco temporadas, tiene un total de 5,8 kilómetros. Tiene nueve curvas, de las cuales cinco son a derechas y cuatro a izquierdas. Destaca la recta Mistral, que tiene más de kilómetro y medio de longitud y presenta una chicane con dos curvas enlazadas

No es el único trazado que sustituirá a Malasia. Vuelve un circuito clásico de la competición como es el caso de Hockenheim, que desde 2016 no alberga un Gran Premio de Fórmula 1, y desde el 2008 alterna la cita con la élite del automovilismo con Nürburgring.

Todos estos cambios que se presentarán este curso son la primera piedra en el camino del proyecto de Liberty Media, que tendrá que seguir negociando con aquellos equipos disconformes con su propuesta de competición.

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