Grandes Leyendas: Rubén Xaus, un campeón sin corona
Fotomontaje: Martín Velarde - VAVEL

Rubén Xaus es una de las leyendas del motociclismo español si hablamos del Campeonato del Mundo de Superbikes, va a cumplir 7 años que se retiró de la élite deportiva, pero su legado se mantiene en lo más alto del cajón. Siendo el primer español que consiguió una victoria en el campeonato y mostrándonos preciosas batallas con pilotos como, Troy Bayliss, Troy Corser o Colin Edwards. Nacido el 18 de febrero de 1978 y natural de Sant Cugat del Vallés (Barcelona), donde nos dejaría sus primeras arrancadas en el Campeonato de Cataluña de 125cc y en categorías inferiores a esta donde conseguiría su primera victoria en el Campeonato Supermoto de Cataluña de 80cc, todo esto gracias al convencimiento de su padre, que fue el que le transmitió el gen competitivo por aquel entonces a un joven de catorce años que ya despuntaba maneras.

Primer contacto con el más alto nivel en España y Europa

Todos inicios no son fáciles y el de Xaus no iba a ser menos. Comenzó compitiendo en 1994 en el Abierto Ducados Supersport en España en el cual acabó el 17º. En 1995 repetiría prueba en las series, terminando en el tercer puesto del casillero, además, participó en el trofeo FIM Thunderbike, deleitándonos con su primera carrera oficial fuera de España en el GP de Gran Bretaña y fue wild card en cuatro grandes premios del Mundial de Motociclismo de 250cc. En 1996 repetiría en el FIM Thunderbike concluyendo en un sexto puesto. En el año 1997 participaría en el World Supersport finalizando la competición en 17º lugar, cerrando así unos comienzos más que difíciles plagado de altibajos para el piloto catalán.

Primeras victorias y tomas de contacto con Ducati

Todo esfuerzo tiene su recompensa y en 1998, Rubén Xaus, dio el salto a las series Pro-Superbike de Alemania a bordo de una Suzuki, cerrando el año en sexta posición y dejando su seña en la parrilla de cara al Campeonato Mundial de Superbikes. En 1999 consiguió una moto con la que participar en la categoría inferior del Mundial de Superbikes, Campeonato Mundial Supersport, concluyendo el campeonato en quinta posición y logrando su primera victoria en el mundial, en el circuito de Misano. En el año 2000 y gracias a sus buenos resultados, obtuvo una moto oficial Ducati para de nuevo renovar en el Campeonato del Mundo Supersport, finalizando con un peor resultado en la competición, séptimo, pero consiguiendo una nueva victoria para su palmarés.

Foto: Ducati UK Racing
Foto: Ducati UK Racing

2001: Primera victoria de un español en SBK

El año 2001 será conmemorado por todos y especialmente por Rubén Xaus. Ascendió al Campeonato del Mundo de Superbikes de la mano de Ducati y teniendo como compañero a un rival de máximo nivel, al que se proclamaría campeón, Troy Bayliss. En la segunda ronda del campeonato, conseguiría la primera victoria para un piloto español en el Mundial de SBK, en el Gran Premio de Alemania con la Ducati 996 R. Repetiría azaña en la última prueba del mundial, en Imola, siendo la segunda victoria en su palmarés. Tanto en 2001 y en 2002, donde conseguiría el campeonato Colin Edwards, obtendría el sexto puesto en la clasificación del mundial.

2003: La mejor temporada en el Mundial de Superbikes

Tras dos años de constancia y sacrificio, iba a llegar el mejor año para el piloto español, consiguiendo en este, quince podios y siete victorias en el campeonato, a bordo de nuevo de la Ducati oficial. Un año más quedaría como escudero del campeón, en este caso su compañero de equipo, Neil Hodgson, le arrebató alzarse con el trofeo y tuvo que conformarse con un subcampeonato, pero eso sí, marcó un antes y un después en la carrera automovilística del catalán, es obligado recordar la heroica conquista de Laguna Seca, una carrera con muchos problemas y mediante una gloriosa remontada consiguió la victoria. Otros momentos a recordar son, por ejemplo, el doblete conseguido en San Marino o el buen inicio de temporada en el Circuit Ricardo Tormo.

Foto: VAVEL
Conquista de Laguna Seca
Foto: VAVEL

Rookie del año y su aventura en MotoGP

Rubén Xaus dio el salto al Campeonato del Mundo de Motociclismo de la mano del equipo satélite Ducati D’Antin en el año 2004, un equipo con fondos reducidos y con diferentes problemas a los que el piloto español supo adaptarse, mucho mejor que Neil Hodgson, de nuevo, su compañero de equipo. Xaus finalizó la temporada en undécima posición y con un sorprendente debut con podio que le sirvieron para ser Rookie del año. En 2005 cambió de aires al equipo Fortuna Yamaha, donde el piloto español compartió garaje con su compatriota Toni Elías, un cambio con el que sufrió muchísimo ya que no se adecuaba la moto al estilo del pilotaje del catalán. Este año sería la despedida de Xaus de la máxima categoría, MotoGP, en la que concluiría la temporada en decimosexta posición.

Fortuna Yamaha Foto: Donald Miralle - Getty Images
Fortuna Yamaha
Foto: Donald Miralle - Getty Images

La dura vuelta al mundial de SBK

Tras un año de infortunios en MotoGP, el piloto español volvió al Campeonato del Mundo de SBK, donde se reincorporó al equipo Sterilgarda Berik, equipo satélite Ducati, donde tuvo como compañero de equipo al italiano Marco Borciani. 2006 nos dejó dos vueltas rápidas y un decimocuarto puesto en el campeonato.

En 2007, Spiderman se reencontró con la victoria en la primera carrera del Gran Premio de Valencia, en una temporada que finalizó en sexta posición con 201 puntos en su casillero. Además de la victoria, obtuvo un tercer puesto en el circuito de Assen, Gran Premio de Holanda.

Stalingarda Ducati Foto: Clive Mason - Getty Images
Stalingarda Ducati
Foto: Clive Mason - Getty Images

La temporada de 2008 será recordada por la presencia record de 5 pilotos españoles más 3 wild card en diferentes carreras, en las que vimos la bandera española ocupando el podio en varios grandes premios. Este año iba a ser el último de Xaus a bordo de una Ducati, en este caso teniendo como compañero al ilustre Max Biaggi, en el equipo Sterilgarda GoEleven donde nos deleitó con su última victoria en SBK, en el circuito de Misano, Gran Premio de San Marino.

Su adiós en BMW y Honda

Mantenerse en la élite mundial es muy difícil, y más si no tienes una moto competitiva, las horas de Rubén Xaus en el Campeonato del Mundo de Superbikes estaban contadas. Las temporadas 2009 y 2010 las llevó a cabo en el equipo oficial BMW, teniendo de compañero al australiano y antes rival Troy Corser, leyenda del SBK. Dos años duros, donde tuvieron que desarrollar la moto para generar una máquina competitiva que nunca iba a llegar.

BMW Foto: Robert Cianflone - Getty Images
BMW
Foto: Robert Cianflone - Getty Images

2011, el adiós de un campeón sin corona. Rubén Xaus iba a cerrar su etapa como piloto del Mundial de SBK en la escudería Castrol Honda, teniendo como compañero a Jonathan Rea, en la que el catalán no disputó todas las carreras del mundial. Nos maravilló puntuando en la segunda carrera del Gran Premio de Italia y cerró el candado de esta época en el Gran Premio de Francia. Un legado de atrevimiento, coraje y bravura, ya sea con el 11 o con el 111 en el carenado, dejando la marca de sus neumáticos por allí por donde pasaba.

Castrol Honda Foto: Mirco Lazzari gp - Getty Images
Castrol Honda
Foto: Mirco Lazzari gp - Getty Images
VAVEL Logo