Joe Roberts explica su paso al Italtrans Racing Team
Con esta imagen se ha confirmado el acuerdo entre el equipo italiano y Roberts. Imagen: MotoGP

Aunque era un secreto a voces, ayer recibimos la confirmación: Joe Roberts, el único piloto estadounidense del mundial, abandonará el American Racing Team, para pasar al Italtrans Racing Team en 2021. Los rumores de esta firma empezaron a sonar ya durante el GP de Francia, la semana pasada, pero el anuncio por parte del piloto y de ambos equipos ha llegado durante el "media day" del GP de Aragón

Joe Roberts logró su tercera pole en Le Mans. Imagen: MotoGP
Joe Roberts consiguió su tercera pole en Le Mans. Imagen: MotoGP

Este paso al Italtrans Racing Team fue muy comentado, incluso antes de saberse a ciencia cierta, por las circunstancias de la firma: el American Racing Team nació como un equipo creado para él, con el proyecto de llevar a pilotos estadounidenses al mundial, por lo que fue un movimiento criticado que Roberts dejara esa estructura. A raíz del revuelo causado, el piloto ha querido justificar el porqué de su decisión. 

"Me reuní con Eitan Butbul y John Hopkins [mánagers de Roberts] y decidimos que para mí, de cara a la próxima temporada, lo mejor sería separarme y pasar a un equipo distinto. [...] Es una oportunidad para mí de dar un paso más en mi carrera y continuar mi progresión como piloto, para lograr estar en cabeza de forma consistente y aspirar al título."

Roberts al acabar la carrera en Brno, en la que logró su primer podio. Imagen: MotoGP
Roberts al acabar la carrera en Brno, en la que logró su primer podio. Imagen: MotoGP

Aunque Eitan Butbul, mánager de Roberts, es también el dueño y mánager de American Racing Team, seguirá trabajando personalmente con el piloto.

"Pienso que también es una gran oportunidad para el American Racing, porque ahora pueden traer al equipo a otro americano, lo cual es objetivo de su proyecto: llevar a más pilotos americanos al mundial. Estoy emocionado por ellos del mismo modo que lo estoy por mí."

Roberts, junto a parte de su equipo tras hacer la primera pole de su carrera en Qatar. Imagen: MotoGp
Roberts, junto a parte de su equipo tras hacer la primera pole de su carrera en Qatar. Imagen: MotoGp

Al ser preguntado sobre cómo se sentía tras separarse de su equipo, Roberts admitió que era "una lástima", pero se mostró optimista.

"Tarde o temprano, esto tenía que pasar. [...] Era algo para lo que ellos ya estaban preparados y yo también lo estaba, así que seguiremos como amigos cercanos, sin resentimiento."

Imagen: MotoGP
Roberts seguirá trabajando a nivel personal con Butbul y Hopkins. Imagen: MotoGP

Roberts lleva 4 años compitiendo en la categoría de Moto2 y, aunque las 3 primeras temporadas no dieron los mejores resultados, este año se ha producido el cambio: el piloto de California ha conseguido 3 poles y su primer podio, y tiene como objetivo la victoria. Así explicaba él mismo como este año había sido el punto de inflexión.

"En Qatar, no solo le mostré al mundo, sino que también a mí mismo, de lo que soy capaz. Me di cuenta de que era posible luchar por el título. Creo que, después de esta temporada y de las subidas y bajadas que hemos tenidos, ahora sé dónde tengo que mejorar."

Roberts fue tercero en la República Checa. Imagen: MotoGP
Roberts fue tercero en la República Checa. Imagen: MotoGP

Con este cambio cerrado, tan solo falta saber qué piloto ocupará el sitio que Roberts deja libre en el American Racing Team. Por ahora, se espera que sea Cameron Beaubier: el californiano ha ganado el campeonato de Estados Unidos de Superbikes 5 veces, y sería una buena apuesta para el equipo americano y su proyecto.

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