GP Sakhir. Qualy: Valtteri Bottas cumple con las expectativas
Valtteri Bottas en el día de hoy. Fuente: Mercedes

La clasificación es el primer plato, y el momento en el que se decide el orden de la parrilla de cara a la carrera de mañana. Está dividida en tres rondas, las dos primeras eliminatorias.

Q1

La sesión clasificatoria comenzaba a las 18.00 hora local con la primera de las tres rondas. Como se anticipaba, el tráfico iba a ser un problema y un elemento clave en los 3.543 km que lo componen. Así, vimos que con los 20 pilotos en pista, el caos podía ser absoluto y era muy difícil encontrar el hueco óptimo para marcar la vuelta deseada.

Pronto, Haas Williams y Alfa Romeo, los equipos  con más apuros serían los primeros en salir, y lo harían con el neumático más rápido, el blando. Por otro lado, y de cara al primer intento, ambos Mercedes (George Russell y Valtteri Bottas) y los Alpha Tauri (Pierre Gasly y Daniil Kvyat) optaban por los medios, mientras Carlos Sainz salía con los duros. Aunque acabarían montando el neumático blando para el segundo intento.

Tras los 18 minutos de clasificación, y con el semáforo en rojo, los 5 pilotos eliminados eran Kevin Magnussen, que clasificó 16º y se quedó a tan solo 0,085 milésimas de pasar el corte. Tras el piloto danés y en 17º lugar, saldrá Nicholas Latifi, quien por primera vez supera a su compañero en clasificación. No ha sido George Russell, sino Jack Aitken, que ha logrado una meritoria 18ª plaza en su primera clasificación en F1, superando a Kimi Raikkonen (19º) y a otro debutante, Pietro Fittipaldi, que mañana partirá último, y que vio como era penalizado por cambios de componentes.

Quien ha logrado salvar el corte en esta ocasión es Antonio Giovinazzi con Alfa Romeo, por segunda vez esta temporada (GP Alemania y GP Turquía). Y por décima vez lo ha logrado George Russell, aunque esta vez con un Mercedes.

Antonio Giovinazzi pasó a la Q2. Fuente: Alfa Romeo
Antonio Giovinazzi pasó a la Q2. Fuente: Alfa Romeo

Q2

La segunda ronda de clasificación arrancaba con los 15 pilotos restantes. Algunos de ellos, como los pilotos de Renault, los de Mercedes, los de Ferrari y Verstappen optaban por el neumático medio durante sus primeros intentos. Sin embargo, todos ellos, a excepción de Mercedes, acabarían montando el neumático blando para el segundo intento. La escudería alemana siguió optando, sin problemas, por el compuesto medio, con el que sus dos pilotos partirán mañana.

El cronómetro se ponía a cero y los eliminados eran: Esteban Ocon (P11), que se quedó únicamente a +0,056 milésimas de entrar en Q3. Al piloto francés le acompañaron en el corte Alexander Albon (P12), Sebastian Vettel (P13), Antonio Giovinazzi (P14) y un decepcionado Lando Norris en 15º lugar, quien admitió por radio sus errores en la vuelta cronometrada.

El joven piloto británico de McLaren se queda sin pasar a la última ronda por tercera vez esta temporada, tras las de Mugello e Instanbul Park. Por su parte, la eliminación de Sebastian Vettel es la número diez esta temporada en Q2. Aunque el descalabro ha sido el de Alexander Albon, quien le espera un duro trabajo para mañana y ve como sus opciones en Red Bull se tambalean de nuevo.

Alexander Albon no cumple y cae Q2. Fuente: Honda Racing
Alexander Albon no cumple y cae Q2. Fuente: Honda Racing

Q3

Última ronda de clasificación y la hora de la verdad. 10 pilotos luchando por conseguir la ansiada primera posición en parrilla. Como siempre, los de Mercedes eran los favoritos, y se esperaba una igualada pelea entre Valtteri Bottas y George Russell, quien tenía ante sí la oportunidad de lograr su primera `pole position´ en una ocasión única.

A quien se esperaba también, y estuvo presente fue Max Verstappen. Sin embargo, el piloto neerlandés, al contrario que sus rivales de la escudería alemana, optaba por montar un juego nuevo de neumáticos blandos en su primer intento. Esto le penalizaría ya que gastó su mejor bala de primeras.

Tras los primeras vueltas, Valtteri Bottas se colocaba primero con un tiempo de 53.377. Pero quien atraía los focos era el Ferrari de Charles Leclerc que se colocaba en cuarto lugar en un circuito que no favorecía en exceso a la escudería italiana. El piloto monegasco no completaría un segundo intento por no contar con neumáticos frescos. Por suerte para él, nadie lograría mejorar su tiempo y partirá en ese meritoria 4ª plaza.  

Llegó la hora de la verdad. Última prueba para tratar de lograr la pole, que estaba en posesión de Bottas. Sin embargo, ni el propio piloto finlandés, ni sus rivales lograban mejorar el tiempo, por lo que Bottas mantenía la `pole´ en la que saldrá mañana. Es su quinta de la temporada, dejando atrás los nervios que mostró en la jornada de ayer. 

Valtteri Bottas partirá desde la pole. Fuente: Mercedes
Valtteri Bottas partirá desde la pole. Fuente: Mercedes

Su compañero Russell, quien por primera vez llegaba a Q3, logró clasificar en P2 a tan solo 0,026 milésimas y ocupará por primera vez la fila frontal de la parrilla. De esta manera, se ha roto la racha de 36 clasificaciones del británico en la que clasificaba por delante de su compañero.

Primera Q3 para George Russell. Fuente: Mercedes
Primera Q3 para George Russell. Fuente: Mercedes

 

Max Verstappen tampoco mejoró y se tendrá que confirmar con la posición quedándose a 0,056 milésimas de Bottas. El neerlandés, como es habitual, saldrá con el cuchillo entre los dientes, y contará con unos neumáticos más rápidos en las primeras vueltas. A su lado, el ya mencionado Charles Leclerc.

En el resto del mundo y en la lucha por el tercer puesto del Mundial de Constructores, parte con ventaja Sergio Pérez (P5), y tendrá opciones de pelear por el podio para así resarcirse del abandono de la semana pasado. A su lado, en lugar, y superando a su compañero, arrancará Daniil Kvyat. En lugar, estará Daniel Ricciardo, acompañado de Carlos Sainz que ha sido . Y las dos últimas plazas han sido para Pierre Gasly (9º) y Lance Stroll (10º).

Con la parrilla ya decidida, la batalla está servida en todas las zonas. Russell y Verstappen saldrán en búsqueda de la victoria desde los primeros metros, mientras Bottas, que últimamente está perdiendo posiciones en las salidas, y deberá andarse con cuidado. Por detrás, la disputa de la zona media, promete, como siempre, mucho espectáculo, con Sergio Pérez y Daniel Ricciardo como favoritos. Todo comenzará a decidirse mañana a las 18:10 hora española.

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