Resumen de mitad de temporada: el ascenso de McLaren
Lando Norris y Daniel Ricciardo, pilotos de McLaren. Vía: MARCA

En esta primera parte de la temporada de 2021 de Fórmula 1 hemos visto numerosas sorpresas, desde diferentes vencedores de los grandes premios hasta equipos en posiciones que no se esperaban. Uno de estos ha sido  McLaren, que el año pasado no pudo competir por posiciones de podio pero esta vez ha conseguido varios e incluso luchar por la tercera posición en el mundial de constructores, otra vez.

Durante la pretemporada, Andreas Seidl, director de McLaren, observó cómo el motor Mercedes había mejorado el rendimiento y la velocidad del MCL35M. En los entrenamientos, la escudería británica volvió a recobrar el optimismo y llegaron a ponerse como objetivo el tercer puesto de constructores.

“Nos las arreglamos para hacerlo bien durante los tres días, pero es difícil evaluar exactamente dónde nos encontramos en términos de rendimiento. Espero una pelea apretada y emocionante en mitad de parrilla, la lucha se decidirá por una, dos o tres décimas. Es muy difícil leer dónde está todo el mundo. Creo que estamos bien preparados y en una pelea muy reñida de nuevo. Estaríamos muy muy contentos con un podio en la primera carrera”, comenta Andreas Seidl.

El equipo no se quedó lejos del podio en el primer gran premio, Lando Norris consiguió el 4º puesto y Daniel Ricciardo el 7º. Con esta mejora en los puntos, McLaren confía en que puedan luchar por victorias en los próximos años e incluso ambos mundiales en la categoría reina.

En abril la temporada se puso interesante, las batallas con los pilotos de Ferrari comenzó y la tercera posición de constructores estaría muy reñida entre ambas escuderías. En cada gran premio conseguían batirse: Norris ganó la partida en el GP de Emilia Romagna donde quedó tercero, mientras que Carlos Sainz les batió en el GP Mónaco con un segundo puesto y Norris con el tercero.

"Creo que está muy apretado ahora, es muy difícil. El McLaren tiene sus puntos fuertes y débiles y nosotros también. Es una muy buena pelea porque estamos luchando por las mismas posiciones, y la batalla es muy divertida”, comentaba Carlos Sainz sobre su ex equipo.

Lando Norris y Charles Leclerc. Vía: Marca
Lando Norris y Charles Leclerc. Vía: MARCA

Las mejoras que presentaba la escudería británica hacían que estuvieran cada vez más cerca del top 3 e incluso llegaron a superar al Mercedes de Lewis Hamilton durante el Gran Premio de Austria, donde Lando Norris fue 3º por delante de Ricciardo que quedó 8º.

Todos los cambios que habían realizado a lo largo de los pasados meses les colocaron en el tercer puesto de constructores y a Lando Norris y Daniel Ricciardo, 3º y 8º en el de pilotos. McLaren llegaba con buen sabor de boca al último gran premio antes de las vacaciones. Sin embargo, ese fin de semana lo cambiaría todo.

El Gran Premio de Hungría trajo sorpresas a todos. Un incidente en la primera vuelta dejaría a Lando Norris fuera de la carrera y a Daniel Ricciardo con el monoplaza tan dañado que no conseguiría más que un 11º puesto.

Tras dos horas de carrera, McLaren perdería su tercera posición en el mundial de constructores ya que Carlos Sainz consiguió el segundo puesto en la carrera y la escudería británica no puntuó. Por lo que ambos equipos están empatados a 163 puntos.

Sin embargo, lo sucedido ese fin de semana no ha desanimado a McLaren, si no que le ha dado fuerzas para conseguir batirles y recuperar sus puntos en el Gran Premio de Bélgica que comenzará el 27 de agosto.

La escudería británica ha conseguido mejorar su monoplaza hasta conseguir pelear por las posiciones de podio e incluso alejarse de la zona media de la parrilla en algunos circuitos. En la segunda mitad de temporada seguirá creciendo para poder enfrentarse y ganar a los Ferrari, así como también llevar a sus pilotos hasta posiciones altas en el mundial de pilotos.

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