La temporada del siglo
Fotomontaje: Carlos David Pérez Chinea VAVEL

Se esperaba un año mucho más conservador por el cambio de reglamento de cara a la temporada que viene. ¡Qué ilusos! Max Verstappen y Lewis Hamilton nos regalaron un mundial histórico que no se decidió hasta la última vuelta, literalmente. Desde Abu Dhabi 2016 que no se decidía un mundial en la última vuelta y 50 años que dos pilotos no llegan igualados a puntos en la última carrera. 

Pero la batalla no solo estuvo arriba, McLaren y Ferrari se disputaron la tercera plaza del mundial de constructores. Alpha Tauri y Alpine se disputaron la quinta plaza y Alfa Romeo y Williams se disputaron la octava plaza. Haas tuvo un año movido por la rivalidad que hubo entre Mick y Nikita. 

Viendo todas las rivalidades que ha habido este año, voy a dividirlo para que no se me escape nada y haré otra división con los grandes momentos de este año como los varios podios de Sainz, la carrera de Bakú, la de Hungría, la de Rusia, el podio de Alonso… Ha sido uno de los mejores años de la historia de la Fórmula 1, sin duda. 

Duelos de pilotos

Max Verstappen vs Lewis Hamilton 

Desde la primera carrera se vio que el piloto holandés iba a por todas cuando consiguió la “pole” en Bahréin. Por primera vez en mucho tiempo un Mercedes no estaba en el primer lugar de la parrilla. Al final de la carrera, el inglés acabó en lo más alto, pero la batalla estuvo ahí. 

Y la polémica llegó en la siguiente carrera cuando el neerlandés, saliendo tercero, sacó de la pista en la tercera curva al británico. Este fue el inicio de una rivalidad que será histórica. En España una mala estratégia de Red Bull hizo que Lewis pasara a Max a falta de 5 vueltas. Estuvo todo tan disputado al principio que se “pegaban” hasta por la vuelta rápida utilizando a los escuderos (Checo y Bottas) para quitársela. 

Después vinieron los circuitos urbanos donde una mala gestión de las paradas y un problema en los frenos hizo que el piloto que iba segundo en el mundial le redujese la distancia e incluso superándole en la clasificación general. Fueron dos semanas negras para Hamilton porque en Mónaco fallaron con las paradas y acabó quinto frente a la victoria de su rival. Dos fines de semanas después, fueron los frenos en la segunda salida que fallaron en la curva 1 y Checo acabó ganando esa carrera. 

El ritmo del piloto de Red Bull fue espectacular y se vio en el GP de Francia, GP de Estria y GP de Austria. Se marcó tres primeros y dos con vueltas rápidas (un punto más por cada una). “Rezo por un escenario diferente en la próxima carrera. Pero miras su coche y va sobre raíles.” Esto dijo Hamilton tras el último Gran Premio. 

Gran Bretaña puso la última gota de gasolina sobre la bomba, y estalló. Se inició una guerra que tuvo fin con el final de temporada. Hamilton sacó de la pista a Verstappen en una de las mejores vueltas del campeonato. Los dos lo dieron todo en la salida de Silverstone y en la curva de Copse, un toque del local contra el visitante que lo llevó contra las protecciones y se llevó un golpe a 54G. A pesar de los 10 segundos de sanción, el piloto británico ganó la carrera remontando a falta de dos vueltas a Leclerc

En Hungría, una horrenda salida de Valteri Bottas y un choque a Lando Norris hizo que se llevara por delante al neerlandés (y a su compañero) que le dejó con grandes daños en el monoplaza. Una sanción de Vettel hizo que Lewis quedara segundo en esa carrera. Con todo esto sobre la mesa, llegó el parón veraniego de un mes. 

Max vs Lewis/ Fuente: El Español
Max vs Lewis en Arabia Saudí/ Fuente: El Español

Poco a poco el mundial se fue igualando y tras la no carrera en Bélgica (la intensa lluvia impidió que se corriera y se repartieron la mitad de puntos según la posición de parrilla). En territorio local, el de Países Bajos logró una espectacular y dominante victoria en Zandvoort que ponía en aprietos a su competidor. 

Tras ese gran premio llegó el esperado en Monza. Tras una mala parada de ambos, entraron emparejados a la curva 1 y yendo hacia la dos, Verstappen salió rebotado de las “salchichas” y se subió encima del Mercedes. Lo que significó que ambos coches estaban fuera. 

El piloto holandés realizó cambio de motor y salió al fondo de la parrilla. La suerte del joven apareció de su parte y la lluvia le permitió quedar segundo. Así hacía casi nula la penalización. El británico logró su victoria número 100 de su carrera. Turquía, Estados Unidos y México fueron a parar para el neerlandés y ahí vino el cambio de motor de Hamilton

Brasil fue un punto de inflexión en el campeonato. El piloto empezó a rodar muy rápido y destrozó a su contrincante tanto en Interlagos, como en Losail, como en Arabia Saudí. Mínimo eran 8-9 segundos de diferencia entre ambos conductores. En Arabia hubo mucha polémica con toques, adelantamientos por fuera/ilegales y llamada a declarar. “Ha sido una carrera bastante agitada... han ocurrido muchas cosas”, dijo Verstappen al final de la carrera. 

En Abu Dhabi nos regalaron una de las mejores carreras del siglo. Una mala salida de Max y un ritmo espectacular de Lewis hicieron que Red Bull cambiara la estratégia a una más ofensiva. Un gran Checo permitió reducir la distancia de 9 segundos. A falta de 5 vueltas, Latifi chocó y provocó la salida del Safety Car y nos dejó el mundial a una vuelta con el holandés con blandos de 3 vueltas y el inglés con duros de 35 vueltas. El resultado todos lo sabemos: “Verstappen is the World Driver 's Championship.” 

Sainz vs Norris 

Esta guerra no fue en pista con choques entre ambos, sino fue una batalla en la clasificación general. Ambos pilotos se tienen mucho respeto, ya que fueron antiguos compañeros de equipo. Entre ellos no hubo ningún toque ni ninguna investigación. 

El piloto español debutó en Ferrari viniendo de McLaren. Tras conseguir adaptarse a su coche demasiado rápido, Carlos empezó con dudas por la complejidad de conducción. Un quinto puesto en Emilia Romagna que significó avances en la adaptación. 

Carlos rápidamente empezó a conseguir podios como el de Hungría o el de Mónaco. Un rendimiento mucho mejor del esperado en un debut. Tan solo una vez no estuvo dentro del Top 10 y rodando a un ritmo muy alto. Al final de la temporada quedó quinto, por detrás de los 4 titanes. 

En cambio, Lando iba como una bala con tres podios en 10 carreras (hasta Silverstone) y tan solo bajó una vez del Top 5 (en España dónde quedó octavo). A partir de ahí, vino el DNF en Hungría después de salir fenomenalmente bien. Bottas le dio por detrás y tuvo daños que fueron irreparables. 

Después de dos malos resultados entre Bélgica (contó la salida de parrilla y el cambió una pieza por su choque en la “qualy”) y Holanda, consiguió levantarse en Monza con un segundo puesto y una “pole position” en Sochi donde estuvo peleando por la carrera hasta que decidió no entrar a poner intermedios cuando apareció nuestra amiga la lluvia. En las últimas carreras se vino abajo y acabó perdiendo la quinta plaza en el mundial. Se tuvo que conformar con un sexto lugar, que no está mal. 

Mazepin vs Schumacher 

Parece ridículo, pero los principales contrincantes de Nikita y Mick fueron ellos mismos. Los dos compañeros de equipo tuvieron sus rifirrafes durante la temporada con toques y salidas de tono en ruedas de prensa. 

Todo empezó desde la segunda carrera cuando el propio Nikita tocó a Mick y le hizo caer a la última posición. El más duro fue el ruso que tuvo cinco abandonos por choques contra las protecciones o roturas de motor. 

En cambio, el alemán demostró ser mejor piloto metiendo el coche en alguna Q2 y dando guerra contra los Alfa Romeo y los Williams. La verdad es que el Haas no daba para mucho porque como ya comentó Gunter: “El coche no sufrirá muchas mejoras.” 

Una vez explicadas las rivalidades que hubieron entre pilotos, vamos ahora con las de equipos que estuvieron más disputadas y hubo más dada la gran igualdad que ha habido. 

Duelos de equipos

Mercedes vs Red Bull 

Ya era hora que le saliera un competidor a Mercedes. Red Bull, siete años después, ha sido capaz de plantar cara a la escudería alemana que aún así sigue dominando el mundial de constructores. Ya van 8 seguidos. 

La llegada de “Checo” Pérez a la escudería austriaca le ha permitido luchar por un campeonato que se antojaba imposible. De hecho, se llegaron a poner por delante en más de una ocasión y pudieron distanciarse en Bakú. Un reventón de “Super Max” hizo que tuvieran que mantenerse cautos. Podrían haber hecho doblete en esa carrera, pero no hubo suerte. 

De hecho, además de quitar la vuelta rápida a los líderes de ambos equipos, se quitaban las vueltas rápidas para que no se consiguiera ese punto extra. Los escuderos bajaban posiciones con el objetivo de conseguir ese punto. Hasta ese punto hicieron la guerra. 

Bottas y Sergio consiguieron ambos una victoria en carrera y 11 podios por parte del finlandés y 5 por parte del mexicano. Es importante matizar que el de norteamérica estaba en su primer año y ha tenido un periodo de adaptación que derivó en varios altibajos durante la temporada. 

Toto y Horner  estrechándose la mano/ Fuente: Marca
Toto y Horner estrechándose la mano/ Fuente: Marca

Pero esto no solo fue entre pilotos, también entre directores de equipo. Christian Horner y Toto Wolf no tuvieron muchas palabras bonitas entre ellos. “No hay relación con Toto, hay competencia. Hay respeto por lo que Mercedes y Lewis Hamilton han conseguido. No necesito ir a cenar con Toto. No necesito besarle el culo. Otros jefes de equipo puede que lo necesiten”. Esto dijo el jefe británico en Catar, antes de la carrera en Losail.

Nunca ha habido un cara a cara entre ambos, de hecho han evitado cruzarse. Pero en las rueda de prensa ha sido imposible no verse y siempre se han repartido mensajes entre ambos. 

Se tenían tan controlados todo lo que hacían,  que en la clasificación de Monza, Red Bull habló con la FIA para decirle que estaban teniendo demasiado tiempo las mantas puestas (esto sirve para calentar los neumáticos y que así rindan mejor). O mencionando lo lentos que iban en la vuelta de formación. Una batalla que se ensució demasiado por culpa de ambos lados y de cada parte de los equipos. Los únicos que se respetaron fueron los escuderos. 

Ferrari vs McLaren 

Esta rivalidad no fue tan bélica, pero si tuvo lo suyo. Los dos equipos se respetaron mucho fuera de la pista, pero dentro hicieron todo lo posible por superarse. Tanto la escudería inglesa como la italiana apretaron a sus pilotos para que dieran un poco más de sí. 

El inicio tanto de Lando Norris como de Daniel Ricciardo fue fulgurante, rodaban a ritmos muy elevados que le permitió luchas por varios, e incluso conseguir varios podios. Hasta la carrera en Monza todo fue bien. De hecho, en la segunda carrera disputada sobre suelo italiano, los del coche naranja hicieron un doblete (1º el australiano y 2º su compañero) que les permitió dar un golpe sobre la mesa en el mundial de constructores. 

Después de esa carrera todo salió mal. El del continente oceánico se alejó de los puestos de los puntos y alguna vez se colaba en el Top 6, pero no era nada destacable. El piloto europeo no hizo un segundo tramo para tirar cohetes, pero sin salirse de la zona de puntos. Como muy bajo quedó en décima posición, que tampoco es que les sirviera de mucho. 

Este bajón vino unido al crecimiento de los dos Ferrari que les permitió aumentar puestos en el mundial de constructores y en el de pilotos. Por un lado, Leclerc tuvo algunos podios y haciendo muy buenas clasificaciones. Unido al monegasco, Sainz también consiguió subir a los escalafones del podio en más de una ocasión, sin ir más lejos en la última carrera en Abu Dhabi. 

Tras la primera carrera realizada en Oriente Medio. Los italianos lograron despegarse aprovechando que Daniel Ricciardo se quedó fuera de los puntos. Sainz quedó quinto y Leclerc sexto. Durante todo el año estuvieron los pilotos rojos emparejados con distintos cambios de posición entre ambos. 

Más de una instrucción fue la de mantenerse en esa posición para alejarse de sus rivales. Fue una batalla muy emocionante hasta que los italianos consiguieron distanciarse. 

Alpine vs Alpha Tauri 

Gasly tuvo una dura pelea contra la escudería francesa. El piloto francés estuvo mano a mano con Alonso y Ocon hasta que a estos les dio por parecer los mejores del campeonato. La victoria de Esteban en Hungría con la magistral defensa de Fernando a Lewis y el podio del asturiano le dieron el quinto lugar a la antigua Renault

Pierre tuvo un inicio un tanto complicado, con distintos problemas en el coche junto a su compañero Yuki Tsunoda. El nipón no tuvo un buen año en su estreno en F1 a pesar de conseguir algunos buenos puestos como un sexto en Hungría o un cuarto en Abu Dhabi. Se habló mucho de que no iba a seguir, pero no por su rendimiento, sino por sus faltas de respeto por la radio. Finalmente ha renovado por un año más.

El ex de Red Bull se subió una vez al tercer cajón, en Azerbaiyán. Pero en más de una ocasión estuvo mano a mano con los dos Ferrari haciendo muy buenas clasificaciones con varios cuartos como en México o en la carrera de su podio o en Turquía donde en la salida tuvo un toque con Alonso

El caso de Alpine llama más la atención. Este año no han dedicado dinero en el coche de cara al cambio de reglamento de 2022 y aún así han logrado buenos puestos. Han minimizado accidentes (son los dos pilotos que menos han gastado en reparaciones) y han luchado lo que han podido. 

La “masterclass” de pilotaje de Fernando en Hungría reteniendo a Hamilton durante diez vueltas lo que provocó que Ocon pudiera ganar su primera carrera. Consiguió desesperar al piloto inglés que después acabó segundo tras la sanción de Vettel. El asturiano quedó cuarto en dicha carrera. A esto hay que añadirle el fantástico podio de Alonso en Catar tras la gran clasificación y las sanciones que hubo por las banderas amarillas. 7 en total. 

Las mejores carreras

GP de Azerbaiyán 

Este circuito nos ha dejado grandes carreras desde su regreso. Los pinchazos fueron los grandes protagonistas. Una victoria de Checo Pérez, podio de Vettel y Gasly

Todo empezó cuando tras un intento de undercut a Verstappen, Hamilton acabó perdiendo posición con el piloto mexicano y fue inalcanzable durante toda la carrera. El ritmo de los Red Bull era muy bueno y eso implicaba un golpe sobre la mesa en el mundial de constructores.  

La segunda salida en Bakú/ Fuente: Diariomotor
La segunda salida en Bakú/ Fuente: Diariomotor

Un pinchazo de Stroll hizo que todo saltase por los aires. Algunos aprovecharon para cambiar ruedas una vez se abrió el pit line. El ritmo de los de arriba no bajó y las ruedas amenazaban con un pinchazo, hasta que al líder de la carrera y del mundial le pasó factura. Pinchazo de Verstappen, dos vueltas bajo Safety Car y bandera roja. 

Michael Massi nos regaló una carrera a dos vueltas. En la primera curva a Hamilton le fallaron los frenos y se fue al fondo de la parrilla. El mexicano, a pesar de salir mal, se mantuvo en primera posición y en la parte de arriba no hubo mucho movimiento. Checo fue primero, Vettel segundo y Gasly tercero. 

GP de Hungría 

Cuando aparece la lluvia, todo se dispara. En Hungaroring tuvimos una salida bajo la lluvia con los dos Mercedes en primera línea. El piloto finlandés patinó y fue adelantado por cuatro/cinco pilotos y en la primera frenada chocó con Norris que entre los dos se llevaron a los dos Red Bull, un Ferrari y un Aston Martin. 

Primero un Safety Car y una posterior bandera roja hicieron que la pista se secara. Vuelta de formación para una nueva salida y tras esa vuelta todos salieron desde el pit line porque entraron a por neumáticos de seco. La salida fue única de Hamilton, pero con intermedios (neumáticos de mojado). 

A la siguiente vuelta el inglés entró en box y cambió inmediatamente las ruedas. Ocon cogió el liderato y no fue adelantado en ningún momento. Se mantuvo primero. Alonso retuvo a Hamilton durante diez vueltas cerrando el interior y el exterior en todo momento. 

Al final de la carrera, el piloto británico se subió al tercer puesto pero la falta de gasolina del piloto alemán (tienes que presentar un 1L ante la FIA para revisar que todo esté bien). Esto derivó a que el piloto madrileño pudiese subir al podio y dar fe de su buena temporada. 

Al final hubo siete abandonos con problemas en los monoplazas. Max Verstappen tuvo muchos problemas en el coche y, sorprendentemente, consiguió acabar lo único que en novena plaza.

GP de Monza 

En Italia, el ritmo de los McLaren fue espectacular. Ricciardo y Norris consiguieron un doblete histórico para la escudería británica. Tras una buena “qualy” al sprint, se colaron ambos entre los 5 primeros y una buena salida hizo que el australiano saliera primero en la recta. 

Verstappen encima de Hamilton/ Fuente: El Mundo
Verstappen encima de Hamilton/ Fuente: El Mundo

Tras una mala parada de los dos titanes, Norris les ganó la posición y en la segunda curva acabó Max encima de Lewis. Y se quedó todo para los dos naranjas. Los Ferrari no pudieron hacer nada, sin un ritmo alcanzable. Los dos escuderos de los grandes equipos lucharon hasta el final y Bottas (que tuvo un fin de semana con pole position en las dos qualys) acabó por delante de Pérez. Por abajo no hubo mucho movimiento, sin choques y apenas hubo adelantamientos. 

GP Arabia Saudí 

Circuito urbano, con carriles estrechos y mucha velocidad. El lío vino en la “qualy” cuando Max Verstappen tocó el muro en la última curva y se quedó sin la pole. 

Salida limpia y sin agresividad. En la curva 16, Mick Schumacher chocó contra las protecciones y tuvieron que sacar bandera roja para arreglarlas. De nuevo la salida y esta vez con más lío. Verstappen adelantó a Hamilton por fuera y Ocon adelantó al inglés. Choque de Checo, Mazepin y Russell derivó a otra bandera roja. La FIA, tras negociar con Horner, decidieron que Ocon saliera desde la primera plaza, segundo Lewis y tercero el neerlandés. 

El de Mercedes rodó a muy buen ritmo y fue capaz de cogerlo otra vez y aquí hubo mucho lío. Verstappen se fue por fuera, Hamilton pidió que le devuelvan la posición y el holandés lo hizo en una posición estratégica. Levantó antes de la zona de DRS en la curva 27 y el británico no quiso adelantarlo para que no le cogiera el DRS. Choque entre ambos coches. 

Max se vuelve a ir y cuando devuelve la posición, antes de llegar a la siguiente curva ya le ha vuelto a adelantar (no se puede hacer porque tienes que darle al menos una curva de ventaja). Toto Wolf ya se río de la situación. 

Finalmente, Hamilton primero, Verstappen segundo, Bottas tercero al conseguir adelantar a Ocon en la última recta de la carrera. Con esto, los dos líderes llegaron igualados a la útlima carrera, la de Abu Dhabi. 

Los mejores momentos

Lluvia en Bélgica 

Fue un fin de semana con mucha lluvia en Spa y la “qualy” se tuvo que hacer bajo una intensa lluvia. Esto hizo que pilotos como Lando Norris tuviese un fortísimo accidente que le impidió acabar la sesión. Pero también dio lugar a que pilotos como George Russell se metieran en la Q2 y Q3 para al final poner al Williams en la segunda posición. 

La lluvia no cesó en todo el domingo y, viendo el éxito con el tiempo, decidieron sacar los coches a la pista bajo Safety Car. A los 10 minutos bandera roja de nuevo. Se dieron las tres vueltas necesarias para que contara el GP y listo. 

Un bochorno de la FIA que acabó con los tres primeros de la clasificación subiendo al podio y solo se repartieron la mitad de los puntos. Por eso algunos tienen ‘5 en su puntaje final de la temporada. 

Parrilla en Sochi 

Durante gran parte de la temporada, Max o Hamilton ocuparon la primera línea de salida. Pero lo que ocurrió en Sochi fue muy sorprendente. El primero en aparecer en esta parrilla fue Hamilton en cuarto lugar. En primer lugar estuvo Lando con su McLaren, en segundo Carlos Sainz con su Ferrari y tercero George Russell con su Williams de nuevo. 

Las dos primeras sesiones estuvieron lideradas bajo la lluvia y todos con intermedios. Pero ya en la Q3, el de Williams estuvo listo decidió cambiar a blandos porque ya veía la pista en condiciones. Y tras tres vueltas de calentamiento de neumáticos, entró en tercer lugar. Norris y Sainz hicieron lo mismo y la jugada les salió bien. Al resto les costó verlo y no obtuvieron buenos resultados. 

Y así se resume una temporada que se acaba en histórica. Todo lo ocurrido será inmortalizado. Somos unos privilegiados por haber vivido este año.

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