Guía VAVEL F1 2022, Alpine: hora de volver a estar arriba
Fotomontaje: Carlos David Pérez Chinea VAVEL

Tras los éxitos cosechados en 2005 y 2006, la rebautizada recientemente como BWT Alpine F1 Team, anteriormente conocida como Renault Sport F1, se encuentra inmersa en una montaña rusa intentando volver a la cima ya alcanzada de la mano del propio Fernando Alonso.

Conscientes de la oportunidad que supone el cambio de reglamento, la escudería francesa lleva trabajando en el actual A522 desde el año 2019. La madurez alcanzada por Esteban Ocon y la segunda juventud que vive la ‘Alonsomanía’ y el propio piloto español son motivos a sumar por los galos para formar el coctel perfecto que les permita volver a la parte alta de la parrilla y reeditar tiempos mejores.

  • Historia

La historia de la Fórmula 1 no se entiende sin la presencia de Renault. La escudería entró en el denominado Gran Circo en 1977 y, desde entonces, ha estado presente en todas sus temporadas, si bien es cierto que no siempre compitiendo.

De origen francés y con sedes actuales en Viry (Francia) y en Enstone (Gran Bretaña), el actual equipo de Formula 1 es una de las ramas más importantes de la propia marca de automóviles francesa con la que comparte nombre, Renault. Más bien compartía, ya que tras la llegada a la estructura de la compañía de Luca de Meo, CEO del Grupo Renault, entre otros tantos directivos, el equipo pasó a recibir la denominación de Alpine F1 Team con el objetivo de impulsar dicha marca.

Pero no hay que saltarse pasos. La historia de la marca viene de mucho más atrás. Cabe resaltar el año 1977, como punto de partida y origen de todo el proyecto. Fue en ese año cuando Renault fue inscrita por primera vez en el campeonato. En aquel momento, su monoplaza supuso una revolución tecnológica, ya que, por primera vez en la historia, se incorporó un motor turboalimentado. Pese a que no logró ganar ninguna carrera, todos los equipos acabaron siguiendo el mismo camino.

La primera victoria llegó de la mano de Jean-Pierre Jabouille en 1979, y por aquel entonces, la escudería tuvo una breve racha victoriosa en los años 80. Durante ese período, lograron un subcampeonato y dos podios de la mano de Alain Prost. Tras la marcha del francés en 1984, el equipo afrontó una grave crisis de resultados que le hizo retirarse a finales del 1985 de la competición.

En el año 2000 volverían a la carga bajo el nombre de Benneton, comprada por 120 millones de dólares y que poco después renombraron como Renault F1 Team. A los mandos del equipo estaría Flavio Briatore, y en los años 2005 y 2006 la escudería se llevó sus dos primeros mundiales de piloto con Fernando Alonso como protagonista.

Sin embargo, las cosas para esta escudería darían un giro por completo en 2008 cuando fueron protagonistas de uno de los episodios más lamentables de la historia del deporte. Sería durante la disputa del Gran Premio de Singapur. Nelson Piquet Jr, por aquel entonces compañero de Alonso, forzó un accidente por órdenes de equipo obligando a salir el coche de seguridad, forzando la victoria de Fernando Alonso por culpa de ese accidente.

Dos años después se acabaría sabiendo todo ello tras unas declaraciones de Piquet en las que confesó haber sido obligado a provocar un accidente. A raíz de ello, el piloto fue expulsado del equipo, además de la suspensión inmediata de Flavio Briatore y Pat Symonds.

En el 2015 Renault volvía a la máxima categoría del mundo del motor con la compra del equipo Lotus.

En total, la escudería tiene en su haber dos campeonatos de pilotos y otros dos de constructores, un centenar de podios y 36 victorias, tras la última, la primera bajo la denominación de Alpine, cosechada la temporada pasada por Esteban Ocon

En lo referente a su historia reciente, cabe destacar el acuerdo alcanzado BWT AG, una empresa austriaca que fabrica sistemas de tratamiento de aguas, anteriormente en Aston Martin F1, que pasa a convertirse en el patrocinador principal del equipo modificando el nombre de la escudería a BWT Alpine F1 Team. Aparte del fuerte impulso económico, la llegada de este patrocinador marca claramente la estética de los nuevos Alpine. Asimismo, entre los diversos cambios cabe destacar la llegada, también desde Aston Martin F1, de Otmar Szafnauer, que se convierte en el nuevo jefe de filas. Entre las salidas, resaltar la marcha del legendario piloto Alain Prost, quien ocupaba un cargo como asesor del equipo.

  • 2021, un año de preparación

No fueron los únicos, pero sí que uno de los equipos que más hincapié realizó en esa idea. Sin tirarla totalmente, pero conscientes de que durante la temporada 2021 estar arriba iba a ser muy complicado, desde Alpine decidieron centrar la mayoría de esfuerzos en la temporada 2022

Pese a ello, el quinto puesto en el Mundial de Constructores, sumado a la consecución de una victoria por parte de Ocon y un podium por parte de Alonso, son resultados que dan por buena la temporada de la marca francesa en función de las expectativas que había con ellos. Asimismo, el décimo puesto del español y el undécimo del francés en el Mundial de Pilotos dejaron buenas sensaciones en cuanto al nivel y estado de forma a los mismos. Todo esto teniendo en cuenta que Fernando Alonso regresaba tras unos años fuera de ella a la Fórmula 1, lo que implica una adaptación, y que Ocon es un piloto joven que todavía este desarrollo. Experiencia y buenas sensaciones son los objetivos logrados por el viejo Alpine en una temporada en la que fueron de menos a más.

  •  Fernando Alonso

La temporada 2022 es el motivo por el que el piloto asturiano regresó a la categoría reina. Pese a que a mitad de temporada el español cumple 41 años, su ambición por el tricampeonato y sus cualidades solo se han visto alteradas por una mayor experiencia que logra tras cada gran premio. 

Habilidades al margen que ya todo el mundo conoce, la temporada 2021 y su vuelta al pódium en el GP de Qatar es solo una muestra más de lo preparado que está para cumplir su objetivo: volver a ganar. Cierto es que su readaptación a la Fórmula 1 fue más costosa de lo previsto. Aún así, el hecho de ir de menos a manos demuestra el punto de forma en el que el español llega a esta nueva etapa. A la espera de ver lo competitivo que es el coche, a su favor cuenta con "El Plan", un movimiento social surgido a partir de las redes sociales cuyo objetivo único es aupar al asturiano hacía la conquista del tercer mundial.

<strong><a  data-cke-saved-href='https://vavel.com/es/motor/2021/10/24/formula1/1090440-verstappen-torea-a-hamilton-en-texas.html' href='https://vavel.com/es/motor/2021/10/24/formula1/1090440-verstappen-torea-a-hamilton-en-texas.html'>Fernando Alonso</a></strong> en su acto de renovación con Alpine. (Fuente: Twitter @AlpineF1Team)
Fernando Alonso en su acto de renovación con Alpine. (Fuente: Twitter @AlpineF1Team)
  •  Esteban Ocon

Para el piloto francés esta será la tercera temporada completa con la firma de su país. Tras un año ilusionante donde se consagró como piloto tras hacerse con su primera victoria en F1 en el GP de Hungría, Ocon buscará exprimir el nuevo A522 para subirse de forma más regular a los cajones del pódium y demostrar que puede codearse con lo más grandes.

Pese a partir como segundo piloto, el largo contrato firmando con sus compatriotas le otorga plena confianza para competir directamente contra Fernando y cualquier piloto de la parrilla. Si le toca lo hará, pero está dispuesto a pelear por no colgarse el papel de escudero de nadie. Durante la pasada temporada, su solidez tanto en qualy como en carrera hizo que la habitual supremacía de Alonso en pista sobre sus compañeros de equipo no se reflejará hasta el final de la campaña.

Ocón camino de su primera victoria en el GP Hungría 2021 | Foto: Fórmula 1
Ocón camino de su primera victoria en el GP Hungría 2021 | Foto: Fórmula 1
  •  A522, la máquina para volver a ganar

Indiferentemente de los múltiples cambios que conlleva el cambio de reglamento, la nueva creación de la escudería gala, el Alpine A522, llama la atención y se diferencia en múltiples aspectos del resto. A primera vista lo que primero que resalta del coche, es que "hay dos coches". Estos es así ya que, fruto del nuevo patrocinador principal, la empresa austriaca BWT, antigua patrocinadora de Aston Martin y Racing Point, el color rosa se incorpora al azul clásico del equipo. De este modo, tal y como se ve en las fotos, habrá un diseño totalmente rosa para algunas carreras y otro mezclado con el azul clásico de Alpine, para otras. 

Livery principal del Alpine A522. / Fuente: Twitter @AlpineF1Team
Livery principal del Alpine A522. / Fuente: Twitter @AlpineF1Team

Entrando en aspectos más técnicos, a expensas de lo que suceda en la primera carrera, donde ya nadie se guardará nada y veremos los coches tal y como son verdaderamente, el Alpine deja detalles muy interesantes pese a no ser uno de los coches más radicales de la parrilla. A diferencia de otros muchos equipos, opta por un morro más corto que sujeta un ala delantera que sobresale y que, en su parte más alta, es regulable. Asimismo, entre los múltiples cambios, cabe destacar los pontones. Es decir, en este caso el nuevo A522 apuesta por unas entradas laterales de aire muy perfiladas, con dos tomas muy alargadas y estrechas. En la parte inferior de estas encontramos unos muy trabajados conductos para absorber las turbulencias generadas por la parte delantera y, arriba detrás de los pontones, destacar la vuelta de las "branquias" a la F1. Esta a su vez se complementa con una toma de admisión superior más estrecha que la del año pasado.

Pero sin duda alguna, a sabiendas de que es un punto clave, más si cabe tras la congelación de motores hasta el año 2025, Alpine apuesta por conseguir la máxima fuerza en su unidad de potencia sin preocupar la fiabilidad. Es decir, de nada sirve un motor fiable sino está a la altura de sus competidores, ya que este no se podrá modificar en años. Sin saber el punto exacto donde se encuentra todavía, numerosos expertos hablan de una ganancia de 35 Cv. Por tanto, tocará esperar a Baréin para ver la realidad, pero atendiendo a las velocidades puntas y el rendimiento en lo test, todo hace indicar que pueden estar con los mejores.

Livery especial de Alpine para los GP de Bahrein y Arabia Saudí. / Fuente: Twitter @AlpineF1Team
Livery especial de Alpine para los GP de Bahrein y Arabia Saudí. / Fuente: Twitter @AlpineF1Team
  • Pretemporada: la cruz y la cara

La regla siempre tiene excepción. Pese a que la Fórmula 1 cada vez es un deporte más abierto y accesible, informativamente hablando, lo de los test de pretemporada reman en otra dirección. El ocultismo invade el paddock en estas fechas. Ningún equipo quiere dar a conocer todas sus cartas, lo que resulta en que cualquier conclusión o idea que se saque de lo sucedido tanto en Montmeló como en Baréin, puede quedar en vano en la primera carrera.

Pese a ello, los datos invitan a un optimismo moderado gracias a unos test donde el equipo BWT Alpine F1 Team fue de menos a más. Durante el primer día en Barcelona, Fernando Alonso hizo un total de 127 giros. Ya en la segunda jornada, Ocon completó 125 vueltas. Hasta aquí todo en orden, ya que el principal objetivo de los equipos es dar una gran cantidad de vueltas para poder probar el coche en todos sus aspectos y formas, más teniendo en cuenta el cambio de reglamento. Hasta el momento había habido problemas sin mayores consecuencias, pero ya fue en el tercer y último día de los primeros test, cuando tras solos 12 vueltas, entre una inmensa nube de humo blanco, el Alpine de Alonso se detuvo sobre el asfalto de Montmeló. Un fallo en el sistema hidráulico impidió a los galos continuar el avance en el coche durante todo lo que quedaba de jornada. 

Llegados ya al escenario de la primera carrera de la temporada, el desierto del Golfo Pérsico fue testigo del resurgir de Alpine. Un total de 299 vueltas sumando el conjunto de las tres tandas son datos que invitan al optimismo. Lo cierto es que no es oro todo lo que reluce, ya que los fantasmas de Barcelona se aparecieron cuando el coche de Ocon se quedó parado, sin poder regresar al box por cuenta propia, cerca del final del segundo día en el Circuito Internacional de Baréin. Por tanto, teniendo en cuenta de que este es el momento donde los fallos han de surgir, los datos de fiabilidad del nuevo A522 son óptimos. Y a todo esto, cabe sumar ese tercer mejor tiempo registrado por el piloto español durante la última tanda, dando a entender que, en cuanto a velocidad, el Alpine, escondiendo todo su potencial al igual que el resto, puede estar entre los mejores.

  • Proyecciones 2022: en busca del nuevo Brawn GP

El hecho de que sea unos de los cambios de reglamento más bruscos de la historia de la competición no deja indiferente a nadie. Los grandes intentarán mantener sus posiciones casi hegemónicas mientras que el resto buscará dar con las claves técnicas en estos nuevos coches para así impulsarse hasta lo alto de la parrilla, como hizo el coche de Jenson Button y Rubens Barrichello en 2009.

La parte más ‘Alonsista’ del equipo y de quienes le siguen afirman que la escudería francesa, de la mano del propio Fernando, lleva trabajando en "El Plan" desde hace meses. Puede parecer un simple deseo de los fans, pero el hecho de que el propio piloto e incluso el equipo, como ya se viera en el ala trasera del coche en Abu Dhabi, alimenten dicha idea, genera una especie de estupor casi sin precedentes. 

La realidad es muy confusa, ya que nadie ha mostrado aún todas sus cartas. El paso del campeonato y de las carreras dictará sentencia. Pero mientras la ‘Alonsomanía’ sigue desatada fantaseando con ese tercer campeonato del mundo, otros tantos lo harán con el primero de Esteban Ocon, la realidad invita a ser optimistas y evidenciar, en base a lo visto hasta ahora, una clara mejoría del equipo. El problema es que probablemente el resto de equipos la hayan conseguido también, dejando "El Plan" noqueado y volviendo al irregular Alpine-Renault que en los últimos años lucha por ser el mejor de la clase media.

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