Alberto Puig responde
al jefe de Michelin
Alberto Puig en el Box de Repsol Honda. Foto: boxrepsol.com

Después de que los neumáticos estándar de 2022 sufrieran daños en la prueba de pretemporada de febrero en el circuito de Mandalika (Indonesia) debido al calor extremo, Michelin eligió traer una construcción de neumáticos más rígida que no se usaba desde 2018. La mayoría de equipos sintió que el diseño de la llanta más antigua generalmente ofrecía menos agarre, pero estos problemas afectaron más a Honda, quien superó la prueba de Mandalika con la llanta estándar.

Al piloto español, Pol Espargaró, le preocupaba no poder terminar la carrera debido a la tensión que se ejercía sobre el neumático delantero como resultado de su falta de agarre trasero, mientras que Marc Márquez sufrió un tremendo golpe durante la sesión de calentamiento, la mañana del domingo, que lo descartó de la carrera y que finalmente le ha provocado más problemas de visión doble (diplopía), lo que le ha hecho perderse también el Gran Premio de Argentina, este próximo fin de semana.

Tras la carrera, Alberto Puig dijo que Honda tenía que entender qué pasó con Michelin, aunque este último insistió en que "no hubo ningún problema" con los neumáticos en Indonesia y sugirió que Honda simplemente no sabía cómo hacerlo funcionar.

En un extenso comunicado enviado a Motorsport.com por Honda, Puig dijo que siente que los comentarios del jefe de Michelin, Piero Taramasso, "no eran necesarios".

Estas son las palabras de Alberto hacia los comentarios de Taramasso: “Bueno, hablando con franqueza, y en mi opinión personal y propia, no estoy muy sorprendido. En mi último Track Report, solo mencioné que tendríamos que analizar la situación con Michelin, eso es todo. Y si vemos cómo reaccionó el señor Taramasso cuando los medios se lo pidieron: no era necesario en absoluto... Es un poco extraño cuando dice, de manera educada, por supuesto, que Honda no sabe cómo adaptarse”.

Centrándose en su marca, comenta: “Honda se ha estado adaptando a muchos cambios técnicos, incluyendo diferentes regulaciones, neumáticos, tamaños de motor, clases..., desde el comienzo de la serie del campeonato mundial allá por 1966 y ha sido la empresa más duradera y exitosa en la historia de los GPs con 25 campeonatos de constructores de primera clase y 21 campeonatos mundiales de pilotos de primera clase”.

Respecto a los pilotos y Paddock en general, Puig dice: “Debes escuchar a los pilotos y si tienes pilotos que han sido campeones del mundo varias veces, puedes asumir que estos pilotos son tipos que saben de lo que están hablando. En este paddock, los fabricantes hablan con los fabricantes, los pilotos hablan con el organizador, la IRTA (International Race Teams Association) habla con los equipos y muchas veces discrepamos en muchos temas”.

Respondiendo aún más a Piero: “Pero siempre es en los límites de las discusiones y el debate donde evolucionamos y encontramos buenas soluciones que nos permiten avanzar en el interés de todas las partes y del deporte. El Sr. Taramasso busca tener una mentalidad que cada vez que alguien habla directamente sobre sus neumáticos, se vuelve hipersensible, no admite ningún error de su parte y esto, desde mi punto de vista, es erróneo y demasiado radical. Todos cometemos errores, él también”.

Para entender una de las quejas de Taramasso, el jefe de Michelin destacaba que Puig no había estado en el test de febrero para entender los problemas de los neumáticos. Es que, en ese momento, Alberto Puig, estaba siendo operado. El catalán cree que su experiencia como piloto le da una buena comprensión de situaciones como esta, y destacó el hecho de que la carcasa que trajo Michelin a Indonesia estaba diseñada para un tipo de diseño de circuito completamente diferente.

Por todo esto afirma: “Mi comprensión, o la aparente falta de ella, de lo que menciona el señor Taramasso claramente no es precisa. Para la información del Sr. Taramasso, estuve compitiendo durante muchos años e incluso tuve algunas carreras realmente buenas en la década de 1990, por cierto, con neumáticos Michelin. De hecho, solo puedes entender un neumático de carreras si has corrido. Si estás en la oficina o frente a un ordenador, puedes entender algunas cosas, la teoría, pero nunca puedes entender la realidad, la sensación de lo que es un neumático liso de carrera. El neumático que trajo Michelin para el GP de Indonesia se usó en Tailandia y Austria hace unos años (2017/2018), pistas que tienen largas rectas. Mandalika es un circuito completamente diferente, es una pista en la que no tienes muchas rectas largas y donde la moto casi siempre tiene algún ángulo de inclinación o peralte. Este tipo de pistas necesitan un buen agarre en los cantos, claramente no necesitas un neumático duro como una roca en este tipo de pista. Esta carcasa más vieja tenía, y tiene, sus propios problemas, especialmente en lo que respecta a la temperatura del neumático”.

Para finalizar Alberto sintió la mala interpretación de los comentarios de sus pilotos sobre los neumáticos por parte de Taramasso. Pero sigue insistiendo en que la caída con fuerte golpe de Marc Márquez durante calentamiento de la mañana del domingo, antes de la carrera, fue el resultado de que la parte trasera de su Honda se soltó en la curva 7, por lo tanto hay algo de culpa de Michelin, aunque detalla y aclara que no cree que en este momento Michelin sea el único culpable del incidente. Así concluyó el jefe de Repsol Honda: “No, absolutamente no, (sobre si el accidente de Márquez fue totalmente culpa del neumático). Nunca dije eso, dije que debemos entender la situación completamente y hablar con Michelin para tener claridad y entender cuál es el plan en caso de que este tipo de situación vuelva a ocurrir. Pero el señor Taramasso ha reaccionado de forma exagerada a mis palabras. Siempre he considerado a Michelin como una empresa técnicamente muy avanzada, líder en la industria en el desarrollo de neumáticos de carreras para coches y motos”.

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