La Q1 inició en el circuito de Yas Marina aunque los pilotos se resistían a salir en los primeros minutos de la sesión, en busca de salir con el asfalto en mejores condiciones bajo la luz de los focos. Tras unos primeros minutos de calma, los motores rugieron en el carril de boxes buscando los cinco pilotos que saldrían el domingo en las últimas cinco posiciones de la parrilla.

Llegado el momento de la verdad, salvo algunos que esperaron un poco más, empezaron sus primeras vueltas con el neerlandés Max Verstappen marcando la primera referencia delante de un competitivo Norris, a apenas dos décimas del piloto de Red Bull.

Teniendo en cuenta que ya era de noche y que todos salían con la goma blanda, era fundamental encontrar pronto la ventana de funcionamiento, sin dejar a un lado los límites de pista. Los comisarios debieron borrar alguna que otra vuelta, y una vez todos realizaron su primer intento, los Red Bull eran la principal fuerza a batir.

El campeón estaba al frente, con Lando Norris y Charles Leclerc a su estela, y de momento con la sorpresa de Albon. Los cuatro en menos de medio segundo, aunque por detrás debían apretar Sargeant, Zhou y Hulkenberg, al ver sus vueltas eliminadas por exceder los límites de pista. Junto a estos tres  pilotos, Gasly y Magnussen completaban la zona de eliminación momentáneamente, mientras Alonso marcaba el corte para acceder a Q2.

Con cuatro minutos aún en el reloj, los que querían hacer otra vuelta debían salir de nuevo a pista, siendo ahí el momento en el que los Williams sorprendieron al colocarse segundos y cuartos, Albon por delante de Sargeant respectivamente. Pero poco después, al norteamericano le anularon la vuelta por exceder los límites del trazado.

Teniendo en cuenta la nueva directriz de la FIA de prohibir los adelantamientos en el carril de boxes, se formó una importante cola de monoplazas que querían salir, provocando el retraso de muchos pilotos al iniciar sus vueltas. Al caer la bandera a cuadros, Sainz, Magnussen, Bottas, Zhou y Sargeant quedaron eliminados, con el de Williams sin tener tiempo, y el de Ferrari quejándose amargamente del tráfico.

Resultados Q1 GP Abu Dhabi. / Fuente: F1
Resultados Q1 GP Abu Dhabi. / Fuente: F1

Tras la Q1 con alguna sorpresa, los pilotos se adentraban en la Q2 con una estrategia similar a la del inicio de la Q1, pese a tener menos tiempo disponible. Los Mercedes asomaron la cabeza momentáneamente al liderar, pero Stroll se metió entre Russell y Hamilton antes de que Verstappen escalara a lo más alto con un 1:23:740. Fernando, con goma usada, se quedó cuarto, pero como era lógico, el otro coche de los de Milton Keynes se situó tercero.

Los Mclaren iban muy bien, en el primer intento de Lando era segundo y Piastri seguía de cerca al mexicano. Pese a ello, quedaba el momento de la verdad para conocer los últimos eliminados, y al pasar de nuevo todos por meta, la tabla de tiempos se volvió a sacudir.

Lewis Hamilton se quedó fuera de la Q3 siendo eliminado por su compañero en el último momento, a escasas milésimas de Piastri, quien marcó la referencia para ese billete. Además del siete veces campeón, tampoco participaron en la última parte de la clasificación Ocon, Stroll, Albon y Ricciardo, mientras Alonso quedó séptimo, a tres décimas de Max.

Resultados Q2 GP Abu Dhabi. / Fuente: F1
Resultados Q2 GP Abu Dhabi. / Fuente: F1

En la definitiva Q3 era tiempo para buscar el último poleman del año, en un trazado que mejoraba minuto a minuto y a 31 grados. Sería aquí Max el que saldría primero por el carril de boxes inaugurando la tabla de tiempos con un 1:23:445, siendo el único con un juego de blandos nuevos, aunque los Mclaren se han quedado bastante cerca con usados, quedando en el primer intento segundo Norris y tercero Piastri.

En el último intento, pese a que Max no pudo mejorar su tiempo anterior, se lleva una nueva pole con una décima de margen sobre Charles y tres décimas sobre Piastri y Russell.

Norris venía haciendo una buena vuelta, pero algo de sobreviraje en la salida de la curva 13 le arruina la vuelta, sin poder quedar más allá del quinto puesto, por delante de Tsunoda, Alonso, Hulkenberg, Pérez y Gasly.

Parrilla de salida tras la qualy. / Fuente: F1
Parrilla de salida tras la qualy. / Fuente: F1
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