Los "rookies" de MotoGP 2018: listos para debutar

Morbidelli, Luthi, Nakagami y Simeon son los "rookies" con los que contará la categoría reina en la temporada 2018.

Los "rookies" de MotoGP 2018: listos para debutar
Foto: Lucas A. VAVEL.

Una nueva temporada está a punto de empezar y no hay nadie que tenga más ganas que ellos, los rookies de MotoGP. Tras los test de Valencia y los de Sepang y, a la espera de que lleguen los test de Tailandia, los rookies están listos para la acción.

Franco Morbidelli, satisfecho con los progresos

El vigente campeón del mundo de Moto2, terminó la pasada temporada con ocho victorias, un segundo puesto y tres terceros y un total de 308 puntos. 

Se bajó de la Kalex que conducía en Moto2 y se subió a la Honda RC213V de MotoGP. En el primer día de test de Valencia, el piloto italiano se hizo con el decimoctavo puesto de la tabla, con un tiempo de 1:32.762.

"Fue un buen primer día y realmente me gustó la moto. Es genial probar finalmente una MotoGP y fue genial empezar a trabajar con mi nuevo equipo, los ingenieros de HRC e ingenieros de Michelin", declaraba el piloto.

El segundo día quedó decimosexto marcando un crono de 1:31.786, mejorando el tiempo un segundo con respecto del día anterior, pesé a la caída que sufrió.

En cuanto a la diferencia entre ambas categorías, Morbidelli explicaba que  "La principal diferencia con Moto2 es la potencia, que es increíble pero con una entrega y un frenado muy dóciles, lo cual es mucho más exigente físicamente que en Moto2, sobre todo porque se llega a curva a una velocidad mayor".

Tras el largo parón invernal, llegarían los test de Sepang. El piloto italiano, utilizó estos tres días test para mejorar la confianza con su Honda, y entenderla mejor, y eso es lo que hizo. 

El mejor tiempo lo marcó el tercer día de test. Quedó decimoséptimo marcando un tiempo de 2:00.526.  

"Trabajamos con el neumático mediano y estoy satisfecho con los resultados. También probé un ataque de tiempo, pero las condiciones de la pista eran peores y tuve mala suerte. Trabajamos con el neumático mediano y estoy satisfecho con los resultados. Lo  más importante es que he encontrado una mayor confianza con la moto y la entiendo mejor, también veo cómo trabajar y lo que necesito aprender", explicaba el italiano.

El balance, para Franco es positivo, y está a la espera de que lleguen los test de Tailandia, para seguir trabajando en la moto. Y está preparado para ser competitivo en cuanto dé comienzo la temporada.

Foto: Lucas A. Vázquez
Foto: Lucas A.

Thomas Luthi, tomando el pulso a la MotoGP

Luthi disputó en 2017 la que fue su última temporada en la categoría intermedia. El alemán terminó con un total de 243 puntos y fue subcampeón del mundo. Quedó en dos ocasiones en lo más alto del podio, y subió al cajón cinco veces como segundo clasificado y tres como tercero.

Pero Thomas se perdió la última carrera del año pasado en Cheste y su primera toma de contacto con la MotoGP debido a la fractura del astrágalo de su pierna izquierda, que sufrió durante la sesión de calificación de Moto2 del Gran Premio de Malasia.

Pero llegaron los test de Sepang, Luthi pudo subirse por primera vez a su nueva montura con el equipo EG 0,0 Marc VDS, después de ocho temporadas en Moto2.

Llegó muy motivado a los test puesto que estuvo entrenando con Julito Simón haciendo motocross y se encontró muy bien sobre la moto.

El primer día de test, el alemán quedó vigésimo séptimo con un tiempo de 2:03.732. "Tengo que centrarme en aprender y entender la moto. Para mí es un nuevo reto, pero estuvo bien ver cómo trabajó Franco para adaptarse a la MotoGP en Valencia, porque ahora yo tengo que hacer exactamente lo mismo", decía Luthi.

El segundo día de test quedó en la misma posición que el día anterior pero mejoró su tiempo en casi dos segundos. Su tiempo fue de 2:01.810. Y el tercer día de test hizo un tiempo de 2:01.126 que le colocaba en la vigésimo cuarta plaza de la tabla de clasificación. 

Hemos trabajado principalmente con neumáticos gastados, para así poder comprender mejor cómo pilotar la moto cuando se acerca el final de la carrera y los neumáticos comienzan a deslizar. Ha sido bastante interesante y creo que hoy he aprendido mucho. También he sufrido mi primera caída en MotoGP, cuando he perdido la rueda delantera entrando en la curva cuatro. Casi la salvo, pero después se ha ido de atrás y me he caído. Así que ahora también sé lo que es caerse”, declaraba el alemán. 

Luthi quiere dar el máximo de sí mismo, en los test que quedan en Tailandia Catar para así poder recuperar el tiempo perdido. 

Foto: LAT images
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Takaaki Nakagami, buenas sensaciones

Siete temporadas en la categoría intermedia. Eso es lo que dejó atrás el piloto japonés. Un total de 136 puntos le colocaron, al final del campeonato, en séptima plaza. Logró un primer puesto en Gran Bretaña tres terceros a lo largo de la temporada pasada.

En los test de Valencia que se disputaron al final de la temporada pasada, Nakagami tuvo la primera toma de contacto con su Honda en el equipo LCR Honda Idemitsu. 

El primer día de test quedó décimo séptimo con un tiempo de 1:32:723, mientras que el segundo día mejoró algo más de un segundo el tiempo. Paró el crono en 1:31.867 que le otorgó la misma plaza que había conseguido el día anterior. 

Después del parón de invierno, el japonés se volvió a encontrar con su máquina para los test de Sepang, siendo el mejor rookie

La primera sesión clasificó duodécimo con un tiempo de 2:00.664. En el segundo día bajaba hasta la vigésimo primera plaza y se quedó a un segundo y medio del tiempo más bajo. El tercer y último día, remontó para estar en la mitad de la tabla, decimocuarto con un 2:00.071. 

Hemos realizado progresos importantes, estoy muy feliz de terminar así. Mi rendimiento ha sido muy bueno y estoy contento con el tiempo de vuelta. He tenido una buena sensación con la moto y tengo muchas ganas de disputar la próxima prueba en Tailandia”, afirmaba Nakagami.

Foto: LAT images
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Xavier Simeón, en proceso de adaptación

El piloto belga, ha competido durante ocho temporadas en la categoría de Moto2. Simeón, terminó la pasada temporada vigésimo tercero, consiguiendo un total de dieciséis puntos.  

Este año ha dado el salto a la categoría reina quedándose con la moto del Reale Avintia Racing con la que disputará el campeonato de 2018. Y la primera vez que se subiría a la moto sería en los test de Valencia. 

El belga completó el primer día de test con un tiempo de 1:34.242, quedando vigésimo, mientras que el segundo día de test quedó en la misma posición, pero bajó segundo y medio el tiempo del día anterior, parando el crono en 1:32.698.

"He terminado el test muy contento y he podido progresar mucho más de lo que me esperaba. Hemos trabajado mucho para mejorar mi posición encima de la moto y estoy muy contento de la forma en la que hemos trabajado. Estos dos primeros días de test en MotoGP han sido increíbles y ahora solo tengo ganas de seguir mejorando. Sé que todavía me queda mucho por aprender, pero ya estoy deseando llegar a Jerez para seguir conociendo mejor la moto y los neumáticos", declaraba Simeón.

Entre los test de Valencia y los test de Tailandia, los pilotos del Reale Avintia Racing hicieron test  en Jerez donde pudieron volver a encontrarse con su moto durante dos días. 

Para Xavier Siméon fueron dos buenos días de test. El piloto belga,  ha seguido descubriendo el comportamiento de los neumáticos Michelin y, a pesar de perder medio día tras sufrir una caída ayer miércoles, se va de Jerez satisfecho con el trabajo y los progresos realizados. 

“Tenía muy buenas sensaciones con la moto, de hecho hice directamente buenos tiempos, pero a mitad de día sufrí una caída en la curva cinco y perdí el resto del día porque la moto quedó bastante dañada. En seguida he igualado los tiempos de ayer. En las 20 últimas vueltas hemos bajado el ritmo y en general estoy contento. Lo que tengo claro es que me falta mucho para conseguir cambiar mi estilo para sacar lo mejor de la moto. Ahora toca descansar y recuperar porque con todos los huesos que me he roto últimamente he notado que estoy bajo de forma física al final del día. Tengo que prepararme y recuperarme al máximo para llegar a tope a Malasia”, declaraba el belga.

Y llegaron los test de Sepang. Simeón, siguió con su plan de trabajo que, una vez más se ha centrado en progresar sobre la moto y adaptar su estilo de pilotaje a las exigencias de la categoría de MotoGP.

El primer día de test marcó un tiempo de 2:02.946 y se posicionó vigésimo sexto en la tabla de clasificación. El segundo día logró mejorar el tiempo del día anterior, con un tiempo de 2:01.689 y quedó en la misma plaza del día anterior. Finalizando los test, el último día mejoró en un segundo y medio su tiempo del día anterior. Se posicionó vigésimo con un tiempo de 2:00.784. 

“La verdad es que estoy muy satisfecho porque hemos ido paso a paso y cada día he mejorado los tiempos y, lo que es más importante, he mejorado mis sensaciones con la moto. Por primera vez he podido hacer cambios en la puesta a punto, entender bien la moto y cómo se pilota. Eso también me ha permitido concentrarme en mi conducción y aquí que es una pista complicada. Me he encontrado muy bien con el equipo y me han dado muy buenas indicaciones. Ahora a seguir trabajando en casa para volver a empezar en Tailandia donde lo hemos dejado aquí”, concluía Xavier.

Foto vía: motogp.com