Entrevista. Jonathan Rea: "Los años de sufrimiento en Honda me hicieron mejor piloto"

El vigente campeón del mundo de Superbikes atiende a VAVEL horas antes de intentar el asalto a su segundo Mundial en Jerez. Habla de la situación en el campeonato, de su difícil convivencia con Sykes en el mismo equipo, de su experiencia en motos poco competitivas y del potencial que tendría Márquez en una SBK.

Entrevista. Jonathan Rea: "Los años de sufrimiento en Honda me hicieron mejor piloto"
Fotomontaje: Carmen Marín - VAVEL

Jonathan Rea es la tranquilidad hecha piloto. No quedan muchas horas para que se juegue el campeonato con Sykes en Jerez y, aunque el fin de semana no ha comenzado como él querría, permanece impasible, confiado en su talento. Ese que le llevó a brillar con una Honda muy poco competitiva y que, a lomos de la Kawasaki, la mejor moto de la parrilla, le hizo arrasar desd el primer momento.

P: Dos rondas para el final y 48 puntos de ventaja en la clasificación. La gran pregunta en el ‘paddock’ es: ¿tomará riesgos para ganar el título o aquí o será más conservador y esperará a la ronda final en Qatar?

R: Es una pregunta a la que, ahora mismo, no tengo una respuesta clara. Tenemos que ver cuál es nuestro nivel en carrera y eso no lo podré ver hasta que no empiece la carrera. Quizás después de la primera manga podamos ver cuál es la situación y planificar la carrera del domingo.

P: Esta temporada ha ganado menos carreras que en 2015, pero la situación en el campeonato es la misma: usted es el líder. ¿Qué ha podido cambiar este año? ¿Sus rivales son mejores o su nivel ha bajado un poco?

R: No, mi nivel no ha bajado, seguro. La gran diferencia está en los rivales, que han mejorado mucho en comparación con la pasada temporada. Especialmente Tom (Sykes), que es muy fuerte actualmente. También Chaz (Davies), pero él ha cometido algunos errores este año. Además, nosotros hemos tenido dos problemas mecánicos, en Laguna Seca y Lausitzring, sin poder finalizar ninguna de ellas. Esta temporada es distinta, la moto es diferente a la del año pasado y aún estamos aprendiendo cosas. Honestamente, el desarrollo ha sido lento, pero esperamos, de cara a 2017, dar un paso adelante este invierno y ser incluso más fuertes el próximo año.

Foto: Eva Blánquez - Kawasaki Racing Team

P: Nueve victorias este año, pero sólo una ‘pole’. ¿Puede deberse a las temperaturas más bajas debido al nuevo formato de fin de semana?

R: No lo sé. Si miras a mi carrera deportiva, nunca he destacado por ser rápido en las sesiones de clasificación. Es un aspecto que debo mejorar, el conseguir más ‘poles’. Por ejemplo, Tom es mucho más rápido que yo a una vuelta, pero después de él somos los mejores en la tabla de Superpoles este año. Pero bueno, las ‘poles’ no dan puntos y, por suerte, he podido ganar carreras desde la tercera fila de la parrilla.

"Sykes tiene el estilo de pilotaje más radical que he visto en mi vida"

P: Al principio del año, aseguró que el peso del desarrollo de la moto lo llevaba Sykes. ¿Es algo que nota cuando está encima de la moto?

R: Sí, porque Tom tiene el estilo de pilotaje más radical que he visto en mi vida, en comparación con todos los compañeros de equipo que he tenido en mi trayectoria. En las frenadas, es muy brusco: para la moto en seco y luego acelera muy rápido. En cambio, su paso por curva es muy lento. Es un estilo de pilotaje muy raro, sinceramente, y le suele penalizar cuando las gomas están gastadas. Por eso es tan bueno en la clasificación, pero le cuesta mucho en los finales de carrera. Sus peticiones de cara al desarrollo de la moto eran hacer un motor algo más suave, para tener algo menos de energía. En cambio, mi estilo es más fluido, más similar al que pueden tener algunos pilotos de MotoGP como Lorenzo o Pedrosa. La moto este año es mucho más suave, por petición suya, los componentes los ha pedido él. Por ello, cuando estoy encima de la moto pienso que, para ir rápido, tengo que pilotar un poco como lo hace Tom, aunque siempre manteniendo mi estilo de pilotaje.

P: ¿Y cree que, si consigue ganar su segundo Mundial con Kawasaki, la marca le puede dar el liderazgo del desarrollo de la moto?

R: No es una cuestión de liderazgo. Honestamente, respeto mucho a Tom, está haciendo un gran trabajo. Pero su ‘setup’ no me funciona a mí y mi ‘setup’ no le funciona a él. Por tanto, es complicado evolucionar beneficiando a ambos. Por supuesto, me encantaría tener la moto como yo quisiera, porque mi nivel sería mucho más alto, pero esta Kawasaki no nació el año pasado cuando yo llegué. Esta moto nació hace muchos años, con Joan Lascorz, Loris Baz y Tom Sykes.

Foto: Eva Blánquez - Kawasaki Racing Team

P: Entonces, durante el invierno, no es posible trabajar juntos en el equipo…

R: Efectivamente, es imposible remar en la misma dirección. Tom frena y acelera mejor que yo, pero mi velocidad de paso por curva es más alta que la suya. Cuando después de los entrenos miras la telemetría, es complicado sacar conclusiones claras, porque siempre está supeditado a los dos estilos de pilotaje tan radicalmente distintos que tenemos. Durante los fines de semana, trabajamos en dos vías de desarrollo distintas.

"Es imposible que Sykes y yo podamos trabajar en la misma dirección"

P: Ahora mismo Sykes es su gran rival en la lucha por el campeonato, pero también está Davies, que ha ganado muchas carreras y ha mejorado estos dos últimos años. ¿Qué le falta para ser campeón?

R: Creo que su problema es que, quizás, no gestiona bien la presión. Por ejemplo, ahora está lejos en la general, y sin presión, gana muchísimas carreras. Es difícil de analizar, porque al principio de la temporada, en las dos primeras rondas, yo estaba muy fuerte, con tres victorias en cuatro carreras. En la mitad del año, de nuevo otra vez. Si miras Misano, Laguna Seca y Lausitzring, gané cuatro de esas seis mangas. Tom siempre gana en Donington y luego Chaz ha sido muy rápido en Lausitzring y Magny-Cours. Es complicado de seguir una línea clara este año. Después de Aragón e Imola, parecía que Chaz se iba a comer el mundo y que Ducati estaba más fuerte que nunca, pero después, en circuitos como Donington, Sepang o Laguna Seca, muchos de ellos donde él ganó el pasado curso, no fue tan competitivo. Hay tres pilotos ‘top’ en la categoría pero no hay ninguno que esté dominando por completo la temporada.

P: Ducati, como gran rival a corto plazo, ¿es peligrosa de cara a 2017?

R: Sí, es evidente que preocupa. Han mejorado mucho bajo la mano de Dall’Igna.

P: ¿Y qué le parece la primera temporada de Hayden en el campeonato? ¿Es un potencial campeón del mundo de Superbikes?

R: Es difícil de contestar. Está en Honda, un equipo en el que yo fui tercero en 2014, batiendo de vez en cuando a las Kawasaki, Aprilia o Ducati, así que es difícil de decir si Hayden puede seguir mi misma progresión.

Foto: Eva Blánquez - Kawasaki Racing Team

P: ¿Y Yamaha? ¿No está siendo la gran decepción del año?

R: Sí, muy decepcionante, porque la moto parece estar bien…

P: Además, volvieron a ganar las 8 Horas de Suzuka.

R: Sí, pero eso es otro mundo. Tanto la resistencia como el BSB tienen especificaciones distintas a las de SBK. No sé donde puede estar el problema principal, pero me sorprende que no haya nadie japonés en el equipo, así que no sé cuál será el apoyo que tienen detrás. En Kawasaki o en Ducati hay ingenieros procedentes de la misma fábrica, mientras que en Yamaha no. Creo que eso es lo que se necesita para ganar carreras o Mundiales.

P: Usted estuvo muchos años en Honda esperando por una moto ganadora. Ahora que se fue a Kawasaki, ganó el título a la primera. ¿Se arrepiente de haber esperado tanto?

R: No, porque creo que mi experiencia en Honda me hizo mejor piloto. Me hizo entender mejor las dificultades y hacerme estar más preparado para cuando me llegase la ocasión. Por ejemplo, si hubiese tenido una vida más fácil, no habría estado tan preparado para ser campeón.

P: Ahora mismo, usted es un piloto muy constante y capaz de ganar en todo tipo de circuitos, pero antes era un especialista en mojado y en Assen. ¿A qué se debe?

R: Me encanta Assen. He ganado muchas veces allí. Quizás porque solía entrenar cuando estaba en Honda en ese trazado. Conozco muchos ‘trucos’ para ir rápido allí, estoy muy familiarizado a él. En cuanto al agua, quizás se deba a mi estilo de pilotaje, que es muy fino, y eso en mojado, con poco ‘grip’, siempre ayuda.

"Lo que hace a Kawasaki una moto ganadora es su gran chasis"

P: ¿Cree que su estilo de pilotaje ha cambiado con la Kawasaki, al no tener carencias técnicas que sí tenía en Honda?

R: Sí, cuando yo estaba en Honda la moto tenía muy poca potencia, algo que han solucionado este año, por cierto. En cambio, Kawasaki ha perdido bastante potencia este año. Creo que la gran diferencia está en el chasis, que el que tengo ahora es mucho más estable. Cuando estaba en Honda, era impensable para mí pasar a Sykes o Davies en una frenada, lo cual ahora sí estoy capacitado para hacerlo.

P: ¿Qué le parece el nuevo formato del campeonato, con una carrera el sábado y otra el domingo?

R: Para mí, creo que no ha cambiado mucho, no tengo una opinión clara. Creo que es más complicado tener carreras en días diferentes, porque te tienes que preparar mentalmente dos veces. Normalmente, un domingo seguíamos este esquema: levantarme, ‘warm-up’, comer, primera manga, comer y segunda manga. Ahora el viernes es mucho más estresante, pues tienes que dejarlo todo listo porque la Superpole es el sábado muy temprano. Para los fans, es peor, especialmente para los que vienen al circuito. Pero también tienes que entender que esto es un negocio. Por alguna razón, los espectadores han bajado mucho en países como España, Alemania o incluso en Gran Bretaña, que es la cuna de este campeonato. Lo que ha propiciado este cambio es la TV. No es rentable poner una carrera a las 10:30 de la mañana, ellos quieren una carrera a la 1 de la tarde, en horario ‘prime-time’, sin que compita con MotoGP o la Fórmula 1. Como negocio, SBK ha hecho grandes progresos, especialmente con la TV italiana, que con Mediaset Sport está haciendo un gran trabajo. Por otra parte, para las familias que vienen a acampar al circuito y pasar el fin de semana entero, es interesante, porque el sábado es mucho más atractivo, con la Superpole y la primera carrera.

Foto: Eva Blánquez - Kawasaki Racing Team

P: ¿Sigue el Mundial de MotoGP?

R: Sí, claro.

P: ¿Qué le está pareciendo la temporada de Márquez?

R: Márquez está haciendo una muy buena temporada, quizás la mejor de su carrera deportiva. Está aprendiendo mucho de sus errores del pasado. Ahora los comete en entrenamientos, pero no en las carreras, lo cual es inteligente por su parte. Me alegra que vaya a volver a ganar, es un piloto que me encanta.

P: ¿Y qué le parece el fichaje de Lorenzo por Ducati?

R: Todo el mundo está deseando ver cuál es el resultado de esta apuesta. Diría que es el mejor piloto que va a tener Ducati desde la época de Stoner. En 2017 veremos cuál es el potencial real de Ducati.

P: Le haré una pregunta complicada para terminar. ¿Qué cree que sería capaz de hacer Márquez con su moto, con las reglas de SBK, mañana mismo, en caso de subirse a ella?

R: En caso de llegar mañana a correr la carrera, sin probar previamente la moto, no tendría ninguna opción de ganar. Sin tests previos y sin experiencia con los neumáticos Pirelli, él no podría ganarme. Tiene un talento increíble, pero tendría que ser un superhombre para conseguir eso. Sería interesante de ver. Actualmente tenemos a Nicky (Hayden), el año que viene tendremos a Bradl, tuvimos en el pasado a pilotos como Melandri, Biaggi o Checa… Pero claro, lo que pasa es que estos pilotos vienen a equipos oficiales, no a privados, y tienen más opciones de ganar así, de primeras. Sería genial ver algún día a un actual piloto ‘top’ de MotoGP venir a SBK. Por ejemplo, Márquez.

P: Pero es imposible.

R: ¡Claro que es imposible! (risas).