Los cinco mejores corredores universitarios candidatos a ser elegidos en el draft de la NFL

El draft 2018 provee de muy buenos corredores que ingresen a la NFL.

Los cinco mejores corredores universitarios candidatos a ser elegidos en el draft de la NFL
Sonny Michel y Nick Chubb -ex corredores de U. de Georgia (foto georgiadogs.com)

A partir del 26 de abril, a varios jugadores de fútbol americano universitario probablemente les cambiará radicalmente su vida. Ese día -o los otros dos siguientes días (días del draft)- podrían ser reclutados por los equipos de NFL y comenzar entonces a jugar al fútbol americano de manera profesional y rentada.

Entre los candidatos de este año, existe una muy buena camada de corredores que, seguramente, sean elegidos y disputados por las distintas franquicias de la NFL. Estos son los Top 5 de ese grupo.

1. Saquon Barkley

Es el mejor jugador del draft 2018. Barkley puede hacer absolutamente todo y es la definición de un RB de tres downs. Es sorprendente la combinación de poder y aceleración que tiene. Además, es sumamente paciente. Cuenta con excelente visión de campo, que le permite encontrar los huecos para luego atacar con determinación y sobre todo con una aceleración que hace prácticamente imposible pararlo. Su gran visión suele terminar en exitosas jugadas grandes.

En el juego aéreo, es también un gran jugador. Posee muy buenas manos y así siempre pone en total desventaja a la defensiva cuando es cubierto por un linebacker. Ello además, debido a su capacidad de realizar cortes en centésimas de segundos, dejando atrás a quien pretende marcarlo.

Finalmente, otra fortaleza destacable de este corredor es su fuerza física, que combinada con su buena técnica lo convierte en un gran bloqueador que así puede estar en todos los intentos en cancha.

Sus impresionantes números en la Universidad de Penn State validan lo dicho: en tres años tuvo un rendimiento colegial de  3843 yardas terrestres con 43 anotaciones y un promedio de 5,9 yardas por acarreo. En cuanto al juego aéreo, consiguió 102 recepciones para 1195 yardas y 8 TD. Se prevé que sea un jugador elegido entre los 5 primeros puestos de la primera ronda del draft, donde probablemente se lo disputen Cleveland Browns (quien probablemente termine contratándolo ya que tienen la primera y cuarto elección) y los Giants de Nueva York.  Y si por esas casualidades estos equipos no lo eligen, Indianápolis será sin duda el principal candidato a draftearlo. Claramente el contar en sus filas con Saquon Barkley tendrá un efecto inmediato y positivo en el equipo que lo elija. 

 2. Derrius Guice

Es el segundo mejor corredor de esta camada de corredores que llegan con altas chances al draft de la NFL. Guice es un gran corredor, fuerte, de cuerpo bajo pero con enorme potencia, velocidad y equilibrio. Hace una buena lectura de campo que le permite identificar por dónde puede obtener mayor cantidad de yardas. Es decir, es paciente esperando el mejor espacio por donde correr. Es capaz además, de hacer cortes repentinos sin perder velocidad. Tiene un gran juego de pies y agilidad que le permite escaparse de los tackles con facilidad. Proviene de la Universidad de Luisiana State (LSU). En el 2017 promedió 5,3 yardas por acarreo totalizando 1251 yardas y 11 anotaciones. Tuvo 18 recepciones para 124 y 2 anotaciones también.  Guice tiene la oportunidad de ser una selección de primera ronda tardía. De no ser así, será rápidamente elegido en la segunda ronda del draft. Los candidatos para draftear este jugador se prevé sean los New England Patriots o los Philadelphia Eagles (esto sería la anteúltima o última elección de la primera ronda del draft). Si no llega a ser elegido en la primera ronda, los candidatos para hacerse de Guice podrían ser Cleveland Browns, los Giants de Nueva York (si ninguno de los dos no logra elegir a Barkley en primera), Indianápolis Colts, Tampa Bay Buccaneers, Oakland Raiders o Detroit Lions. En todos estos equipos sería titular de manera inmediata -especialmente en Detroit que hace años no tiene un corredor decente.

3. Ronald Jones II

Es un corredor muy explosivo y versátil. Tiene un gran nivel de serenidad y confía en el desarrollo de los bloqueos para elegir por donde correr. Siempre encuentra una puerta lateral para correr por afuera y salir del aglomerado de gente que puede haber por el medio del campo. Otro detalle de vital importancia de este corredor,  es que es muy seguro con el balón en su poder. En la universidad en 591 corridas solo perdió el balón en dos oportunidades. Y además siempre está dispuesto a parar y ofrecer algo de protección al mariscal cuando se avecina un blitz en contra. Sus números en el 2017 en la Universidad de South California fueron excelentes. Corrió para 1550 yardas con un promedio de 5,9 por corrida y 19 TD terrestres. Por vía aérea fue muy poco participativo, obtuvo solamente 187 yardas en 14 atrapadas y una anotación. Se presupone que será elegido en la segunda o tercera ronda del draft.

Los principales candidatos a draftearlo se puede proyectar que sean San Francisco 49ers, Oakland Raiders (para compartir corridas con Doug Martin), Tampa Bay  y Carolina Panthers (Christian Mccaffrey no tiene el físico para poder jugar todos los intentos, por lo tanto necesita otro corredor con características distintas).

4. Sony Michel

Es un jugador extremadamente explosivo que puede convertir cualquier jugada en un anotación larga. Corredor muy disciplinado con gran lectura de huecos y con una fuerza en las piernas que le permite dejar atrás a los defensivos, cuando estos busquen taclearlo. Cuando encuentra el hueco, lo ataca sin titubeos y con mucha decisión. Es un excelente bloqueador y un sólido receptor. El ex-jugador de la Universidad de Georgia -a pesar de tener un gran corredor como Nick Chubb como compañero- logró números muy importantes en el 2017. Corrió 1227 yardas y un descomunal promedio de 7,9 yardas por acarreo y 18 anotaciones. Respecto del juego aéreo, casi no recibió pases y solo obtuvo 96 yardas en nueve recepciones y una sola anotación.  Es muy posible que sea titular en su año de novato, y las probabilidades indican que seguramente sea drafteado en la segunda o tercer ronda del draft. El más firme candidato para elegirlo es Detroit Lions, dado que hoy no tiene un corredor decente, y su estilo de juega encaja perfectamente con la ofensiva leona.

5. Nick Chubb 

Otro ex-jugador de la Universidad de Georgia es uno de los mejores cinco prospectos de corredor de este draft. Es un corredor potente que posee un centro de gravedad y una base fuerte que le proporciona un equilibrio natural para ayudar a acumular yardas después del contacto. Es muy seguro con el balón, no realiza fumbles. Es muy bueno además, evadiendo defensores. Para ello utiliza el hand-off que le permite separarse de los tacleadores en la persecución. Viene de una operación de rodilla muy importante en el 2016, pero en el 2017 y el combine, demostró que la lesión ya es cosa del pasado. Sus estadísticas del 2017 también reflejan que esta en plenitud física. Vía terrestre logró 1345 yardas, 15 anotaciones y un promedio de seis yardas por acarreo.

Tranquilamente puede ser titular en cualquier equipo que lo draftee.

Salvo Saquon Barkley que está por encima de todos el resto, los cuatro últimos RB son muy parejos y pueden encajar en cualquier equipo. Por esa razón, los equipos candidatos a draftearlos se prevé sean los mismos (Cleveland,  Detroit, Tampa Bay, New York entre otros).  Habrá que esperar al draft para ver que marca el destino para cada uno de estos jugadores.