Previa Tennessee Titans - Kansas City Chiefs: choque de trenes entre Kareem Hunt y la defensa de Titans

Tennessee Titans y Kansas City Chiefs abrirán este sábado la ronda de 'WildCard' donde veremos al mejor 'running back' enfrentarse a una de las  mejores defensas contra la carrera de la liga

Previa Tennessee Titans - Kansas City Chiefs: choque de trenes entre Kareem Hunt y la defensa de Titans
Previa Tennessee Titans - Kansas City Chiefs: choque de trenes entre Kareem Hunt y la defensa de Titans | Foto: Chiefs.com

Por fin arranca la emocionante aventura de los Playoffs, y en la temporada 2017/2018 de la NFL lo hará este sábado a las 22:35 (hora española) con un duelo inédito en postemporada que no sucedía desde 1994. Los Kansas City Chiefs (10-6), cuartos de la Conferencia Americana, recibirán a los Tennessee Titans (9-7, quintos en la AFC) en la primera Wild Card.

El ataque, la principal baza de los Chiefs

El Arrowhead Stadium tratará de seguir dando fuerzas a su equipo que tanto lo ha necesitado en la recta final de la regular season para no dejar escapar los Playoffs. A pesar de iniciar la temporada como los mejores de toda la AFC como invictos con cinco victorias seguidas, los Chiefs se sumergieron en una racha negativa donde perdieron fuelle tanto en ataque como en defensa, cediendo en seis de siete partidos comprendidos entre las jornadas 6 y 13. 

Sin embargo, en el momento de la verdad, Kansas City recuperó al mejor Kareem Hunt, al running back novato que había sido el verdadero protagonista de la ofensiva en el inicio de la temporada, y salieron triunfadores en sus cuatro últimos partidos cuando peligraba más que nunca la AFC West. Dejaron a su paso a los Raiders, Chargers, Dolphins y, ya sin nada por decidir, a los Denver Broncos, para repetir liderato en su división.

Kareem Hunt ha finalizado la temporada líder en yardas por carrera | Foto: Chiefs.com
Kareem Hunt ha finalizado la temporada líder en yardas por carrera | Foto: Chiefs.com

Kansas City ofrecerá un destacado “Big-Three” en ataque conformado por Alex Smith (4042 yardas, 26 pases de TD y 5 intercepciones en toda la temporada, con el mejor rating, 104’7), el tight end Travis Kelce (1038 yardas con 83 recepciones de las cuales 8 en la endzone) y Kareem Hunt (1327 yardas recorridas en 272 acarreos para 8 TDs), ante un equipo que su principal factor es la defensa, esencialmente la detención del juego terrestre (finalizaron como el cuarto equipo que menos yardas ha permitido por carreras, 88’8 por encuentro).

Los Titans, inmersos en dudas pero con una gran defensa

Los Tennessee Titans, por su parte, también han realizado una campaña muy dubitativa, e increíblemente accedieron a la postemporada perdiendo tres de sus últimos cuatro enfrentamientos. Únicamente superaron a los Jaguars ya en la Week 17 y gracias a una intercepción del safety Kevin Byard que definió el partido, para cerrar con 8 INTs para él la regular season.

El equipo de Mike Mularkey ha vuelto a los Playoffs 9 años después, pero con una ofensiva que posee a un único líder, Marcus Mariota. El quarterback parece haberse asentado definitivamente en su tercera campaña, cometiendo menos  fallos y asegurando más lanzamientos, aunque, pese a ello, no posee ningún receptor despuntante que lo ayude en los partidos.

Marcus Mariota lidera el ataque de los Titans, pero con inconsistencias | Foto: TitansOnline.com
Marcus Mariota lidera el ataque de los Titans, pero con inconsistencias | Foto: TitansOnline.com

De esta forma, el ataque de los Titans no parece ser una seria amenaza a la defensa irregular de los Chiefs (la 5ª peor defensiva de la temporada, permitiendo una media de 365’1 yardas por partido). Mariota ha completado el 62% de sus pases, lanzando para 3232 yardas con solo 13 touchdowns, y ha sido interceptado en 15 ocasiones. El TE Delanie Walker fue el favorito del QB, con 74 recepciones para 807 yardas y 3 touchdowns, pero el cuerpo de receptores no supondrá a priori demasiado peligro para la secundaria de los Chiefs: Rishard Matthews aportó 4 anotaciones en toda la temporada (795 yardas en 53 capturas), mientras que Eric Decker tan solo alcanzó la endzone una vez (563 yardas).

La baja de DeMarco Murray, esperanzados en Derrick Henry

Si a esto sumamos que los de Tennessee no podrán contar con la bestia de DeMarco Murray, baja en el último partido del año y confirmado también que no disputará este encuentro por su lesión debido a un desgarre de ligamento medial colateral en su rodilla derecha. Murray ha sido el hombre más anotador de su equipo con 6 touchdowns, con 184 acarreos para 659 yardas (promedio de 3’6) y solo un balón perdido, la estrella ofensiva de los Titans.

El RB Derrick Henry será la principal esperanza en el ataque de Tennessee | Foto: TitansOnline.com
El RB Derrick Henry será la principal esperanza en el ataque de Tennessee | Foto: TitansOnline.com

Lo tendrá que suplir el joven Derrick Henry que no acaba de romper en la NFL. En la última semana ante Jacksonville cogió 28 veces el balón, pero tan solo pudo recorrer 51 yardas, lo que maquilló con una recepción de TD de 66 yardas. Sin embargo, ha tenido noches destacadas que le han llevado a superar a Murray, como las 131 yardas que sumó ante los Colts en la jornada 6, y ha terminado el año con 744 yardas en 176 jugadas de carrera para él, con un promedio de 4’2 yardas por intento, y 5 anotaciones. No lo tendrá muy difícil, tendrá delante a unos de los peores front-seven deteniendo la carrera (puesto 25 al ceder 118’1 yardas en cada duelo, 4’3 yardas en cada jugada), pero los Titans no superan los 25 puntos desde que el propio Henry nos maravilló en la semana 6 (22-36 frente a Indianápolis).

Los Chiefs se las verán con una de las mejores defensivas

Sin duda será la defensa de Tennessee quien tendrá que sacar las castañas del juego si quieren engancharse al partido ante una de las ofensivas de lo más explosivas (el quinto ataque más productivo del año con 375’4 yardas por encuentro). 

El LB Derrick Morgan lidera con 7'5 sacks un front-seven envidiable | Foto: TitansOnline.com
El LB Derrick Morgan lidera con 7'5 sacks un front-seven envidiable | Foto: TitansOnline.com

Derrick Morgan, Brian Orakpo y Jurrell Casey destacan en el front-seven con 20’5 sacks entre los tres, 43 en todo el año, la quinta mejor franquicia en este aspecto empatados con los Chargers. Además, la línea defensiva de Kansas City ha sido un coladero en los últimos encuentros, permitiendo diez capturas en las cinco semanas finales.

En caso de ahogar a Alex Smith, éste tratará de sacar balones vía terrestre con Hunt, quien ha mediado 4’9 yardas por acarreo, pero se topará con una de las mejores defensas contra la carrera: los Titans son el cuarto equipo que menos avance han permitido en cada intento, 3’6 yardas, y se enfrentarán al jugador que más yardas ha recorrido en la temporada, todo un reto para la defensa de Dick LeBeau.

Tyreke Hill, Travis Kelce y Alex Smith conforman una de las ofensivas más generosas | Foto: Chiefs.com
Tyreke Hill, Travis Kelce y Alex Smith conforman una de las ofensivas más generosas | Foto: Chiefs.com

Sin embargo, los Chiefs tendrán un arma más que aún no se ha mencionado, el WR de segundo año Tyreke Hill. 1183 yardas en 75 recepciones con 7 touchdowns, esos han sido sus números, pero lo que más sorprende de este jugador y que ha salvado a muchos partidos de los Chiefs y a Alex Smith de los rumores de su titularidad, han sido la cantidad de big-plays que ha realizado: su media es de 15’8 yardas por captura, y ha recibido 15 balones que han movido las cadenas por más de 40 yardas.

El primer partido será un auténtico choque de trenes, unas de las mejores ofensivas del año con el mejor running back de la temporada se enfrentarán a unos Titans que están donde están por su defensa, especialmente por la defensa contra los corredores.