Claves para la victoria de los Steelers

Pittsburgh buscará revancha ante los Jaguars, ya que la última vez que se enfrentaron este año y en playoffs, ganó el equipo de Florida.

Claves para la victoria de los Steelers
Foto: Pittsburgh Steelers

Con un inicio prometedor los Steelers llegaron a la fecha cinco como favoritos al partido ante Jacksonville, con poco más de dos cuartos de juego estaban al frente en el marcador 9-3, sin embargo, llegaron las múltiples entregas de balón propiciando que los visitantes anotasen 23 puntos sin respuesta.

Después de una sólida temporada y con el sabor amargo de perder contra New England en aquella polémica recepción de James, los Steelers parten como favoritos para llegar a la final de conferencia americana, pero no deberán caer en el exceso de confianza recordando que, contra equipos de récord inferior, se les complicó en demasía a lo largo de la temporada.

Buen juego de Big Ben

Uno de los recuerdos que tendrá Ben Roethlisberger fue cuando enfrentó a estos mismos Jaguars y lanzó cinco intercepciones, que ha sido el peor juego de su carrera. Con amplia experiencia en juegos de playoffs, Ben conoce cómo jugar este tipo de enfrentamientos y comandará la búsqueda por el boleto hacia la Super Bowl.

En la temporada, Big Ben lanzó para 4,251 yardas, con 28 touchdowns y 14 intercepciones. Lideró a la escuadra en la temporada para conseguir 13 victorias y 3 derrotas, recordando que el último juego contra los Browns, no participó para tener una semana más de descanso.

En el juego contra los Jaguars de la semana cinco, Ben tiró en 55 ocasiones, logrando 33 pases completos, 312 yardas, cinco intercepciones y dos sacks. A pesar de ser un buen quarterback si los Steelers quieren llevarse el juego, tendrán que equilibrar el plan de jugadas entre el ataque terrestre y aéreo, para que no ocurra lo que aconteció en temporada regular.

Efectividad en la red zone

Durante la temporada y especialmente contra los Jaguars, Pittsburgh padeció de poca eficacia en la denominada red zone. En el 2017, apenas superó la mitad de sus intentos con 50.79%, siendo el número 22 en la liga y el penúltimo peor de los equipos que siguen con vida.

En casa bajó aún más su rendimiento con el 47.06% y el último juego contra Jacksonville de las tres veces que se acercaron para el touchdown, sólo consiguieron field goals. Por lo que deberán de aprovechar las oportunidades en la red zone cada vez que tengan la posibilidad de anotar.

Armas a la ofensiva

Una de las principales fortalezas de la ofensiva no solamente es Roethlisberger, también es el poder en el ataque terrestre. Le'veon Bell tuvo su segunda mejor campaña con los Steelers desde que llegó en el 2013, ya que sumó 1,291 yardas en 321 acarreos para nueve anotaciones. Además, sumó 655 yardas en 85 recepciones, dándole versatilidad al equipo en caso de que sea juego aéreo. También los múltiples wide receivers como Smith Schuster, Bryant, y Rodgers, aunado a los tigh ends James y McDonald, tendrán un papel vital en la búsqueda de la victoria, puesto que, el arma principal es Antonio Brown, quien se ausentó las últimas semanas por una lesión y todo parece indicar que estará de vuelta para fortalecer la ofensiva.

Frenar el ataque terrestre

Pittsburgh tuvo muchos problemas en su secundaria, la cual permitió demasiados pases largos que fueron factor determinante en los juegos. Además de no permitir largos pases, los Steelers tendrán la difícil misión de detener el ataque terrestre de Jacksonville, quien fue el mejor equipo por tierra promediando 141.4 yardas por partido de la mano del novato Leonard Fournette (el cual corrió para 1040 yardas), Chris Ivory y T.J. Yeldon.

El principal recurso que tendrán los visitantes para generar daño es correr el ovoide y en caso de que no puedan conseguirlo, recurrirán a lo que haga Blake Bortles que, bajo presión, es un quarterback que comete muchas equivocaciones, a tal grado que, en 62 juegos disputados en la NFL, cuenta con 64 intercepciones, es decir, más de una entrega de balón por partido. Puesto que, si los Steelers quieren llevarse la victoria, frenar el ataque terrestre para forzar a Blake Bortles a tener que poner el ovoide en el aire, será uno de los puntos clave del duelo.