Previa Jaguars - Steelers: por el anhelado boleto a la final de conferencia

El duelo clave del domingo estará entre la ofensiva de Pittsburgh y la defensiva de Jacksonville, quien pueda ganar la batalla tendrá muchas posibilidades de avanzar.

Previa Jaguars - Steelers: por el anhelado boleto a la final de conferencia
Foto: Pittsburgh Steelers

Sábado 5 de enero de 2007 fue la última vez que los Jaguars y Steelers se enfrentaron en Playoffs. En aquella ocasión, Jacksonville lució muy poderoso en todas las áreas y al término del tercer cuarto tenían una ventaja de 18 puntos; aunque Pittsburgh hizo lo posible por retornar en el marcador anotando 19 puntos en el último periodo, no le alcanzó y cayó en el Heinz Field.

Domingo 8 de octubre de 2017 se enfrentaron en Pensilvania Jaguars y Steelers. Los locales lucían como favoritos y después de 45 minutos de tiempo efectivo tenían ventaja de 9-3. El último cuarto fue la catástrofe para Pittsburgh con las cinco intercepciones hacia Ben Roethlisberger y la poca efectividad en la red zone provocaron una escandalosa derrota de 30-9 que puso en duda el nivel del quarterback.

Para esta oportunidad la cita será el próximo domingo de nueva cuenta en el Heinz Field. Los Steleers lucen como favoritos ante los Jaguars, pero Ben Roethlisberger a pesar de su gran trayectoria en la NFL cuando juega en casa tiene récord perdedor contra dos equipos: Jacksonville Jaguars y New England Patriots.

Steleers

El tercer mejor ataque aéreo en la temporada fue de los Pittsburgh Steelers, quienes tienen un poder ofensivo con sus múltiples jugadores. Big Ben lanzó en la campaña para 4,251 yardas con 28 touchdowns, pero tuvo mucha ayuda de Le'Veon Bell con sus 1,946 yardas entre acarreos y recepciones.

Además, antes de la lesión Antonio Brown era considerado uno de los contendientes para el MVP de la temporada, debido a que sumó 101 recepciones, 1,533 yardas y 9 anotaciones. También, uno de los novatos sensación en la temporada fue Juju Smith-Schuster, quien acumuló 917 yardas en 55 recepciones y 7 touchdowns, aunado a un regreso de patada en la última fecha contra los Cleveland Browns; James y Bryant completan el fantástico circo aéreo que manejan los Steelers con el deseo de que este año puedan llegar a la Super Bowl.

Foto: Pittsburgh Steelers
Foto: Pittsburgh Steelers

Las claves para la victoria de los Steelers será la protección que le den a su quarterback, además de que Roethlisberger deberá ser paciente para encontrar a sus receptores y no forzar pérdidas; también una de los puntos importantes será darle el balón a Bell para que mueva las cadenas y poder realizar jugadas de play action que puedan funcionar.

La defensiva por varios lapsos en algunos juegos dejó mucho que desear, principalmente la secundaria al permitir largos pases durante la campaña. A pesar de ello, el factor fundamental será parar el ataque terrestre de los Jaguars, comandado por el novato Leonard Fournette, así como Chris Ivory y T.J. Yeldon.

Jaguars

Por tercera vez en la historia de los Playoffs en el pasado duelo, un quarterback tuvo más yardas por la vía terrestre que por la vía aérea y, a pesar de ello, ganó el juego contra los Buffalo Bills; en el partido de comodines Bortles corrió para 88 yardas y lanzó 87.

La clave principal de los Jaguars será correr el balón. A medida que puedan ir consiguiendo first downs, Blake Bortles tendrá la oportunidad de lanzar cómodamente. Por ello durante la temporada en jugadas de play action, fue el octavo mejor pasador con 107.5 de rating.

Foto: Pittsburgh Steelers
Foto: Pittsburgh Steelers

Aunque Fournette ha tenido una baja de juego consiguiendo menos de 70 yardas en los últimos cinco partidos, si Jacksonville puede establecer el ataque por tierra tendrá muchas posibilidades de hacer daño.

La principal fortaleza de los Jaguars es su defensiva, que viene de ser la segunda en puntos permitidos y la mejor contra el pase. Además, poseen al mejor dúo de esquineros de la liga con Ramsey y Bouye, que tendrán la difícil tarea de frenar a los wide receivers de los Steelers, asimismo la presión hacia Ben y no permitirle el juego terrestre como en la semana cinco, serán los puntos vitales si los Jaguars quieren arruinar junto con los Titans, el final de conferencia entre Patriots y Steelers.