Sebastian Janikowski no volverá a los Oakland Raiders

Uno de los pocos kickers elegidos en primera ronda dejará su equipo de toda la vida debido a que no será renovado por parte del equipo de Jon Gruden.

Sebastian Janikowski no volverá a los Oakland Raiders
Janikowski celebrá un FG anotado. Fuente: Oakland Raiders

Los Oakland Raiders han decidido no continuar con su kicker después de dieciocho años con el jugador en la plantilla debido a la llegada de Giorgio Tavecchio en la temporada pasada. Cabe recordar que la llegada del kicker novato fue debido a una lesión de espalda de Janikowski que le hizo perderse la temporada. Debido a la lesión el polaco aceptó reducir su sueldo en un millón de euros para poder continuar en el equipo pero finalmente el jugador no volverá el año próximo.

Janikowski fue drafteado en el número diecisiete del draft del año 2000 por los Raiders y el propio Jon Gruden. En su carrera fue Pro Bowler en 2011, anotó más de un 80% de los FG que tuvo y tiene el récord de field goal más largo en una prorroga con 57 yardas y el que más ha anotado desde más de cincuenta yardas en la historia. El jugador con 39 años aún no ha confirmado si seguirá en la NFL o no, pero lo que sí es seguro es que Tavecchio tomará su puesto.

Aunque esta decisión no es tan arriesgada como fue la de los Seattle Seahawks cabe destacar la importancia de un kicker de confianza que no falle en momentos decisivos. Esto lo aprendió Seattle por las malas cuando decidió separarse de su clásico Hauschka para firmar a Blair Walsh en una decisión que provocó varias derrotas a lo largo de la temporada. En cuanto al futuro de Janikowski habrá más de un equipo interesado.

Equipos como los San Diego Chargers, los Minnesota Vikings o los propios Seahawks siguen buscando un kicker que sea capaz de conseguir dar seguridad a su equipo especialmente en las distancias largas. Y a pesar de que Chargers tengan a Aguayo y Vikings a Forbath es evidente que el veterano polaco sería una gran mejora respecto a los últimos kickers que han tenido. Por otro lado los Seahawks no tienen de momento kicker ya que el contrato de Walsh acaba esta temporada.