Cheveldayoff, McPhee e Yzerman candidatos al mejor Gerente General.

La NHL anunció el miércoles que Kevin Cheveldayoff de los Jets de Winnipeg, George McPhee de los Vegas Golden Knights y Steve Yzerman de Tampa Bay Lightning son los tres finalistas para el premio al Gerente General de la temporada 2017-2018.

Cheveldayoff, McPhee e Yzerman candidatos al mejor Gerente General.
Los tres finalistas a ser el mejor Gerente General. Foto: https://www.nhl.com

Por décimo año consecutivo, Las Vegas albergará el 20 de junio los NHL Awards que premian a los mejores jugadores y al mejor entrenador de la temporada. Poco a poco, se van conociendo los finalistas a cada uno de los trofeos que entrega la Liga. Recientemente, los 31 gerentes generales de la NHL y un panel de ejecutivos de la Liga, medios impresos y televisivos votaron al mejor Gerente General de esta temporada, tras la finalización de la segunda ronda de los playoffs de la Stanley Cup.

Los tres finalistas son: Kevin Cheveldayoff de los Jets de Winnipeg, George McPhee de los Vegas Golden Knights y Steve Yzerman de Tampa Bay Lightning.

En primer lugar, el caso de Kevin Cheveldayoff. Algunos fichajes claves y un gran movimiento en la fecha límite de cambios de la NHL han ayudado a los Jets de Cheveldayoff a llegar a la final de la Conferencia Oeste por primera vez en la historia de la franquicia. Agregar a Dmitry Kulikov fue una bonificación para la línea azul en la temporada regular, pero fortaleciendo el núcleo al otorgar extensiones a Connor Hellebuyck, Nikolaj Ehlers, Bryan Little, Ben Chiarot, Brandon Tanev y Andrew Copp ayudaron en esta larga carrera de los playoffs. Sus esperanzas en la Copa Stanley comenzaron con la operación del 26 de febrero que trajo a Paul Stastny a Winnipeg, que desde que llegó, Stastny lleva 10 goles y 28 puntos en 33 partidos de temporada regular y postemporada.

Por otro lado, está el caso de George McPhee. Utilizando las reglas del draft de expansión de la NHL para su ventaja, McPhee hizo tratos astutos para agregar selecciones de draft e impactar a los jugadores mientras creaba el primer roster de la franquicia. El éxito llegó inmediatamente y los Golden Knights terminaron la temporada 2017-2018 convirtiéndose en el primer equipo de expansión de la era moderna de las cuatro principales ligas deportivas profesionales de América del Norte en ganar su división. Al avanzar a la final de la Conferencia Oeste, Vegas se convirtió en el tercer equipo en la historia de la NHL en ganar múltiples rondas de playoffs en su primera temporada.

Por último, el caso de Steve Yzerman. El Lightning estableció los récords de franquicia de victorias (54) y puntos (113) durante una temporada que los vio alzarse con el tercer título de división. Yzerman fortaleció su plantilla al incorporar a los veteranos Dan Girardi y Chris Kunitz durante el verano, además de re-contratar al delantero Yanni Gourde, quien terminó cuarto en el equipo en anotación con 25 goles y 64 puntos. También, obtuvieron éxito los integrantes clave Ondrej Palat y Tyler Johnson, quienes formaban parte del equipo en 2015 y 2016, cuando Tampa llegó lejos en los playoffs. Al igual que Cheveldayoff, Yzerman estuvo activo en la fecha límite de cambios y agregó a Ryan McDonagh y J.T. Miller de los Rangers de Nueva York para agregar profundidad a sus líneas ofensivas y defensivas.