La banca siempre gana

Ya fueran los Capitals y Ovechkin, ya fueran los “marginados” Golden Knights, esta temporada tenía ganador, Gary Bettman. El comisionado de la NHL iba a conseguir una historia de impacto que pusiera al hockey sobre hielo en primerísima plana.

La banca siempre gana
Una temporada soñada para el factotum de la NHL Foto NHL.com

Antes de que se iniciara la final de la Stanley Cup 2018, ya teníamos un ganador de la temporada, Gary Bettman y los hechos una vez finalizada lo han refrendado. Ganara quien ganara la final, la NHL tendría un icono fantástico para promocionar y seguir ampliando la influencia de la NHL entre los seguidores del deporte en Norteamérica. No hay más que ver la imagen de Alex Ovechkin levantando la copa por primera vez, si no todo el espectáculo que ha dado en las celebraciones posteriores.

Alex Ovechkin y Tiësto celebrando la Stanley Cup en un club de Washington. Foto russianmachineneverbreaks
Alex Ovechkin y Tiësto celebrando la Stanley Cup en un club de Washington. Foto russianmachineneverbreaks

Y no hay duda de que si los Golden Knights hubiesen sido los que se hubiesen llevado el gato al agua, la historia de estos queridos por nadie salvo por George McPhee, que llegan a formar uno de los equipos que mejor hockey han hecho esta temporada, de unos hombres de los que se esperaba que consiguieran solo un puñado de victorias, se habría convertido en aún más leyenda de lo que es. Por no hablar de la celebración que habría tenido lugar en Las Vegas, una ciudad en lo que el adjetivo espectacular define la vida diaria.

Una ciudad de Washington D.C. ávida como su capitán de un título deportivo, y enfrente Las Vegas, deseosa de culminar el cuento de Cenicienta que parecía no tener fin en la ciudad del pecado, llenaron pabellones y calles de fans que convirtieron al hockey sobre hielo en el deporte dominante y a la NHL en la liga deportiva estelar.

La guinda del pastel han sido las audiencias televisivas, a pesar de que ninguno de los equipos pertenecía a uno de los tres grandes mercados televisivos de Estados Unidos (Nueva York, Los Angeles y Chicago) las cifras han sido de las mayores de los últimos años y la mayor descontando las cualquiera de las que estuvieran presentes Los Angeles Kings o Chicago Blackhawks.

Espaldarazo a la política de expansión

Otro triunfo para Bettman es sin duda el punto a favor que supone la gran campaña de los Vegas Golden Knights  para que la NHL eche raíces en Nevada, y es que si algo define a su mandato ha sido la misión de llevar el hockey sobre hielo a territorios desconocidos, y si Las Vegas quería hockey antes de que el equipo fuera una realidad, ahora que han rozado la gloria, ese deseo se habrá hecho aún mayor.

No solo eso, si no que este impacto de la franquicia dorada en su temporada inaugural, allanará y mucho el camino del proyecto de Seattle a la hora de ilusionar a inversores y abonados.

En el hielo dos equipos, solo uno podía ganar, pero en el palco independientemente del resultado, el gran rector de la NHL se sabía ganador.