Ekman-Larsson extiende contrato con Arizona por ocho años según reporte

El defensor de 26 años de edad llegó a un acuerdo de largo término con los Coyotes según un reporte de TSN el pasado martes.

Ekman-Larsson extiende contrato con Arizona por ocho años según reporte
Ekman-Larsson extiende contrato con Arizona por ocho años según reporte | Foto:NHL.com

El martes anterior un reporte de la cadena TSN se publicó afirmando que el defensor Oliver Ekman-Larsson llegó verbalmente a un contrato con los Arizona Coyotes por ocho años más, el jugador de la dorsal número 23 se habría convertido en agente libre sin restricciones  después de la finalización de la siguiente temporada. Los Coyotes no pueden firmarlo oficialmente para una extensión hasta el 1 de julio cuando entre en vigencia el último año de su contrato actual.

"Hemos sido muy claros en que estamos dispuestos a hacer todo lo que podamos para que vuelva, y (nosotros) creemos que es un gran defensor, un gran jugador, una persona genial", afirmó el gerente general John Chayka el 2 de junio.

El jugador de 26 años fue seleccionado en la primera ronda (n° 6 overall) del Entry Draft la NHL en 2009.Este acuerdo tendrá un efecto dominó en el mercado de defensores en la liga, con varios otros "blueliners" clave buscando extensiones en este fin de temporada. John Carlson, que tuvo un excelente año con Capitals ganadores de la Stanley Cup, es un agente libre sin restricciones el 1 de julio, mientras que el Drew Doughty de Los Angeles Kings está entrando al último año de su contrato. El otro defensor con más peso en la agencia libre, Erik Karlsson de Ottawa Senators, probablemente firme un contrato similar o un poco más grande que este una vez que se convierta en agente libre el 1 de julio.

Ekman-Larsson pieza fundamental para Arizona

El defensor sueco ha sido un baluarte único y brillante para los Coyotes en los últimos años. El defensa ha terminado dentro del top 10 de las votaciones para el Norris Trophy dos veces, y ha jugado menos de 75 juegos solo dos ocasiones en sus ocho temporadas con Arizona. Aunque sus números de  goles han bajado desde 2014 y 2015, sigue siendo una parte constante del primer par defensivo de los Coyotes, y una parte clave en el power play de los del desierto. Seis de sus 14 goles llegaron desde la man advantage el año pasado.