El futuro de John Tavares en el aire

El verano decidirá el futuro del center John Tavares, que, a día de hoy, está en el aire. Hoy en día, tiene una oferta con los Islanders, pero podría recalar en otra importante franquicia de la NHL. No sería remotamente sorprendente ver a Tavares terminar como el segundo jugador más rico

El futuro de John Tavares en el aire
Foto: http://thehockeyhouse.net

Sobre la mesa, a John Tavares se le ofrece un mandato de siete u ocho años, dependiendo de si vuelve a firmar con los New York Islanders, y obtendrá un tope máximo de 10 millones de dólares al mínimo absoluto.

Si no renueva con los Islanders la pregunta es evidente, ¿dónde jugará Tavares en la campaña 2018-2019? ¿Qué equipos son los mejores y más realistas para él en términos de situación de tope, dirección de franquicia y comodidad? Considera estos cinco destinos.

New York Islanders

El principal candidato para volver a firmar un agente libre suele ser el equipo actual que cuenta con ese jugador. Los Islanders todavía son fácilmente los favoritos en esta carrera por tener a Tavares. Tienen un nuevo liderazgo del gerente general Lou Lamoriello, con la era de Garth Snow terminada. También, sabemos que Tavares se emocionó públicamente al saber que el proyecto Belmont Park Arena volverá a colocar a la franquicia de Nueva York en Long Island para la temporada 2021-2022, lo que significa que jugaría cinco de ocho años allí bajo su nuevo contrato. Quedarse con los Islanders significaría agregar un año más a su pacto, ya que cualquier equipo nuevo solo puede ponerle un contrato por siete años.

Tavares se reunirá con muchos equipos cuando su ventana de negociación se abra cinco días antes de la agencia libre, pero, recordemos, por toda la publicidad que Steven Stamkos generó como 'The Greatest UFA ever' en 2016, cuando ni siquiera llegó al mercado. Si Tavares se queda, se trata de mantener el nivel de comodidad que ha establecido en nueve temporadas con la franquicia. Si se va, se trata de encontrar un lugar que le dé una mejor oportunidad en la Copa Stanley.

New Jerse Devils

Los Devils son, actualmente, una prometedora franquicia con un pivote prometedor para construir ya en Nico Hischier. Tienen lo que pronto podría ser el JMV de la liga reinante en Taylor Hall, quien resulta ser un extremo izquierdo y sería un muy buen compañero de línea para Tavares. Hall llevó a los Devils a los playoffs, con sus 93 puntos superando a su compañero de equipo más cercano a los 41. Los Devils se convertirían en candidatos de la Copa. También tienen más ayuda en el camino en los próximos años, habiendo enviado más jugadores que cualquier otro equipo al Campeonato Mundial Juvenil 2018.

La llave que puede abrir el futuro a Tavares sería una conversación que tuvo lugar, recientemente, con el gerente general de los Devils, Ray Shero, en la que expresó que la agencia libre no era la mejor manera de formar un equipo consolidado, pero John podría ser una excepción, ya que es siempre una garantía en la primera línea.

S.T. Louis Blues

El haber perdido a Paul Stastny ha abierto 7 millones de dólares en un espacio de tope salarial, y ese pedazo de cambio más el aumento salarial solo creará suficiente espacio para que Tavares quede bajo el tope. El gerente general Doug Armstrong tiene algo que ver con sus agentes libres, por supuesto. Por otro lado, los Blues tienen que traer de regreso al portero Carter Hutton o firmar a alguien más para empujar, apoyar, respaldar a Jake Allen y, aún así, dicho movimiento no debería involucrar grandes cantidades de dinero.

Los Blues tienen espacio para Tavares. Sumarlo a un grupo de aleros que ya incluye a Vladimir Tarasenko, Jaden Schwartz y Brayden Schenn, con intrigantes prospectos como Robert Thomas, Tage Thompson, Jordan Kyrou y Klim Kostin para construir, haría de St. Louis un equipo muy interesante en la siempre competitiva División central.

San Jose Sharks

Joe Thornton ha expresado su deseo apasionado de seguir siendo un San Jose Shark. Si regresa con algo parecido a la AAV de 8 millones de dólares de la temporada pasada, si vuelve es probable que bloquee a San José de correr contra Tavares, especialmente después de que los Sharks le hayan asignado un tope de 7 millones de dólares a Evander Kane por las próximas siete temporadas. A día de hoy, hay pocos mercados más atractivos que San José, que ofrece una base de admiradores devota, un gran clima de California y un equipo constantemente competitivo, mientras mantiene a los jugadores protegidos de la presión aplastante del mercado.

Vegas Golden Knights

El director general, George McPhee, dice: "No, nuestra carrera hasta la final de la Copa Stanley fue legítima. Somos uno de los mejores equipos de la NHL, y estamos a una o dos partes de ganar un campeonato ". Teniendo en cuenta la confianza del propietario Bill Foley y su disposición a gastar, apostaría a Vegas por adoptar la última mentalidad. Después de todo, este equipo corrió hacia Erik Karlsson en la fecha límite de cambios y puede volver a participar en los sorteos en las próximas semanas a medida que se aproxima el draft.

Entonces, si los Golden Knights deciden que quieren gastar de manera agresiva, ¿podrían dejar que James Neal y David Perron se vayan como UFA y dedicar los dólares liberados a Tavares? Es notable cuánto puede cambiar en un año. En lugar de un espectáculo secundario, Vegas ahora se ve como un mercado apasionante con una franquicia que trata a sus jugadores de primera clase. Mantén un ojo en…

Por otro lado, Pittsburgh Penguins, Detroit Red Wings, Montreal Canadiens o Columbus Blue Jackets podrían ser otros destinos posibles para John Tavares, aunque parten con menos opciones que las otras.