Guía VAVEL de la NHL 2016/17

La NHL está a punto de abrir el curso 2016/17 lleno de novedades y curiosidades, en VAVEL encontraréis de nuevo una completa Guía con todos los aspectos más destacados e imprescindibles de la competición. Las previas individuales de los diferentes equipos también tendrán su particular y habitual espacio.

Guía VAVEL de la NHL 2016/17
Guía VAVEL de la NHL 2016/17 | David Carrera VAVEL.com

Poco a poco pero sin descanso, una nueva temporada de la mejor liga del mundo se acerca al inicio (12 de octubre) de curso. Este año con la antesala protagonizada por la World Cup of Hockey 2016, la espera para disfrutar del mejor hockey del planeta no ha sido tan duradera. Como es costumbre, en VAVEL encontraréis una completa Guía sobre los acontecimientos que están por llegar, curioseando entre varios temas de interés para redondear la información más estricta sobre la campaña regular de la NHL.

El Este toma protagonismo de la mano de los Penguins

Aun sin ser la conferencia con más equipos de calidad, el Este presenta varios conjuntos que estarán destinados a luchar por el santo grial de forma clara. Los Pittsburgh Penguins y sus archirivales, los Washington Capitals, partirán como favoritos en la división Metropolitana, presentando a su vez unos rosters llenos de figuras con galones para aspirar a la final de la conferencia Este, algo que a día de hoy, parece la opción más lógica. Dicho esto, los Pens intentarán repetir título consecutivo, algo que no ocurre desde que lo hicieran los Detroit Red Wings a finales de la década de los noventa.

Las dos franquicias del estado de Florida serán candidatas a reinar en el Este Con un vistazo al sur, más concretamente en el estado de Florida, se puede ya vislumbrar un duelo en la cúspide de la división Atlántica entre sus dos franquicias estatales. Los Tampa Bay Lightning, con una plantilla joven pero consolidada como una de las mejores de la conferencia, esperará repetir o incluso mejorar la posición de la pasada campaña, en la cuál disputaron la final del Este ante los Pens. En Sunrise, unos Florida Panthers bien reforzados y rebosados de calidad, partirán claramente con aspiraciones altas, inclusive la de plantarse en la gran final. Sin ninguna duda, dos de los cuatro aspirantes más claros a luchar por una plaza en la final de la Stanley Cup saldrán de un mercado emergente como es el de Florida, algo que demuestra el buen hacer en estas dos franquicias durante los últimos años.

Un eslabón por debajo de los cuatro equipos antes mencionados, se encuentran varios conjuntos que podrían intentar desbancarlos. Serían los casos de New York Rangers, New York Islanders, Philadelphia Flyers y Boston Bruins, todos ellos con cualidades distintas entre sí pero sin renunciar a un juego notable y a unas prestaciones en el hielo ideales. Los primeros de esta sub-lista, los Rangers, han intentado con éxito rejuvenecer la plantilla con calidad, siendo la gran incógnita el rendimiento más inmediato.

Los Penguins celebrando la Stanley Cup | nydailynews.com

En la conferencia Oeste todo hace presagiar una gran lucha para meterse en los playoffs, además de aportar muchos candidatos claros a llevarse la Stanley Cup. Chicago Blackhawks y Los Angeles Kings, aún sin realizar una pasada postemporada de altos vuelos, cayendo a las primeras de cambio, vuelven a estar entre los grandes aspirantes a coronarse como campeones de la conferencia. San Jose Sharks, actual finalista de la competición y lleno de jugadores que atraviesan un momento muy dulce de juego, también figurará en una quiniela llena de 'súper equipos', donde los detalles pueden hacer cambiar el signo previsto de antemano.

Hasta siete conjuntos partirán con claras intenciones de llevarse la conferencia Oeste Junto a los tres conjuntos antes mencionados, aparecen varias franquicias que seguramente lucharán por los mismos objetivos, 'campeonar' en la conferencia y ganar la Stanley Cup. Se trataría de los Dallas Stars, St. Louis Blues, Anaheim Ducks y Nashville Predators, todos ellos con rosters plagados de jugadores con experiencia y calidad, a la espera de su momento. Aún con diferencia en el juego, Dallas con un ataque de ensueño, St. Louis y Anaheim mostrando solidez en todas sus líneas mientras que Nashville con piezas nuevas que aportaran frescura manteniendo el nivel ofrecido en cursos pasados. 

Sin aspirar a priori al santo grial pero si a meterse en los playoffs, estarían el resto de equipos del Oeste, unos con más o menos posibilidades pero con motivos suficientes para creer en ello. Edmonton Oilers y Arizona Coyotes mejorando notablemente sus expectativas del curso anterior, Colorado Avalanche estrenando entrenador y confiando en un golpe claro de timón hacia el éxito que apuntaban tan solo dos años atrás, el resto metiendo en complicaciones a todos sus rivales y evitando descolgarse de una lucha para las rondas eliminatorias que se prevé muy intensa de principio a fín.

NHL.com

Sistema de competición

Las 30 franquicias (31 en 2017) se reparten en dos conferencias, Este y Oeste, la primera cuenta con 16 equipos mientras que la segunda se queda en las 14 (15 con Las Vegas en 2017). A su vez, ambas conferencias están compuestas por dos divisiones, ocho conjuntos forman cada una de las del Este mientras que en las dos del Oeste son siete los equipos que las integran.

Los 16 mejores equipos al término de la campaña regular, ocho por conferencia, se enfrentarán en diferentes eliminatorias (playoffs) al mejor de siete choques, hasta alcanzar un campeón por conferencia, con la cual celebración de la final de la Stanley Cup entre los dos campeones de los diferentes lados del cuadro, determinando el vencedor del santo grial del hockey hielo norte americano.

Conferencia Este 

División Metropolitana

New York Rangers

New York Islanders

New Jersey Devils

Carolina Hurricanes

Washington Capitals

Philadelphia Flyers

Pittsburgh Penguins

Columbus Blue Jackets

División Atlántica

Toronto Maple Leafs

Montreal Canadiens

Boston Bruins

Tampa Bay Lightning

Buffalo Sabres

Ottawa Senators

Florida Panthers

Detroit Red wings

Conferencia Oeste 

División Central

Chicago Blackhawks

St. Louis Blues

Colorado Avalanche

Dallas Stars

Nashville Predators

Minnesota Wild

Winnipeg Jets

División del Pacífico

Los Angeles Kings

Vancouver Canucks

Anaheim Ducks

Calgary Flames

San Jose Sharks

Edmonton Oilers

Arizona Coyotes

Las Vegas (entrará en competición durante el curso 2017/18)

La NHL cumplirá 100 años en 2017

Aun faltan unos meses, pero en 2017 la NHL celebrará uno de los momentos más especiales que una liga o competición puede organizar, su centenario y actos conmemorativos. Con Wayne Gretzky de embajador del centenario, las celebraciones pasarán por el Centennial Classic (uno de enero de 2017 en Toronto), la presentación de los 100 mejores jugadores de la historia de la liga durante el All-Star de Los Angeles para terminar con los actos festivos el 26 de noviembre (dia en que se fundaría la liga 100 años atrás) y el 19 de diciembre, fecha en que se jugarían los primeros encuentros. En los 12 meses de 2017, se visitará todos los mercados NHL junto con muchos otros más modestos, llevando a todos ellos las festividades del centenario. 

NHL.com

Las Vegas entra en escena

Uno de los temas más controvertidos que ha vivido el mundo de la NHL durante estos últimos tres o cuatro años, ha sido como, cuando y de que manera la expansión se mateliziaría. Finalmente la liga y sus propietarios más influyentes decidirían otorgar una nueva franquicia (la nº31) a la ciudad de Las Vegas (Quebec City no sería recompensada), siendo el multimillonario Bill Foley el dueño de esta. 

Con la premisa de empezar a competir en la temporada 2017/18, el nuevo equipo (aun sin logo ni nombre) acabaría agotando los 16.000 abonos de temporada que pondría a la venta, dejando claro a propios y extraños el gran interés inicial que despertaría la llegada de la primera de las grandes ligas a la ciudad de Nevada. El éxito precoz parece asegurado, el gran objetivo de Foley será el de conseguir uno permanente entre los fans locales y los millones de turistas que visitan Las Vegas anualmente. 

Nuevos logos para Toronto y Florida

Aunque no es habitual un cambio de imagen en las franquicias norteamericanas tanto como en los clubes europeos, si que anualmente alguna que otra presenta novedades respecto a su logotipo y/o uniformes. Menos aun una histórica como puede ser los Toronto Maple Leafs, así pues, este próximo curso los de la hoja de arce y los Florida Panthers estrenarán escudo y uniformes, un poco más radical el cambio de los del sur de los EE.UU. Los Panthers rediseñaran completamente su logo por primera vez desde que entraran en la liga mientras que los Leafs lucían el mismo logotipo desde 1970, algo que ahora cambiará. 

Panthers.nhl.com

El límite salarial estará fijado en $72'3 millones

Uno de los pilares en los que se sostiene la paridad reinante en la NHL es el  límite salarial, cifra que varia anualmente en consecuencia de los ingresos que recibe la liga. Esta próxima campaña 2016/17 estará fijado en los $72'3 millones, un desembolso algo superior al de la pasada temporada ($71'4 millones). El mínimo rondará los $54 millones por franquicia. 

Las cinco franquicias con un mayor desembolso

1- Detroit Red Wings -> $77'317,045 millones (+$4,867,045)*

2- Pittsburgh Penguins -> $76'299,999 millones(+$3,299,999)*

3- New York Islanders -> $72'616,894 millones

4- Toronto Maple Leafs -> $72'445,833 millones

5- Washington Capitals -> $72'295,128 millones

*Ambos equipos sobrepasan el límite permitido

Las cinco franquicias con un menor desembolso

30- Carolina Hurricanes -> $56'445,832 millones

29- New Jersey Devils -> $60'461,307 millones

28- Buffalo Sabres -> $64'462,025 millones

27- Edmonton Oilers -> $64'686,165 millones

26- Calgary Flames -> $65'017,501 millones

Los Angeles acogerá el All-Star

Uno de los eventos más comentados del curso 'hockystico' es el partido de las estrellas, esta próxima edición se celebrará en el Staples Center de Los Angeles. Es la tercera vez que la ciudad californiana vivirá el evento, la primera vez fue en 1981 mientras que la segunda sería en 2002, ya en el actual pabellón. Toronto también quería organizar el All-Star dentro de su centenario (Maple Leafs) pero finalmente la NHL decidiría en favor de los Kings, los cuales también estarían de celebraciones, en su caso por el 50 aniversario de la entrada de la franquicia a la National Hockey League. 

sportsnet.ca

Pabellones, año de despedidas y bienvenidas

Edmonton estrena el flamante Rogers Place

Curso de estreno para Edmonton Oilers, los cuáles dejarán atrás el viejo Rexall Place para mudarse al nuevo pabellón, el Rogers Place. La nueva arena tendrá capacidad para 18.641 espectadores, casi 2.000 más que la anterior. Con el estreno, se dejan para la historia muchas cifras y acontecimientos destacados, entre ellos sobresalen las cinco Stanley Cup conseguidas por los Oilers en la década de los ochenta. 

El Joe Louis Arena cerca de despedirse

En Detroit la historia no será mucho diferente, aunque con un curso de diferencia a la situación vivida en Alberta. La ciudad y los Red Wings despedirán por todo lo alto al mítico Joe Louis Arena, siendo esta temporada la última sirviendo de hogar a la franquicia NHL antes de pasar a jugar en el Little Caesars Arena en 2017/18. El 'Joe' y el Madison Square Garden (Nueva York) eran los únicos estadios sin nombre corporativo, siendo este último el único a partir de otoño de 2017. 

Cartel promocional de despedida del Joe | airwayfuncenter.com

La tradición de los partidos outdoor continúa viva

La NHL continúa empeñada en poner su producto al aire libre, siendo este muy bien recibido por los aficionados. Esta temporada serán cuatro los choques outdoor que vean la luz, el primero llegará temprano, el 23 de octubre en la ciudad de Winnipeg entre Jets y Oilers dentro del evento Heritage classic; el segundo de ellos (uno de enero de 2017) será el denominado Centennial Classic, ha disputarse en el BMO field de Toronto entre las franquicias de los Red Wings y Maple Leafs. El tercero en jugarse será el Winter Classic (dos de enero de 2017) en St. Louis, encuentro que enfrentará a dos rivales de división, los Chicago Blackhawks y los St. Louis Blues en el Busch Stadium. Para finalizar, el Heinz field de Pittsburgh vivirá un intenso derbi de Pensilvania entre Penguins y Flyers, ha disputarse el 18 de febrero de 2017. 

Flashback temporada 2015/16